Desafía la explicación fácil”: Kepler produce su primer descubrimiento de una luna monstruosa orbitando un planeta alienígena

Desafía la explicación fácil”: Kepler produce su primer descubrimiento de una luna monstruosa orbitando un planeta alienígena

“Desafía la explicación fácil”: Kepler produce su primer descubrimiento de una luna monstruosa orbitando un planeta alienígena Los astrónomos c

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Desafía la explicación fácil”: Kepler produce su primer descubrimiento de una luna monstruosa orbitando un planeta alienígena

“Desafía la explicación fácil”: Kepler produce su primer descubrimiento de una luna monstruosa orbitando un planeta alienígena

Los astrónomos creen que han descubierto la primera luna conocida más allá de nuestro sistema solar, en órbita alrededor de un planeta gigantesco a 8,000 años luz de distancia. “El primer exilio es obviamente un reclamo extraordinario y requiere evidencias extraordinarias”, dijo David Kipping, astrónomo de la Universidad de Columbia en Nueva York que ha pasado más de una década buscando lunas remotas. El tamaño de Neptuno de la luna estaba en una escala que “apenas había sido anticipada” y “desafía una explicación fácil” basada en las teorías actuales de la formación de la luna.

El llamado exomoon, que se estima que es del tamaño de Neptuno, también sería la luna más grande conocida, superando con creces cualquier cosa que se sepa que existe en nuestro propio sistema solar. El equipo detrás del aparente descubrimiento dijo que necesitaba más confirmación, pero que no habían encontrado ninguna otra explicación convincente para sus datos.

Kipping y su colega Alex Teachey hicieron el descubrimiento después de analizar datos de casi 300 planetas distantes descubiertos utilizando el telescopio espacial Kepler. Los planetas son revelados por una atenuación momentánea de la luz de las estrellas cuando pasan frente a su estrella anfitriona, en lo que los astrónomos llaman un tránsito.

Kipping y Teachey notaron extrañas anomalías en los datos de tránsito de un planeta gaseoso, Kepler 1625b, que es varias veces el tamaño de Júpiter. La impresión artística del planeta Kepler-1625b en tránsito a través de su estrella con el presunto exolongado se muestra arriba. (Dan Durda / Ciencia)

“Vimos pequeñas desviaciones y oscilaciones en la curva de luz que nos llamó la atención”, dijo Kipping.

Impresión artística del exoplaneta Kepler-1625b con su presunta luna. El par tendría una relación de masa y radio similar a la Tierra y su luna, pero se incrementó en un factor de 11. (Dan Durda / Science)

Los hallazgos fueron lo suficientemente interesantes como para ganar 40 horas de tiempo de observación en el telescopio espacial Hubble,

Detectando un segundo descenso, mucho más pequeño, en el brillo de la estrella, 3.5 horas después del tránsito del planeta, insinuando que “una luna que arrastra el planeta como un perro sigue a su dueño con una correa”. En otro tránsito, el planeta apareció 1,25 horas antes de lo previsto. Esto es consistente con el planeta y la luna que orbitan un centro de gravedad común, lo que hace que el planeta se tambalee desde su ubicación prevista.

Se estima que la luna es solo el 1.5% de la masa de su planeta compañero, que está cerca de la proporción de masa entre la Tierra y su luna. Se cree que nuestra luna se formó a través de una colisión temprana con un cuerpo más grande que arrancó material que luego se unió en una bola. Sin embargo, Kepler 1625b y su luna son gaseosas, no rocosas, lo que plantea interrogantes sobre cómo podría haberse formado una luna de ese tipo en primer lugar.

Sobre la base de la distancia de la luna a su estrella, la temperatura de su superficie se estimó en 80 ° C, lo que se considera justo en el extremo superior de las condiciones que podrían soportar la vida. Sin embargo, los astrónomos dijeron que no habían insistido en la cuestión de la habitabilidad, ya que se cree que la luna está compuesta de gas. No se asemejaría a la exótica novela Pandora en la película Avatar, dijo Teachey.

“Actualmente hay 175 lunas conocidas que orbitan los ocho planetas de nuestro sistema solar. Mientras que la mayoría de estas lunas orbitan a Saturno y Júpiter, que están fuera de la zona habitable del Sol, ese no es el caso en otros sistemas solares “, dijo Stephen Kane, profesor asociado de astrofísica planetaria y miembro de la Universidad de California en Riverside’s Alternative Centro de Astrobiología de Tierras. “La inclusión de exomoons rocosos en nuestra búsqueda de vida en el espacio ampliará enormemente los lugares que podemos buscar”.

En un artículo en The Astrophysical Journal, investigadores de la Universidad de California, Riverside y la Universidad del Sur de Queensland identificaron más de 100 planetas gigantes que potencialmente albergan lunas capaces de sustentar la vida. Su trabajo guiará el diseño de futuros telescopios que pueden detectar estas lunas potenciales y buscar signos reveladores de vida, biosignatures, en sus atmósferas.

Desde el lanzamiento en 2009 del telescopio Kepler de la NASA, los científicos han identificado miles de planetas fuera de nuestro sistema solar, que se llaman exoplanetas. El objetivo principal de la misión de Kepler es identificar los planetas que se encuentran en las zonas habitables de sus estrellas, lo que significa que no es ni demasiado caliente ni demasiado frío para que exista agua líquida, y potencialmente vida.

Los planetas terrestres (rocosos) son los principales objetivos en la búsqueda de vida porque algunos de ellos podrían ser geológica y atmosféricamente similares a la Tierra. Otro lugar para observar son los muchos gigantes gaseosos identificados durante la misión Kepler. Si bien no son candidatos para la vida en sí mismos, los planetas similares a Júpiter en la zona habitable pueden albergar lunas rocosas, llamadas exomoons, que podrían sustentar la vida.

Los investigadores identificaron 121 planetas gigantes que tienen órbitas dentro de las zonas habitables de sus estrellas. Con más de tres veces el radio de la Tierra, estos planetas gaseosos son menos comunes que los planetas terrestres, pero se espera que cada uno albergue varias lunas grandes.

Los científicos han especulado que los exomones podrían proporcionar un ambiente favorable para la vida, quizás incluso mejor que la Tierra. Esto se debe a que reciben energía no solo de su estrella, sino también de la radiación reflejada de su planeta

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