Los científicos tienen un plan para cazar a la antigua estrella muerta que dio nacimiento a nuestro sistema solar
La ilustración de un artista intenta valientemente transmitir lo que está sucediendo en este documento.

Crédito: NAOJ

Hace miles de millones de años, una gran estrella se abrió y arrojó sus agallas al espacio. En ese momento enérgico, la llamada supernova de colapso nuclear formó una nube de escombros de átomos nuevos, forjados en el calor de su explosión. El tiempo pasó. La nube se contrajo, atraída por su propia gravedad. Una estrella formada, nuestro sol, rodeada por trozos de roca y gas que formaron nuestros planetas y otros cuerpos en órbita. Mucho más tarde, llegamos.

Esa es la historia básica del nacimiento de nuestro sistema solar. Ysobre todo al ver otras supernovas  y otros nacimientos estelares en el espacio, los científicos saben bastante acerca de eso. Pero todavía hay mucho sobre lo que sucedió durante la explosión estelar que es misteriosa. ¿Qué partículas exóticas y energéticas estallaron en ese primer y caliente destello de la muerte de la vieja estrella? ¿Cómo formaron los átomos y moléculas que formaron los humanos? ¿Cuánto tiempo pasó entre la muerte de la estrella y el renacimiento como nuestro sol?

En un nuevo documento publicado ayer  (4 de septiembre) en la revista Physical Review Letters, los investigadores propusieron un nuevo método para responder esas preguntas. [ Las pequeñas partículas más frescas en la naturaleza ]

Cuando la antigua estrella explotó, una rara clase de antimateria fantasmal  de una partícula de neutrino, llamada el “electrón antineutrino “, estalló y se estrelló contra la materia circundante de la supernova. Esas colisiones ayudaron a producir un isótopo  del elemento tecnecio llamado 98Tc. Y si los investigadores supieran cuánto 98Tc se produjo y qué le sucedió, podrían describir ese estallido moribundo con mucho más detalle. También podrían calcular mucho más precisamente cuánto tiempo atrás sucedió esa supernova.

Pero lo que pasa con 98Tc es que se deshace rápidamente después de que se crea, descomponiéndose en un isótopo del elemento rutenio, llamado 98Ru. Y no había mucho de eso en primer lugar.

Los investigadores propusieron en su artículo, sin embargo, que las huellas de 98Tc podrían ser relativamente simples de detectar y medir en los meteoros que a veces caen a la Tierra , ya que esas rocas antiguas han sido en gran parte intactas desde el nacimiento del sistema solar. Y calculó que los electroneutritrones de nuestra supernova de nacimiento deberían haber producido apenas 98Tc que sus productos de descomposición serían detectables en los meteoros todos estos miles de millones de años después.

Con paciencia y medida cuidadosa, escribieron, los experimentadores podían medir con precisión esas huellas. Y con una medida lo suficientemente precisa, pueden revelar los secretos de esa enorme explosión que compone la historia antigua de casi todos los átomos de su cuerpo