Platybelodon |  elefante extinto que abría su trompa   

Platybelodon |  elefante extinto que abría su trompa  

Platybelodon |  elefante extinto que abría su trompa   Seguro que conoces algunos animales raros, ya que si eres seguidor de nuestr

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Seguro que conoces algunos animales raros, ya que si eres seguidor de nuestra web, habrás leído algunos artículos al respecto. Aunque en este artículo vamos a hablar de uno de los más raros que seguro habrás imaginado, además está extinto por lo que no se conservan documentos gráficos de él. Su nombre era platybelodon y era un antepasado del elefante actual.

Este raro animal, vivió durante el Mioceno hace la friolera de más de quince millones de años. Se podía encontrar en la mayoría de continentes, ya que se han descubierto pruebas de su existencia en Asia, América, Europa y África. Si quieres descubrir más sobre este fascinante animal, únicamente tienes que leer estas líneas. ¡Descúbrelo! 

Platybelodon. 10 curiosidades del elefante con una trompa que se abría

1. Trompa abierta

La característica principal y más curiosa del platybelodon es su trompa, que se abría y en la que tenía dos grandes dientes. Se cree que tenía la boca con esta curiosa forma de pala, ya que la utilizaba para alimentarse y coger todos los alimentos vegetales que podía encontrar entre las aguas.

2. No poseía un gran tamaño

Si los comparamos con otros animales extintos de esa época, el platybelodon no poseía un tamaño grande. Se cree, por las pruebas encontradas, que su tamaño era similar al del elefante africano que existe en nuestros tiempos. Por lo que realmente, no había nada de extraordinario o llamativo en su envergadura.

3. Nombre muy curioso

Seguramente, algo que te haya llamado pronto la atención es el curioso nombre de este animal extinto. Su significado literal es “diente de pala”, que describe de una manera muy exacta la peculiar forma que tenía su boca.

4. Poderosos dientes

Al principio, tras examinar los restos que han llegado hasta nuestros días, se creía que únicamente se alimentaba de plantas acuáticas que capturaba con su extraña trompa. Después de estudiar con más detenimiento sus impresionantes colmillos, quedó claro que estos estaban muy desgastados. Por lo que se llegó a la conclusión de que el platybelodon los utilizaba para pelar la corteza de los árboles y cortar sus ramas. Sin duda alguna, debía tener unos poderosos dientes para destrozar un árbol de manera semejante.

5. Descubierto por primera vez en los inicios del siglo XX

Platybelodon |  elefante extinto que abría su trompa   

Este asombroso animal fue descrito por primera vez en el año 1920, tras localizar sus restos en unas excavaciones paleontológicas. Antes de esa época, no había noticias de tan raro elefante y a partir de ese año todos los zoólogos comenzaron a discutir todos los aspectos de el animal, incluyendo por supuesto su trompa.

6. Trompa como una pala

Otra de las funcionalidad curiosas de la extremidad del platybelodon es la de cavar agujeros como si de una pala se tratase. Se cree que realizaba estas pequeñas incisiones en la tierra para alimentarse de las raíces de las plantas que no podía encontrar en sus superficie. Era el único animal extinto que se especializó en esta curiosa forma de encontrar comida.

7. Pacíficos, pero terroríficos

Parece una gran contradicción, pero aunque el comportamiento de estos grandes seres era pacífico y realmente eran herbívoros, su aspecto podría resultar tremendamente sobrecogedor. Además de su corpulencia, los dientes inferiores eran unas grandes armas y de una dureza excepcional como ya hemos comentado anteriormente.

8. Orejas más pequeñas

Otra de las diferencias con el actual elefante que conocemos, es que las orejas del platybelodon eran bastante pequeñas si las comparamos con el resto de su cuerpo. Tenemos la imagen de las grandes orejas de los elefantes actuales, pero estas no tienen comparación con las de sus antepasados que no las habían desarrollado tanto.

9. Similitudes con el Amebelodon

Platybelodon |  elefante extinto que abría su trompa   

Esta especie, también extinta, era muy similar al platybelodon ya que tenía una trompa muy parecida. Aunque surgió después que nuestro protagonista y tenía más parecido con los elefantes actuales, ya que poseían una trompa y los largos dientes salían de una boca que se diferenciaba. Además, eran considerablemente más grandes que los platybelodones.

10. Especies

Otro dato muy curioso del platybelodon, es que a pesar de haber desaparecido hace millones de años se sabe que había varias especies del mismo animales. En total se tienen registradas cuatro: el platybelodon spectabilis, danovi, cyrenaicus y grangeri. Cada una con algún matiz diferenciador, pero muy similares entre ellas.

Como habrás podido comprobar, el platybelodon era un animal de los más curioso y que ha provocado mucha controversia entre expertos. Su hallazgo fue muy importante para la zoología ya que se descubrió uno de los eslabones perdidos del conocido elefante actual, además de comprobar la rara forma de alimentarse que tenía. Podemos observar su esqueleto en algunos museos e imaginar a este poderoso animal cortando troncos gracias a su trompa con forma de pala y a sus dos increíbles dientes.

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