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La “Pata del diablo”: La supuesta prueba de la presencia del demonio en precordillera de Santiago

La “Pata del diablo”: La supuesta prueba de la presencia del demonio en precordillera de Santiago

La “Pata del diablo”: La supuesta prueba de la presencia del demonio en precordillera de Santiago   En los bucólicos parajes de S

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La “Pata del diablo”: La supuesta prueba de la presencia del demonio en precordillera de Santiago

La “Pata del diablo”: La supuesta prueba de la presencia del demonio en precordillera de Santiago

 

En los bucólicos parajes de San José del Maipo, a un costado de una curva de la Ruta G-25 que comunica esa comuna con Santiago y frente a un vetusto puente colgante tendido sobre el río Maipo que conduce al antiguo fundo El Toyo, se encuentra una gigantesca hendidura con forma de huella de pie gigante. Los habitantes más antiguos la bautizaron como “La Pata del diablo”, pues la leyenda asegura que habría sido el mismísimo príncipe de las tinieblas el que la dejó grabada tras pisar en las rocas.

Impresa en la roca de un cerro en forma vertical, con un tamaño de unos dos metros y medio de altura, esta curiosa impronta granítica semeja las formas de una gigantesca huella humana de un pie derecho. El dedo pulgar y el relieve correspondiente al arco de la planta aparecen particularmente bien impresos sobre la superficie, en tanto que los dedos menores se aprecian un poco más tenues, aunque hay que consignar que en las fotografías más antiguas que se conservan de “La Pata del diablo” estas formas se aprecian mucho más claramente, por lo que probablemente la erosión o la misma acción humana alteraron la hendidura original. El talón de la huella, por otra parte, hoy aparece sepultado bajo la tierra de la superficie, como resultado de las modificaciones viales que se hicieron en los niveles del terreno del lugar para la modernización del camino de la Ruta G-25 durante las últimas tres décadas, quitándole cerca de un metro al tamaño original de la misteriosa impresión.

La “Pata del diablo”: La supuesta prueba de la presencia del demonio en precordillera de SantiagoEl tamaño original de “La Pata del diablo” excede con largueza la estatura de un hombre adulto (Foto urbatorium.blogspot.com).

Los relatos y leyendas que han intentado explicar el origen de esta colosal huella impresa en la roca, ubicada a escasos kilómetros de la antigua villa de San José de Maipo -fundada en 1792 por el Gobernador Ambrosio O’Higgins- no son escasos. El investigador y folclorólogo chileno Oreste Plath, por ejemplo, cuenta que los lugareños aseguraban que la huella habría sido impresa allí por el diablo “cuando dio un paso con salto apoyándose en esa roca al pasar, de un solo tranco, por encima del Río Maipo”.

La “Pata del diablo”: La supuesta prueba de la presencia del demonio en precordillera de SantiagoEl Río Maipo, cuyas aguas provienen tanto de precipitaciones invernales como de deshielos cordilleranos.

La leyenda más popular asegura que una vez llegó hasta el pueblo de San José de Maipo el diablo encarnado en la figura de un gallardo y seductor forastero vestido de negro, que de inmediato comenzó a provocar muertes y, sobre todo, a seducir a las mujeres más hermosas y piadosas de la zona. Una de sus víctimas habría sido una joven monja hija de una influyente familia del sector que se encontraba recluida en un cercano convento de clarisas o carmelitas en El Toyo, aunque otra versión asegura que esta monja estaba vinculada al servicio religioso en la casona del Hospital San José de Maipo, histórica construcción que aún hoy se yergue imponente sobre el pueblo.

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Como sea que fuere, cuando el maligno, en una noche tormentosa, intentaba raptar a la novicia para hacerla abandonar sus hábitos sagrados, la madre superiora logró reconocerlo y expulsarlo del lugar valiéndose de letanías sagradas, rezos y agua bendita. El forastero, al escuchar las palabras sagradas y al hacer contacto con el agua bendita, habría recuperado su diabólica y monstruosa estampa original, dejando estampada en su rápida huida una gigantesca huella al saltar hacia la otra ribera del Maipo por encima de donde está ahora el puente colgante, perdiéndose en las penumbras de los cerros aledaños.

La “Pata del diablo”: La supuesta prueba de la presencia del demonio en precordillera de SantiagoPuente colgante de El Toyo sobre el río Maipo, ubicado frente a “La Pata del diablo”. 1930 (Foto urbatorium.blogspot.com).

Otra versión, en tanto, afirma que una vez los lugareños le ofrecieron al diablo el siguiente trato: el demonio les levantaría un puente colgante sobre las procelosas aguas del río Maipo y les regalaría una barra de oro puro, a cambio del alma de todos los involucrados. Una vez que la obra fue ejecutada, los lugareños, con el carácter ladino propio de los campesinos, le dijeron al diablo que el puente estaba perfecto, pero le reclamaron que la barra de oro no era tal. Y para demostrarlo, golpearon la superficie de la barra con el filo de un hacha, marcando a propósito las marcas de una cruz. El demonio, ante la visión del símbolo sagrado, se espantó y salió corriendo despavorido y furioso, dejando por accidente la huella de uno de sus pies frente al lugar donde había levantado el puente.

Los escépticos, por descontado, afirman que la célebre “Pata del diablo” no es más que una curiosa formación geológica con una caprichosa forma o, incluso, que corresponde a la gigantesca huella de una extinta criatura prehistórica. Como sea que fuere, la “Pata del diablo” es hoy uno de los tantos atractivos turísticos que esconde la plácida y hermosa zona del Cajón del Maipo, aunque lamentablemente las autoridades de la zona han repintado toda la concavidad original con colores rojizos, amén de los rayados de irresponsables graffiteros ocasionales, desvirtuando completamente su macabro aspecto original.

La “Pata del diablo”: La supuesta prueba de la presencia del demonio en precordillera de Santiago

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