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Atom Smasher detecta pistas de nueva partícula inestable

Atom Smasher detecta pistas de nueva partícula inestable

Atom Smasher detecta pistas de nueva partícula inestable Crédito: Shutterstock El Gran Colisionador de Hadrones (LHC), el destructor de átom

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Atom Smasher detecta pistas de nueva partícula inestable

Crédito: Shutterstock

El Gran Colisionador de Hadrones (LHC), el destructor de átomos más grande del mundo, acaba de descubrir al menos dos partículas previamente desconocidas.

El anillo subterráneo de 17 millas (27 kilómetros) cerca de Ginebra descubrió recientemente dos bariones y una pista de otra partícula, según un comunicado de la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN) , que dirige el LHC. Los bariones son partículas subatómicas fundamentales  que están formadas por tres quarks. Los quarks, a su vez, son partículas aún más pequeñas que vienen en diferentes “sabores” : arriba, abajo, arriba, abajo, extraño y encanto.

Cada tipo de barión tiene una mezcla diferente de quarks. Los protones, por ejemplo, son bariones y consisten en dos quarks hacia arriba y uno hacia abajo, según el comunicado. Las dos partículas recién descubiertas se clasifican como bariones inferiores. [  ]

La primera, llamada Σb (6097) +, se compone de un quark inferior y dos quarks superiores, mientras que la segunda, llamada Σb (6097) -, se compone de un quark inferior y dos quarks inferiores.

El experimento LHCb (b significa belleza) encontró estas partículas aplastando protones y observando la tasa de fondo de ciertos eventos de desintegración de partículas. El experimento buscó “baches” o picos por encima de esa tasa, lo que podría indicar señales de partículas previamente desconocidas, según el comunicado.

Se observaron partículas similares en un experimento previo realizado en Fermilab en Illinois, pero esas partículas difieren en que tenían menos masa que sus hermanos recién descubiertos, según el comunicado. Los bariones del fondo descubiertos en el CERN son aproximadamente 6 veces más masivos que los protones, según el comunicado. El número “6097” se refiere a su masa en millones de electronvoltios o MeV. (La masa de un protón es de aproximadamente 938 MeV).

En cuanto a la tercera partícula potencial, los investigadores descubrieron solo indicios de que existe. Llamada Z sub c  (4100), esta partícula podría ser un mesón extraño , un tipo de partícula inestable que aparece brevemente durante colisiones de alta energía y que consiste en dos quarks y dos antiquarks.

Las colisiones del CERN mostraron cierta evidencia de que este elusivo mesón existe, pero la evidencia estaba por debajo del umbral estadístico que los físicos usan para reclamar el “descubrimiento” de una nueva partícula.

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