Astrónomos descubren un nuevo Planeta enano en nuestro Sistema Solar

Astrónomos descubren un nuevo Planeta enano en nuestro Sistema Solar

Astrónomos descubren un nuevo Planeta enano en nuestro Sistema Solar   El hipotético cuerpo del Sistema Solar externo, el Planeta X

Un mapa que identifica cuáles son los mejores sitios para establecerse en Marte
Primera planta viva de la era de los dinosaurios en Norteamérica
Logran rejuvenecer a ratones inyectándoles sangre de adolescentes humanos

 

El hipotético cuerpo del Sistema Solar externo, el Planeta X, sigue demostrando ser difícil de alcanzar, pero la búsqueda de él ha producido un hallazgo diferente: un nuevo planeta enano, aproximadamente 2,5 veces la distancia de Plutón en el momento en que se encontró.

Se llama 2015 TG387 y ha sido apodado “el Duende”. Además, es bastante pequeño, incluso para ser un nuevo planeta, apenas 300 kilómetros de ancho. Pero estamos muy emocionados, porque el Duende está en una órbita extraordinaria. Según los investigadores, esto todavía sugiere que el Planeta X está en algún lugar, en el frío y la oscuridad..

Fue encontrado por los astrónomos Scott Sheppard del Carnegie Institution for Science, y sus colegas Chad Trujillo de Northern Arizona University y David Tholen de la Universidad de Hawai. Juntos, este equipo lidera la búsqueda del Planeta X. Cuando se descubrió, el Duende estaba en alrededor de 80 unidades astronómicas (AU, la distancia entre la Tierra y el Sol). Para el contexto, la distancia de Plutón es un promedio de 39.5 UA, aunque esto varía un poco porque su órbita es elíptica, llegando a 29.7 en el perihelio y llegando a 49.3 UA en el afelio.

De hecho, cada planeta (y planeta enano) de nuestro Sistema Solar tiene una órbita elíptica, en diversos grados (ninguno tan elíptico como el de Plutón). Pero la órbita del Goblin es increíble, de acuerdo con varios años de observaciones para confirmar el descubrimiento y describir su órbita. Viene a 65 AU en su perihelio. Este no es el perihelio más distante: La nube de Oort se opone a 2012 VP113 y Sedna reclaman ese honor a 80 y 76 UA respectivamente.

Pero el Duende sale más lejos, mucho, mucho más lejos que 2012 VP113 o Sedna, y de hecho cualquier otro objeto conocido del Sistema Solar, a excepción de algunos cometas de período largo. En función de su trayectoria, su afelio es de 2.300 UA; Sedna, que estableció el récord anterior, tiene un afelio de 937 UA. El Duende tarda 40.000 años en dar la vuelta al Sol sólo una vez. Debido a que estos objetos están muy lejos, no interactúan gravitacionalmente con planetas como Neptuno o Júpiter.

“Estos objetos llamados Inner Oort Cloud como 2015 TG387, 2012 VP113 y Sedna están aislados de la mayoría de la masa conocida del sistema solar, lo que los hace inmensamente interesantes”, dijo Sheppard. “Se pueden usar como sondas para comprender lo que sucede en el límite de nuestro sistema solar”.

Astrónomos descubren un nuevo Planeta enano en nuestro Sistema Solar

Entonces, ¿qué nos dice el nuevo planeta “Duende”? Según Sheppard y sus colegas, hay algo por ahí. Algo masivo: hasta 10 veces la masa de la Tierra. Algo que tira de las órbitas de estos objetos transneptunianos en formas alargadas con su inmensa gravedad.

“Estos objetos distantes son como migas de pan que nos llevan al Planeta X”, dijo Sheppard. “Cuantos más de ellos podamos encontrar, mejor podremos entender el sistema solar exterior y el posible planeta que creemos está configurando sus órbitas, un descubrimiento que redefinirá nuestro conocimiento de la evolución del Sistema Solar”.

El Planeta X fue la primera hipótesis en 2014, cuando Sheppard y Trujillo, después de descubrir 2012 VP113, notaron las largas órbitas de objetos similares. Se agruparon de una manera que no parecía aleatoria, pero una gran salida de planeta más allá de Plutón podría haberlos arrastrado a la configuración observada. No todos están de acuerdo con que el Planeta X esté ahí afuera. A principios de este año, un equipo de investigación propuso una explicación alternativa para esas órbitas peculiares; un montón de rocas que se habían empujado unas a otras en trayectorias extrañas, como autos de choque.

Sin embargo, otros investigadores creen que existen “sesgos sorprendentes” en la detección de objetos transneptunianos. En otras palabras, los mismos datos sobre los que se basa la premisa son defectuosos. Ya sea que exista o no, la ávida búsqueda del planeta hipotético ciertamente está cubriendo otros bienes. Por ejemplo, el descubrimiento de 12 nuevas lunas jovianas, anunciadas a principios de este año, que nos hablan de un momento durante la formación de Júpiter cuando el planeta todavía estaba creciendo.

Y, por supuesto, ahora está el Duende. Lo cual, de acuerdo con simulaciones por computadora que incluyen el tamaño y la órbita del Planeta X según un artículo publicado por Caltech’s Mike Brown y Konstantin Batygin en 2016, podría ser manejado por un planeta gigante.

“Lo que hace que este resultado sea realmente interesante es que el Planeta X parece afectar al TG387 2015 de la misma manera que todos los demás objetos del sistema solar extremadamente distantes”, dijo Trujillo. “Estas simulaciones no prueban que haya otro planeta masivo en nuestro sistema solar, pero son una prueba más de que algo grande podría estar allí”.

El trabajo del equipo ha sido enviado a The Astronomical Journal, donde está pendiente de revisión por pares. Puedes leerlo en su totalidad en el portal arXiv..

Astrónomos descubren un nuevo Planeta enano en nuestro Sistema Solar

Content Protection by DMCA.com

COMMENTS

DMCA.com Protection Status