La NASA ha anunciado el siguiente paso en su búsqueda de vida alienígena

La NASA ha anunciado el siguiente paso en su búsqueda de vida alienígena

(NASA / JPL-Caltech) La NASA ha anunciado el siguiente paso en su búsqueda de Alien Life Estamos más cerca que nunca antes.

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La NASA ha anunciado el siguiente paso en su búsqueda de Alien Life

Estamos más cerca que nunca antes.

La NASA está apuntando a las firmas tecnológicas en su esfuerzo renovado para detectar civilizaciones extraterrestres.

El Congreso le pidió a la NASA que reiniciara su búsqueda de otras civilizaciones hace unos meses. Su primer paso hacia ese objetivo es el taller de la  NASA Technosignatures , que se celebró en Houston del 26 al 28 de septiembre de 2018.

Si nunca has mirado al espacio por la noche y te has preguntado si hay otras civilizaciones, bueno … eso es difícil de entender.

Uno de los anhelos más antiguos y persistentes de la humanidad es saber si hay otros por ahí. Aunque puede parecer una posibilidad remota, el intento es irresistible. Y el nuevo intento de la NASA involucra tecnología de firma.

¿Qué son Technosignatures?

Las marcas técnicas son simplemente evidencia de tecnología. Son los efectos o la firma del uso tecnológico. El ejemplo más obvio podrían ser las ondas de radio, pero algunos expertos en tecnología de la firma rechazan esas, porque el universo está plagado de ondas de radio producidas por fuentes naturales.

SETI  fue la búsqueda original de civilizaciones extraterrestres. Pero SETI era más o menos una búsqueda de señales de radio intencionales enviadas por otra civilización. Esta nueva búsqueda será diferente en alcance. Las marcas técnicas son las señales involuntarias que proporcionan evidencia de una civilización tecnológica.

Las marcas técnicas incluyen emisiones de láser, indicaciones de megaestructuras masivas como  Dyson Spheres o, por desgracia, atmósferas altamente contaminadas. En Technosignatures Workshop, también hablaron sobre la detección de megaciudades en otros planetas a través de su firma de calor, y la detección de satélites que orbitan alrededor de otros planetas.

Pero en cada uno de estos casos, cualquier firma tecnológica probablemente no salte directamente sobre nosotros. Requerirá algunas técnicas avanzadas de investigación para determinar si lo que los buscadores están detectando son, de hecho, marcas técnicas.

Es por eso que la NASA realizó el taller. Los presentadores describieron el estado actual del campo en la detección de firmas tecnológicas, cuáles son las vías de investigación más prometedoras y qué inversiones pueden hacer avanzar la ciencia de la detección de firmas técnicas.

Uno de los principales objetivos del taller es entender cómo la NASA puede apoyar todo el campo a través de asociaciones con socios privados y filantrópicos.

Existe un precedente para las alianzas en la búsqueda de la detección de firmas tecnológicas. El esfuerzo de SETI fue un programa de la NASA hasta 1993, cuando el Congreso lo reinició. Desde entonces, otras organizaciones y personas adineradas como Paul Allen, cofundador de Microsoft, han mantenido funcionando a SETI.

Pero ahora la NASA está de vuelta en el juego, y su Taller de Tecnografías es su primer paso en un esfuerzo renovado para detectar otras civilizaciones.

Este nuevo esfuerzo viene de la mano de grandes descubrimientos en los últimos años. Durante mucho tiempo no supimos si otras estrellas tenían planetas en sus órbitas, o si nuestro Sistema Solar era único. Pero la   misión Kepler cambió todo eso.

Kepler ha descubierto más de 2,600 exoplanetas y todavía está en marcha. Y Kepler solo ha buscado una pequeña porción del cielo.

(NASA / Kepler)

Con esa información en la mano, no hay razón para pensar que los exoplanetas no son abundantes en toda la galaxia y el universo. El Congreso debe haberse dado cuenta de eso, y decidió instar a la NASA a buscar algunos de los exoplanetas recién descubiertos en busca de evidencias de civilizaciones.

Los telescopios ahora en las fases de diseño y construcción nos permitirán crear imágenes de exoplanetas, estudiar sus atmósferas y detectar potencialmente puntos calientes en sus superficies.

Incluso podemos usar el método de tránsito para detectar satélites que orbitan alrededor de otro planeta. Nadie sabe qué encontraremos, pero es difícil no emocionarse un poco.

Hay mucho trabajo por hacer. Los científicos tendrán que decidir la mejor manera de proceder. Pero una vez que se ponen en marcha, promete ser un esfuerzo muy emocionante

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