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Por primera vez, tenemos confirmación de que el núcleo de la Tierra es realmente sólido

Por primera vez, tenemos confirmación de que el núcleo de la Tierra es realmente sólido

Por primera vez, tenemos confirmación de que el núcleo de la Tierra es realmente sólido También es un poco blando. Por primera v

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Por primera vez, tenemos confirmación de que el núcleo de la Tierra es realmente sólido

Por primera vez, tenemos confirmación de que el núcleo de la Tierra es realmente sólido

También es un poco blando.

Por primera vez, los geólogos han confirmado que el núcleo interno de nuestro planeta es realmente sólido, aunque no tan firme como lo han sugerido los modelos anteriores.

Gracias a un nuevo método para detectar susurros suaves de ondas sísmicas, el análisis de un tipo de onda de terremoto difícil de descubrir ha revelado propiedades clave de la capa más profunda de nuestro planeta.

Investigadores de la Universidad Nacional de Australia (ANU) se concentraron en una onda sísmica de “fase J” de baja amplitud que atraviesa el núcleo del planeta, lo que les permite finalmente restringir su solidez.

A medida que la corteza del planeta se muele y gime en la superficie, se envían ondas de energía a su paso a través de su interior pegajoso.

Estos vienen en varias formas . Algunos, descritos como ondas de compresión, avanzan y retroceden a través del cuerpo del planeta como una serie de vagones de trenes en movimiento. Otros, llamados ondas de corte, suben y bajan como las olas del océano a lo largo de las superficies.

La forma en que uno se convierte en el otro de acuerdo con varios cambios de fase puede decirle mucho sobre las propiedades del material que está pasando.

Una variación particular llamada fase J debería pasar a través del núcleo interno del planeta, recogiendo detalles de la elasticidad de la capa. Esa ha sido siempre la teoría, al menos. El único problema es que son bastante tranquilos, lo que los hace virtualmente imposibles de detectar, por lo que los geólogos han visto su medida como algo así como un “Santo Grial” de la sismología.

Dos científicos de la Tierra de ANU ahora han desarrollado una forma inteligente de escuchar estas increíblemente débiles olas en el zumbido de las vibraciones de los terremotos que resuenan en nuestro planeta.

El método se basa en tomar dos receptores sísmicos en la superficie del planeta y comparar notas varias horas después de que los ruidos más fuertes hayan desaparecido. Con suficientes pares de señales, puede surgir un patrón.

“Usando una red global de estaciones, tomamos cada par de receptores y cada gran terremoto, eso es muchas combinaciones, y medimos la similitud entre los sismogramas”, dice el investigador Hrvoje Tkalčić .

“Eso se llama correlación cruzada, o la medida de similitud. A partir de esas similitudes, construimos un correlograma global, una especie de huella digital de la Tierra”.

Recientemente se usó un proceso similarpara medir con precisión el espesor del hielo en la Antártida, proporcionando una nueva forma de determinar no solo las propiedades de las capas de la Tierra, sino también de otros mundos.

Conseguir un control sobre la naturaleza de las entrañas de nuestro planeta no es tarea fácil. Apenas podemos excavar más de 12 kilómetros (aproximadamente 7.5 millas) en la corteza, que apenas roza la superficie, y mucho menos revela lo que hay miles de kilómetros debajo de los pies.

Hace un siglo, se pensaba que nuestro planeta tenía una capa externa gruesa y crujiente y un centro pegajoso hecho de metales fundidos.

Todo eso cambió  en la década de 1930, luego de las lecturas sísmicas de un gran terremoto en Nueva Zelanda, que arrojó señales de ondas de compresión que no deberían haber estado allí. Un sismólogo danés llamado Inge Lehmann sugirió que estos patrones eran probablemente un eco rebotando en un centro sólido.

Este núcleo interno se ha establecido firmemente en los modelos geológicos de la estructura de nuestro planeta. Tiene aproximadamente tres cuartos del tamaño de nuestra Luna, hecha de hierro y níquel, y chisporrotea a una temperatura aproximadamente tan caliente como la superficie del Sol.

Incluso podría haber una complejidad en su estructura , con diferencias en la forma en que sus cristales de hierro se alinean dando al núcleo interno su propio “núcleo interno”.

Pero incluso si todo eso ya está establecido en los modelos geológicos, es bueno ahora obtener pruebas firmes de que los científicos han estado en el camino correcto, además, también tenemos una pequeña sorpresa.

“Encontramos que el núcleo interno es realmente sólido, pero también encontramos que es más suave de lo que se pensaba anteriormente”, dice Tkalčić .

“Resulta que, si nuestros resultados son correctos, el núcleo interno comparte algunas propiedades elásticas similares con el oro y el platino”.

Toda esta información es vital si queremos construir una comprensión firme de fenómenos como la formación planetaria o cómo funcionan los campos magnéticos.

Nuestra propia burbuja protectora de magnetismo se revierte regularmente , por ejemplo, y todavía no hemos determinado exactamente cómo sucede esto.

“La comprensión del núcleo interno de la Tierra tiene consecuencias directas para la generación y el mantenimiento del campo geomagnético, y sin ese campo geomagnético no habría vida en la superficie de la Tierra”, dice Tkalčić .

Con una nueva forma de escuchar el retumbar de nuestro planeta, es casi seguro que aprenderemos más sobre lo que nos dice su corazón suave.

Esta investigación fue publicada en Science

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