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Los misteriosos come carne de la tradición japonesa

Los misteriosos come carne de la tradición japonesa

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Los misteriosos come carne de la tradición japonesa

 

Un tipo de entidad que está muy presente en todas las culturas es la de los que comen carne, los espectros y ghouls que se esconden en la noche para esquivar entre las sombras y alimentarse de los humanos. Casi todas las culturas en el mundo tienen alguna forma de esta sombría leyenda, la más reconocible al instante son los vampiros, pero eso es solo rascar la superficie de cuán profunda es la historia macabra. El país de Japón también tiene sus propias leyendas espeluznantes y extrañas de entidades pálidas y con colmillos que salen de la noche para deleitarse con los cuerpos de los muertos.

Un tipo muy espantoso de venganza carnívora del folklore japonés es un tipo de ghoul que come carne conocido como Jikininki, o también Shokujinki, que se traduce siniestramente en “fantasmas que comen humanos”. Según la tradición, estas criaturas merodean por los templos antiguos, cementerios y ruinas abandonadas cerca de asentamientos humanos, donde emergen por la noche para deleitarse con los restos de los muertos, devorando ávidamente los restos que encuentren, pero nunca sintiéndose saciados y eternamente hambrientos. Se dice que tienen el poder de hipnotizar a las personas y de inculcar un miedo primordial en quienes las miran, pero en su mayoría evitan a los seres humanos, prefiriendo ir más allá de sus acciones sombrías.

En cierto modo, estas criaturas asquerosas están representadas de manera similar a las antiguas leyendas europeas de vampiros, porque evitan la luz del día y se ven como seres humanos pálidos de aspecto algo monstruoso, sin pelo y con garras y dientes afilados, aunque a diferencia de los vampiros, solo se alimentan de la carne y huesos de los ya fallecidos, asaltando tumbas, robando cuerpos de rituales funerarios en los templos, y acudiendo en tropel a los caídos en los campos de batalla, y los que se suicidan. En algunas leyendas, incluso pueden tener poderes tales como la invisibilidad o la capacidad de cambiar de forma hasta cierto punto para que parezcan más humanos durante cortos períodos de tiempo, lo que les permite ingresar a ciudades sin ser detectados e incluso realizar transacciones sospechosas o sobornar a individuos corruptos con el fin de obtener más cadáveres para festejar.

Los misteriosos come carne de la tradición japonesaDependiendo del área y las tradiciones locales, hay diferentes versiones de cómo estos comedores de muertos llegaron a ser. Una leyenda es que una vez fueron sacerdotes, que luego se entregaron a la corrupción y la codicia, y se encontraron incapaces de transmitir después de la muerte, y en lugar de eso, maldijeron a Skitter por comerse a los muertos. Otra tradición dice que estas fueron personas que desarrollaron un gusto por el canibalismo en la vida, y que esto de alguna manera contaminó su alma para condenarlos a anhelar la carne humana también en la muerte, torciendo sus caras también en el proceso. Todavía otras tradiciones dicen que son simplemente personas que llevaron a cabo actos malvados, o aquellos que fueron maldecidos por un mago oscuro. Sin embargo, una cosa que permanece constante a lo largo de los cuentos es que están eternamente hambrientos, nunca están satisfechos y sus comidas nocturnas son solo un pequeño respiro de su interminable hambre y condenación.

La mayoría de las leyendas enfatizan el hecho de que estos vengadores como zombies ni siquiera disfrutan de la carne humana que comen, y a menudo incluso muestran remordimiento por ello, pero se ven obligados a devorarla por una fuerza oscura. Hay historias de jikininki acercándose a los sacerdotes que piden ser liberados de la maldición o confesando su odio a su condición, pero hay poco que se pueda hacer por estas almas condenadas. Se dice que una de las únicas maneras de levantar la maldición es que un individuo completo y perfectamente puro y justo, lo suficientemente raro como para ser, entonces acepte un regimiento largo y riguroso de ritual y oración, y aún así no está garantizado para trabajar con la maldición horrible que se dice que es extremadamente potente y casi irrompible.

