Los astrónomos han descubierto cómo los misteriosos canales de Plutón

Los astrónomos han descubierto cómo los misteriosos canales de Plutón

Los astrónomos han descubierto cómo los misteriosos canales de Plutón Los misteriosos canales y "tablas de lavar" que rodean el "corazó

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Los astrónomos han descubierto cómo los misteriosos canales de Plutón

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Los misteriosos canales y “tablas de lavar” que rodean el “corazón” de Plutón resultaron ser rastros de la edad de hielo más antigua en este planeta enano. Esta conclusión fue hecha por los planetólogos que publicaron un artículo en la revista Nature Astronomy.

Las “estructuras muy peculiares, que llamamos” tablas de lavar “y” canales de tierras bajas “, fueron los objetos más misteriosos en la superficie de Plutón durante varios años. Estas formas de relieve, similares a los conjuntos de líneas paralelas que se extendían desde el noreste hasta el suroeste, no tenían paralelo en ningún otro planeta “, dijo Alan Stern (Alan Stern), jefe de la misión de New Horizons.

Cuando la sonda New Horizons se acercó a Plutón y su familia de satélites en junio pasado, la primera y más inusual característica de su superficie, que descubrieron los científicos, fue el famoso “corazón” de Plutón, la llanura de Sputnik, coloreada en un tono más claro. Que el resto de los enanos los planetas.

Más tarde, los científicos recibieron fotografías detalladas de las colinas oscuras, la llamada región de Tartarus, enmarcando la mitad oriental del “corazón” de Plutón y la tierra vikinga adyacente a su parte occidental. Tanto allí como aquí encontraron varias estructuras extremadamente inusuales, que Stern y sus colegas inmediatamente llamaron “canales” y “tablas de lavar”.

Ambos son similares en forma a un conjunto de pequeñas colinas y barrancos de 2-3 kilómetros de ancho, alineados en filas paralelas y separados unos de otros por aproximadamente la misma distancia. El hecho mismo de la existencia de estos objetos sirvió como una de las principales pruebas de que el subsuelo y la superficie de Plutón siguen “vivos” desde el punto de vista de la geología. Canales misteriosos en la superficie de Plutón Por otro lado, como señala Stern, la inusual orientación espacial, la forma misma de tales “canales” y “tablas de lavar”, así como su composición química, son agua, sigue siendo un misterio para Los científicos en los años posteriores.

Los astrónomos han descubierto cómo los misteriosos canales de Plutón

Los científicos planetarios de la NASA pudieron descubrir este misterio, llamando la atención sobre el hecho de que tales estructuras estaban distribuidas de manera muy desigual en la tierra vikinga, eran más comunes en las tierras bajas y estaban casi completamente ausentes en las alturas. Esto indicaba que algunos procesos tectónicos y de erosión estaban involucrados en su nacimiento. 

El candidato más obvio para su papel como “progenitor”, como lo sugirieron los planetólogos, fue la edad de hielo, que comenzó en Plutón hace unos cuatro mil millones de años durante la formación de su “corazón” y dejó huellas en forma de inusual. Estructuras de diente de sierra de 5 millas encontradas por New Horizons en la región de Tartarus.

En ese momento, según Stern, las llanuras de Sputnik y todos los territorios adyacentes, incluidos los futuros “tableros de lavado” y canales, estaban cubiertos con una capa gruesa de hielo de nitrógeno. Los ataques y retiros de estos helados “arrasaron” la superficie del hielo de agua, que desempeña el papel de la roca principal de la corteza de Plutón, y la cubrió con análogos de morrenas terrestres, “frentes de carnero” y otras formas de alivio glaciar.
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El mapa de distribución de canales y “tablas de lavado” en Plutón. 

Algunas de estas estructuras, como sugieren los científicos de la NASA, podrían haberse formado de una manera extremadamente inusual. No nacieron bajo el espesor del glaciar, sino en su superficie, como resultado de la acumulación de fragmentos de hielo de agua dentro de los orificios que aparecieron en el espesor del hielo de nitrógeno como resultado de su evaporación.

Cómo exactamente nacieron estos pozos y cómo podrían crecer hasta una longitud de varios kilómetros, los científicos aún no lo saben. Stern y sus colegas esperan que el envío de una nueva misión a Plutón, así como los experimentos con análogos de laboratorio de la materia del planeta enano, respondan a esta pregunta.

Por space

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