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Las enanas rojas emiten superllamaradas sobre planetas habitables    

Las enanas rojas emiten superllamaradas sobre planetas habitables   

Las enanas rojas emiten superllamaradas sobre planetas habitables   NASA, ESA, AND D. PLAYER (STSCI)   El tele

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Las enanas rojas emiten superllamaradas sobre planetas habitables

 

Las enanas rojas emiten superllamaradas sobre planetas habitables    

NASA, ESA, AND D. PLAYER (STSCI)

 

El telescopio Hubble ha contemplado en una enana roja una superllamarada, una violenta explosión de radiación más energica que cualquier explosión de este tipo provocada por el Sol.

Este tipo de sucesos quizá afectaría a la capacidad de habitabilidad de los mundos que la orbitan, según los investigadores del programa HAZMAT concentrado en este tipo de estrellas —también conocidas como enanas M–, vistas en luz ultravioleta, donde exponen la mayor actividad. Los resultados se publican en ‘Astrophysical Journal’.

Las estrellas enanas rojas son las estrellas más pequeñas, más habituales y de más larga vida en la galaxia”, señala la profesora asistente en la Escuela de Exploración de la Tierra y el Espacio de la ASU, Evgenya Shkolnik, experta principal del programa HAZMAT. “asimismo, creemos que la mayoría de las estrellas enanas rojas tienen sistemas de mundos que las orbitan“, añade.

Se cree que las llamaradas están alimentadas por potentes campos magnéticos que se mezclan con los movimientos turbulentos de la atmósfera estelar. Cuando el enredo se vuelve muy intenso, los campos se fracturan y se vuelven a conectar, liberando enormes cantidades de energía.

Alrededor de tres cuartos de las estrellas en la Vía Láctea son enanas rojas. un gran numero de los mundos de la “zona habitable” de la galaxia(mundos que orbitan sus estrellas a una separación donde las temperaturas son lo suficientemente suaves para que exista agua líquida en su superficie) orbitan enanas rojas. De hecho, la estrella más proxima al Sol, una enana roja llamada ‘Proxima Centauri’, tiene un planeta del tamaño de la Tierra en su zona habitable.

en cambio, las enanas rojas, sobre todo las jóvenes, son estrellas activas, que producen bengalas que pueden explotar tanta energía que detiene y, seguramente, arrebata las atmósferas de estos mundos en ciernes.

“El objetivo del programa HAZMAT es entender la habitabilidad de los mundos alrededor de estrellas de baja masa –explica Shkolnik–. Estas estrellas de baja masa son de importancia crítica para entender las atmósferas planetarias“. La radiación ultravioleta puede modificar la química en la atmósfera de un planeta, o potencialmente eliminar esa atmósfera.

Las observaciones reportadas en arXiv y‘Astrophysical Journal’ inspeccionaron la frecuencia de los brotes de 12 enanas rojas jóvenes (40 millones de años), que simbolizan solo la primera parte del programa HAZMAT. Estas estrellas exponen que las estrellas jóvenes de poca masa se inflaman con mayor frecuencia y con más energía que las estrellas viejas y de mediana edad como el Sol, como prueba la superllamarada.

Kompanie el Sol, tenemos un siglo de buenas observaciones, y en ese tiempo hemos visto una, tal vez dos, llamaradas que tienen una energía que se acerca a la de la superllamarada“, comenta el investigador postdoctoral de la ASU, Parke Loyd, primer autor del artículo.

en cambio, asegura que en poco menos de un día de observaciones de estas estrellas jóvenes con el Hubble, se captó esta superllamarada, lo que significa que estos grandes estallidos ocurren todos los días o incluso algunas veces al día.

RIESGO DE ACABAR CON LA HABITABILIDAD

El hallazgo plantea una pregunta: ¿Podrían los destellos de tal frecuencia e intensidad bañar a los mundos jóvenes con tanta radiación ultravioleta como para que se descarte cualquier posibilidad de habitabilidad?.

Según Loyd, las llamaradas como las vistas por los investigadores tienen la capacidad de disgregar la atmósfera de un planetaPero eso no significa necesariamente que no pueda haber vida en el planeta. “Puede que sea una vida distinto a la que imaginamos. O podría haber otros procesos que podrían reponer la atmósfera del planeta. Sin duda, es un entorno hostil, pero dudaría en llamarlo un ambiente estéril”, considera.

La siguiente parte del estudio HAZMAT será estudiar enanas rojas de edad intermedia que tienen 650 millones de años. Despues se analizarán las enanas rojas más antiguas y se cotejarán con las estrellas jóvenes e intermedias para entender la evolución del entorno de radiación de alta energía para los mundos alrededor de estas estrellas de baja masa.

Las enanas rojas, que se estima que arden durante un billón de años, tienen una vasta cantidad de tiempo disponible para albergar eventualmente mundos habitables y en evolución.

“Simplemente tienen gran cantidad más oportunidades para que la vida evolucione, dada su longevidad –dice Shkolnik–. No creo que estemos seguros de una manera u otra acerca de si los mundos que orbitan las enanas rojas todavía son habitables, pero creo que el tiempo lo dirá”.

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