Si bien hay numerosas historias de personas que ven y se encuentran con Jikininki, quizás la historia más conocida es un supuesto encuentro con un monje llamado Musō Soseki, en el siglo XVIII. Según el cuento, Soseki estaba en un viaje a través de las montañas en una peregrinación cuando se perdió desesperadamente. Con el cielo oscurecido y sin un sendero despejado en el sitio, se tambaleó por el bosque hasta que se encontró con el tesoro de un sacerdote ermitaño en medio de la nada, a quien le rogó que le diera refugio para pasar la noche. El viejo ermitaño, bastante sucio, se negó, pero dio instrucciones a una aldea cercana, en la que Soseki logró encontrar su camino también en el bosque que se oscurecía rápidamente.

Los misteriosos come carne de la tradición japonesaLos aldeanos fueron muy amables, y el hijo del jefe de la aldea incluso le ofreció a Soseki un lugar para quedarse por la noche, pero había una advertencia. El hijo le dijo que su padre había muerto ese mismo día, y que los aldeanos se irían de la ciudad para pasar la noche, como era costumbre cuando alguien moría, y temían que si no lo hacían serían maldecidos o atacados. Entidades oscuras que deambulaban por el bosque. Sin embargo, dado que Soseki no era uno de ellos, no era necesario que él también fuera y le dieron permiso para usar la casa y la condición de que no le importara estar allí totalmente solo en la noche de montaña con estas fuerzas desconocidas vagando. Soseki aceptó valientemente, e incluso se ofreció a realizar un ritual funerario para el cadáver, por el cual los aldeanos le dieron las gracias antes de salir a la noche para dejar al monje solo.

Cuando todos se fueron, Soseki comenzó a hacer los preparativos para realizar su ritual, y luego entró en meditación frente al cadáver. En algún momento, la puerta del templo se abrió con un chirrido y una figura pálida con aspecto de fantasma se arrastró desde fuera de la noche para situarse junto al cadáver y fríamente miró a Soseki con ojos brillantes como brasas en un fuego. El monje permaneció calmado, pero de inmediato se encontró inexplicablemente paralizado e incapaz de moverse, atrapado allí sin poder hacer nada en un grito silencioso mientras el intruso demoníaco devoraba el cuerpo del jefe ante sus ojos, luego de lo cual agarró los objetos de valor que habían quedado fuera del cuerpo y se escabulló de vuelta al bosque. De repente, Soeseki pudo moverse nuevamente, pero cuando salió corriendo solo pudo ver el bosque oscuro. La cosa se había ido.

A la mañana siguiente, los aldeanos regresaron y Soseki le contó al hijo del jefe sobre el cadáver de su padre y la extraña entidad que había visto. El hijo simplemente asintió con la cabeza como si no fuera realmente tan inusual. Soseki se ofreció a buscar la ayuda del sacerdote ermitaño en el bosque para tal vez organizar algún tipo de ritual de limpieza para desterrar a la criatura malvada, pero el hijo parecía perplejo y afirmó que no había tal sacerdote en ninguna parte del área, ni había estado allí desde que podía recordar. Soseki le aseguró que efectivamente había un sacerdote ermitaño, que había hablado con él, pero todos los aldeanos le dijeron lo mismo, que debía estar equivocado.

Los misteriosos come carne de la tradición japonesaDesconcertado, Soseki les agradeció por su hospitalidad y continuó su camino, caminando hacia su destino, pero no antes de desviarse por el área donde vivía el sacerdote ermitaño. Efectivamente, estaba la choza destartalada, y un golpe en la puerta produjo una voz desde las sombras que lo invitaban a entrar. Cuando Soseki entró, encontró una miseria tenebrosa, pero fue sorprendido por un montón de objetos de valor brillantes y tesoros escondidos en la esquina, y entre ellos reconoció algunas de las pertenencias que el demonio había robado del cuerpo del jefe por el fantasma que había visto. Sorprendido y alarmado, comenzó a retroceder, pero una voz desde la oscuridad lo detuvo. Era la voz del misterioso sacerdote.

