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Los científicos buscan explorar la hibernación para los viajes espaciales, al igual que ‘Alien

Los científicos buscan explorar la hibernación para los viajes espaciales, al igual que ‘Alien

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Compuesto de Pixabay
Todo el mundo conoce esa escena familiar en las películas de ciencia ficción donde la cámara se desplaza sobre una fila de cámaras criogénicas que contienen a los miembros de la tripulación de una nave espacial, ya sea el  Planeta de los Simios, 2001: Una  odisea delespacio, Avatar  o Alien. Aunque se llama muchas cosas diferentes (hipersueño, sueño criogénico, etc.), el término científico para este tipo de hibernación a largo plazo es “letargo”, y un simposio científico reciente en Nueva Orleans dedicó un tiempo a explorar cómo podemos usarlo para viajar. a otros planetas. 

Algunos de los mayores desafíos para los viajes espaciales son el tiempo y el espacio. No en el sentido relativista, el sentido práctico. Viajar a cualquier lugar fuera de nuestro propio sistema solar llevará mucho tiempo, incluso si es nuestro vecino más cercano, Alpha Centauri. La NASA tiene una misión no tripulada planeada para salir al campo en 2069, pero incluso si la nave logra alcanzar su velocidad proyectada (que es el 10% de la velocidad de la luz), la nave todavía tardará 44 años en alcanzar Alpha Centauri (la estrella). El sistema está a 4.4 años luz de distancia). Además de llegar a los planetas alienígenas en sus años 70, el largo tiempo de viaje a otros planetas plantea otro problema para los astronautas: la comida y el agua. Cuanto más largo es el viaje, más suministros necesita llevar una nave espacial para mantener a sus tripulantes.

Para hacer frente a estos problemas, los científicos están explorando la posibilidad de inducir letargo en los seres humanos, que es un estado de baja energía vinculado al sueño. El letargo disminuye la temperatura y el metabolismo del cuerpo, lo que lo hace capaz de mantenerse durante largos periodos de tiempo sin comida ni agua. Según el Dr. Matthew Regan, de la Escuela de Medicina Veterinaria de la Universidad de Wisconsin: “El sopor sintético podría proteger a los astronautas de los peligros para la salud relacionados con el espacio y al mismo tiempo reducir la demanda de masa, volumen y potencia de la nave espacial”.

Aunque muchos animales pueden alcanzar un estado de letargo, los humanos no pueden entrar en él naturalmente. La clave puede ser una parte del tronco del encéfalo, llamada rafe pálido. Según el Dr. Matteo Cerri de la Universidad de Bolonia: “Para que un animal entre en letargo, las neuronas dentro del rafe pálido deben ser inhibidas. Si no se suprime la función en estas células, su actividad contrarrestará la hipotermia inducida por el sopor”. 

Nadie tiene una solución todavía, pero a medida que la humanidad continúa preparándose para instalar el sistema solar, una versión segura y segura de cryosleep probablemente sea esencial.

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