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Una tormenta geomagnética podría la civilización de vuelta a principios del siglo XIX

Una tormenta geomagnética podría la civilización de vuelta a principios del siglo XIX

Una tormenta geomagnética podría la civilización de vuelta a principios del siglo XIX   Una tormenta solar podría regresar a la civ

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Una tormenta geomagnética podría la civilización de vuelta a principios del siglo XIX

 

Una tormenta solar podría regresar a la civilización de vuelta a principios del siglo XIX

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Un acontecimiento no raro, pero sólo una vez de cada 20 la “bola de plasma” creada por las explosiones en el Sol toma la dirección de la Tierra. Si tuviera el poder del que golpeó el planeta en 1859, destruiría las redes eléctricas y los sistemas de comunicación.

Si has estado dos días con la nariz levantada, pensando que podrías ver el satélite chino Tiangong-1 al caer a la Tierra (los fragmentos han caído en el Pacífico), imagina despertar en medio de la noche, con el cielo iluminado por destellos de luz diurna que cambian de rojo intenso a verde esmeralda. De tu vieja radio a batería, la única que no se ha averiado tanto como el resto de los aparatos electrónicos de la casa, llegan noticias de aviones estrellados, incendios, ciudades enteras en la oscuridad y eventos aislados y destructivos. Uno pensaría: la Tercera Guerra Mundial estalló. No, no lo estoy. Porque más que un ataque nuclear, el evento que estás experimentando tiene una escala catastrófica inimaginable: puede llevar al mundo a las condiciones de la era preindustrial y bloquearlo durante meses, años.

Miles de millones de protones y electrones

Podría llevar una década volver a unas condiciones de vida similares a las que conocíamos antes del “acontecimiento”. ¿De qué se trata esto? De una tormenta electromagnéticacomo la que, en 1859, paralizó los telégrafos de todo el mundo. Pero con consecuencias mucho más graves, Roger Dube escribe en La conversación. En su impresionante artículo, retomado esta semana por Newsweek, el profesor de ciencias del Instituto de Tecnología de Rochester relata lo que podría ocurrir si una tormenta de la magnitud de la registrada hace más de 150 años golpeara el planeta hoy: “Cuando se producen “eyecciones de masa coronal” en la superficie solar, cada explosión envía miles de millones de protones y electrones, a una esfera de plasma sobrecalentado, al sistema solar”. Una de cada 20 de estas esferas de plasma toma un curso que cruza la órbita de la Tierra.

Las tormentas solares, viajan a un tercio de la velocidad de la luz

Desde un punto de vista científico, una tormenta solar, o más precisamente una “tormenta de radiación solar”, ocurre cuando una erupción magnética a gran escala -que a menudo causa una expulsión de la masa coronal en la superficie del Sol- acelera las partículas cargadas en la atmósfera solar a velocidades muy altas. Las partículas más importantes, los protones, pueden ser acelerados a 1/3 de la velocidad de la luz o 100 mil kilómetros por segundo. A estas velocidades, los protones pueden cruzar 150 millones de kilómetros desde el sol hasta la Tierra en sólo 30 minutos.

“Cuando llegan a la Tierra, los protones en rápido movimiento penetran en la magnetosfera -explica el centro de predicción meteorológica espacial de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (Nora)- que protege a la Tierra de las partículas cargadas con menos energía. Una vez dentro de la magnetosfera, las partículas son guiadas a lo largo de las líneas del campo magnético para que penetren en la atmósfera cerca de los polos Norte y Sur. Si la tormenta es más pequeña, hay tormentas geomagnéticas como la que golpeó la Tierra en marzo de 1989 (con una potencia de una quinta parte en comparación con el evento de mediados de los años 800), descargando una ola de electricidad en la red eléctrica de Hydro-Quebec y dejando a 6 millones de personas sin electricidad durante 9 horas. Si se trata de un fenómeno más impresionante, como la “tormenta meteorológica solar”, las grandes tormentas electromagnéticas, grandes cantidades de partículas cargadas pasan a través de la corona solar y llegan a la Tierra, excitan la magnetosfera de la Tierra. Los electrones y los protones “se aceleran hacia las líneas del campo magnético de la Tierra, donde chocan con la atmósfera y la ionosfera, particularmente en altas latitudes. Cada componente del tiempo afecta a una tecnología diferente”.

A oscuras durante años, sin Internet ni agua.

“Alrededor de tres días después del comienzo de la tormenta en el Sol, nuestro planeta experimenta lo que se llama una tormenta de clima espacial o tormenta geomagnética. Si tuviera el poder de la de 1859, “freiría” las redes eléctricas de todo el planeta, destruiría las redes de comunicaciones digitales y analógicas -según un estudio de la Academia Nacional de Ciencias-, estaríamos en la oscuridad durante años. Sin Internet. Paren las industrias, paren los transportes. Terminó el aceite y tal vez hasta la última gasolina que quedaba en los tanques de las bombas que funcionaban con electricidad. La comida no llegaba a las tiendas ni a los hogares. Deberíamos volver a cultivar cada rincón de la tierra para conseguir comida. El agua debe ser extraída de ríos o pozos a mano, y tal vez descontaminada porque los sistemas de filtración ya no funcionarían. No tendríamos refrigeradores ni congeladores. Estaríamos cocinando en estufas de leña.

Seguridad gracias a las energías alternativas

Sólo los coches eléctricos podrían seguir funcionando, siempre que pudieran ser alimentados por centrales solares o eólicas. El artículo enumera las posibles contramedidas: la reestructuración de las redes eléctricas mundiales -que deberían dividirse en microrredes, redes de distribución que puedan aislarse entre sí, el aumento del uso de energías alternativas-, la proliferación de los sistemas solares familiares. Pero no hay mucho tiempo para prepararse: la próxima gran tormenta electromagnética podría golpear en cualquier momento. Y sólo tendríamos tres días de preaviso antes del apagón.

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