El ermitaño confesó rápidamente lo que realmente era, y le dijo al monje que una vez había sido sacerdote en esa misma aldea, pero que su codicia por el dinero y las posesiones mundanas le habían traído una oscura maldición, que lo había convertido en un Jikininki y lo condenaron a buscar cadáveres para alimentarse por toda la eternidad. El ermitaño era tranquilo y no amenazante, e incluso se arrodilló para inclinarse y pedir disculpas por lo que había hecho. Le dijo a Soseki que estaba cansado, y había esperado durante mucho tiempo a que viniera uno que pudiera liberarlo de su condena, después de lo cual le rogó al monje que le realizara un ritual de limpieza para liberarlo de su horrible existencia. Mientras Soseki se quedaba allí escuchando, desconcertado y tratando de averiguar qué hacer, el ermitaño y su morada empezaron a desvanecerse hasta que no había nada más que el monje parado sobre un solitario trozo de hierba.

El cuento de Musō Soseki es, con mucho, el relato más ampliamente narrado de un Jikininki, pero ciertamente no es la única historia tan dramática. Otra es la historia de un samurai anónimo, quien después de una feroz escaramuza con un clan rival se encontró a sí mismo como el último hombre de pie en un sangriento campo de batalla lleno de cadáveres. A medida que se ponía el sol, se comprometió a permanecer con los cuerpos de sus compañeros caídos y vigilar hasta la mañana para asegurarse de que sus cadáveres no fueran contaminados o devorados por los animales. En algún momento de la noche, hubo un movimiento en el bosque circundante, y lo que parecía un hombre desnudo y calvo, de piel pálida y ojos brillantes, se arrastró de los árboles para acercarse a uno de los guerreros caídos. Luego se agachó y comenzó a comer el cadáver con un salvaje abandono, como alguien podría hacer una comida después de no haber comido en días.

El samurai intentó llamar al misterioso extraño, pero descubrió que su voz no se escuchaba, atrapada en su garganta. Luego, desenvainó su espada y comenzó a acercarse, sus movimientos misteriosamente lentos, pero aún así posibles tal vez debido a su fuerza de voluntad perfeccionada. Lentamente se dirigió hacia la criatura, que terminó un cuerpo solo para moverse y agacharse al lado de otro para alimentarse nuevamente. O bien no escuchó al samurai acercarse o no le importó, pero el acercamiento lo hizo, hasta que se acercó a la bestia con su espada en alto. Luego murmuró una oración y llevó el acero a través del cuello de la cosa, dejando caer su cabeza para que cayera al suelo ya manchado de sangre.

Los misteriosos come carne de la tradición japonesaPara sorpresa del samurai, los ojos dentro de la cabeza cortada se posaron sobre él, y el cuerpo palpitó salvajemente hasta que las manos con garras se posaron en él. Luego, el cuerpo levantó la cabeza sin cuerpo y la colocó sobre los hombros, después de lo cual volvió a comer como si nada hubiera pasado. El samurai ahora descubrió que no podía mover un músculo, que estaba congelado allí y condenado a simplemente observar la horrible exhibición que tenía ante él. Según la historia, la bestia se arrastró por el desierto de los cadáveres y uno por uno se los comió a cada uno de ellos sin ayuda antes de deslizarse en la oscuridad y liberar al samurai de su misteriosa parálisis.

Si bien todo esto puede ser puro folklore, es interesante observar cuán similares son estas entidades a otros tipos de ghouls, vampiros y fantasmas carnívoros que persisten en los mitos de todas las culturas, y uno se pregunta si existe algún tipo de fenómeno o base. La realidad para que esto sea así. Muchas de estas leyendas se basan en al menos un grano de verdad o un evento real, entonces, ¿qué es lo que engendró las historias de estos fantasmales comedores de muertos? ¿Qué fue lo que creó los mitos y las leyendas, o tal vez fueron hasta cierto punto reales? Probablemente nunca lo sabremos, pero el Jikininki es, sin embargo, una historia muy espeluznante y verdaderamente un monstruo horrible igual a cualquiera del mundo occidental.

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