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Restos de una colisión hace 5.000 millones de años en el cúmulo Perseo

Restos de una colisión hace 5.000 millones de años en el cúmulo Perseo

Restos de una colisión hace 5.000 millones de años en el cúmulo Perseo   NASA/CXC/GSFC/S. WALKER, ESA/XMM, ROSAT   U

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Restos de una colisión hace 5.000 millones de años en el cúmulo Perseo

 

Restos de una colisión hace 5.000 millones de años en el cúmulo Perseo

NASA/CXC/GSFC/S. WALKER, ESA/XMM, ROSAT

 

Un trío de telescopios de rayos X ha observado un frente frío gigantesco en el cúmulo de galaxias de Perseo. Se trata de restos de unacolisión cósmica ocurrida hace 5.000 millones de años.

El antiguo frente frío se puede ver a la izquierda de la imagen, alejándose del frente mucho más joven y interno, más cerca del centro. Los frentes fríos galácticos no se parecen en nada a los frentes fríos que experimentamos en la Tierra, sino que son causados por cúmulos de galaxias que chocan entre sí. El tirón gravitacional de un grupo más grande tira de un grupo más pequeño, lo que provoca que el gas del núcleo del grupo se derrame como líquido en un vaso. Esto crea un frente frío en un patrón en espiral que se mueve hacia afuera desde el núcleo y estos frentes fríos pueden proporcionar una sonda del medio entre los cúmulos, informa la ESA.

Los frentes fríos son las estructuras coherentes más antiguas en grupos de núcleos fríos y esta se ha estado alejando del centro del grupo durante más de cinco mil millones de años, más de lo que nuestro Sistema Solar ha existido. La larga estructura curva se extiende alrededor de dos millones de años luz y viaja a unos 50 kilómetros por segundo.

La imagen combina datos del observatorio Chandra X-Ray de la NASA, el XMM-Newton de la ESA y el satélite ROSAT liderado por el Centro Aeroespacial Alemán. Chandra también tomó un primer plano separado de la parte superior izquierda del frente frío, revelando algunos detalles inesperados.

El cúmulo de galaxias Perseo contiene miles de galaxias y un agujero negro supermasivo en el centro. El agujero negro es responsable de crear un entorno hostil de ondas de sonido y turbulencias que deberían erosionar un frente frío con el tiempo, suavizar los bordes afilados anteriormente y crear cambios graduales en la densidad y la temperatura. En cambio, la imagen Chandra de alta resolución mostró un borde sorprendentemente afilado en el frente frío, y un mapa de temperatura reveló que la parte superior izquierda del frente frío está dividida en dos.

La agudeza del frente frío sugiere que ha sido preservado por fuertes campos magnéticos envueltos alrededor de él, actuando esencialmente como un escudo contra el ambiente hostil. Este blindaje magnético evita que el frente frío se difunda y es lo que le ha permitido sobrevivir tan bien durante más de 5.000 millones de años a medida que se aleja del centro del grupo.

Por europapress

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