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¿Deberíamos aterrizar en Venus nuevamente? Los científicos están tratando de decidir

¿Deberíamos aterrizar en Venus nuevamente? Los científicos están tratando de decidir

¿Deberíamos aterrizar en Venus nuevamente? Los científicos están tratando de decidir La última misión para estudiar la superficie de Venu

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¿Deberíamos aterrizar en Venus nuevamente? Los científicos están tratando de decidir

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La última misión para estudiar la superficie de Venus fue Magellan, que produjo los datos detrás de esta imagen antes de su desaparición en 1994.

Crédito: NASA / JPL

Venus es un planeta infernal extraordinariamente hermoso: sus nubes están hechas de ácido sulfúrico, su superficie es tan caliente que derretiría incluso el plomo, y sus vientos alcanzan constantemente velocidades de fuerza de huracán.

Es por eso que muy pocos robots han dejado su huella en la superficie de Venus y por qué ninguno ha durado más de 2 horas. Pero los científicos están desesperados por una mejor comprensión de lo que está sucediendo en la superficie del planeta, y es por eso que están hablando a través de la ciencia de un aterrizador de larga vida, apodado Venera-D , que podría hacer en Venus.

“No se está construyendo nada en este momento, no estamos en esa etapa”, dijo Tracy Gregg, geóloga planetaria de la Universidad de Buffalo y copresidenta de Estados Unidos del comité binacional de definición de ciencia para Venera-D,

“Estamos en la etapa de papel y lápiz donde estamos considerando qué preguntas científicas queremos que responda esta misión y qué componentes de una misión responderían mejor a esas preguntas”, dijo Gregg. “La fecha de lanzamiento más temprana posible que estaríamos mirando es 2026, y quién sabe si podríamos cumplir con eso”.

El comité de Copresidentes Gregg es un esfuerzo conjunto entre la NASA y la agencia espacial rusa, Roscosmos . Aunque la NASA históricamente ha luchado con las misiones de Venus y se centró en explorar Marte en su lugar, Roscosmos se ha enfrentado a la situación inversa, ya que “realmente logró golpear la superficie de Venus con un grupo de aterrizadores”, dijo Gregg.

Ahora, las dos agencias se están asociando para reunir a científicos para discutir un nuevo tipo de misión Venus: un módulo de aterrizaje que podría sobrevivir a la superficie mortal del planeta durante no solo días, sino meses, enviando conocimientos científicos cruciales sobre el mundo infernal.

Ese proceso se centra en la elaboración de una lista de varias prioridades científicas y los instrumentos que serían necesarios para abordarlas. “¿Qué quiere el equipo? Lo queremos todo, pero eso no es muy útil”, dijo Gregg. [   ]

¿Deberíamos aterrizar en Venus nuevamente? Los científicos están tratando de decidir

La mitad izquierda de la vista panorámica de la superficie de Venus desde el módulo de aterrizaje de Venera 13.

Crédito: NASA

Entonces, en cambio, están hablando de objetivos específicos de la misión, como aterrizar durante el día de Venus y permanecer en el trabajo hasta la puesta del sol. “Ser capaz de observar ese cambio del día a la noche sería increíble”, dijo Gregg, ya que el planeta gira hacia atrás y un día dura más de un año.

Otra pregunta clave sobre un módulo de aterrizaje de larga duración podría abordar las transacciones con la actividad volcánica de Venus, y en particular de qué está hecha la lava. Los científicos han visto mucha evidencia de esa actividad volcánica , como un canal de 5,550 millas (7,700 kilómetros), más largo que el Nilo aquí en la Tierra. “Ese canal en Venus no pudo haber sido tallado por el agua, tenía que haber sido hecho por lava”, dijo Gregg. Algo de lava terrestre puede comer en el suelo así, pero es raro. “Incluso si no sabes nada sobre geología, tu respuesta es … ‘Guau, eso es raro'”.

Así que hay muchos misterios científicos para que un módulo de aterrizaje de larga vida intente solucionarlo. “Venus es raro, está sucediendo algo que nadie ha sido capaz de explicar”, dijo Gregg. “Estaba entrando en esta última noche en la mesa con mi familia”.

Y la buena noticia es que a pesar de la tendencia de la NASA de dirigirse a Marte en lugar de a Venus, es mucho más fácil llegar a Venus, por eso es una parada en boxes favorita para las misiones que buscan una maniobra de gravedad para enviarlos a su destino final. (De hecho, una nave espacial de la NASA está haciendo un sobrevuelo esta semana, cuando Parker Solar Probe se abre camino hacia el sol). [

Pero aún quedan muchas preguntas para que los miembros del comité aborden mientras trabajan en la preparación de un informe que se entregará a fines de enero, resumiendo lo que continúan aprendiendo sobre la viabilidad de un aterrizador de larga duración en Venus.

“Estoy continuamente sorprendido por el nivel de detalle necesario para ayudar a tomar algunas de estas decisiones”, dijo Gregg, agregando que el equipo ha discutido cuestiones como cuándo se necesitaría desplegar un paracaídas o con qué frecuencia durante ese descenso deberían tomarse muestras. “Realmente estamos microgestionándolo al segundo en términos de tiempo y eso realmente me sorprendió, no pensé que sucediera en esta etapa”.

Pero Gregg dijo que durante su primer proceso de definición de ciencia, es realmente alentador ver ese tipo de enfoque detallado, porque subraya su fe en el proceso de inversión de la misión de la NASA.

“Mis dólares de impuestos no se están desperdiciando, no están poniendo dinero en algo que no saben va a funcionar y dar excelentes rendimientos de ciencia”, dijo Gregg. “No se tomarán malas decisiones, sea cual sea el resultado”.

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