Nacen los primeros bebés modificados genéticamente para resistir al SIDA 

Nacen los primeros bebés modificados genéticamente para resistir al SIDA 

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Este es un buen momento para la lucha contra el SIDA. Recientemente, fuimos testigos de cómo un equipo de científicos, al hacer un trasplante de células madre, logró que la carga vírica en sangre de un grupo de pacientes con VIH llegase a niveles indetectables, acercándonos un poco más a la cura definitiva contra esta enfermedad.

Ahora, un equipo de científicos ha utilizado la tecnología CRISPR-Cas9 para modificar el genoma de unos embriones humanos, haciéndolos inmunes al SIDA y a otras enfermedades peligrosas. Si bien esto ya se había hecho antes, es la primera vez en la historia que estos embriones son implantados, logrando un embarazo que llega a término satisfactoriamente. No obstante, si bien esto puede ser un gran avance, no escapa de dilemas éticos importantes que deben ser considerados.

Han nacido los primeros bebés modificados genéticamente para ser resistentes al SIDA

Uno de los avances científicos más importantes de las últimas décadas ha sido la invención de la tecnología CRISPR-Cas9. Gracias a esta tecnología es posible editar los genes de las personas, eliminando secuencias potencialmente peligrosas y cerrándolas; bien sea de forma directa o insertando nuevos fragmentos de ADN en sustitución de los eliminados.

No obstante, una buena parte de la comunidad científica pone sobre la mesa los dilemas éticos asociados a la edición genética, especialmente en el caso de los embriones humanos editados genéticamente. Los primeros en hacerlo fueron unos investigadores chinos que modificaron el ADN de embriones descartados de una clínica de fertilidad a fin de modificar la mutación genética asociada a la talasemia.

Más adelante, científicos estadounidenses modificaron el ADN de unos embriones humanos para eliminar la mutación asociada a la miocardiopatía hipertrófica. En ambas investigaciones se emplearon técnicas basadas en CRISPR-Cas9, sin embargo, estos embriones nunca fueron implantados en un útero, por lo que no se dio a lugar la gestación.

No obstante, recientemente, un equipo de investigadores, dirigidos por He Jiankui, de la Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur, en Shenzhen dieron este controversial paso. En este sentido, Jiankui y su equipo, editaron el gen CCR5 de un grupo de embriones humanos con el objetivo de lograr que adquieran resistencia a peligrosas enfermedades tales como el cólera, la viruela y el SIDA.

Implicaciones éticas asociadas a la modificación genética de embriones humanos

Tal como vemos, si bien no es la primera vez que se emplea CRISPR-Cas9 para realizar modificaciones genéticas en embriones humanos, es la primera vez que un equipo de científicos se atreve a implantarlos hasta dar término un embarazo satisfactoriamente. En este caso, el gen modificado se trata del CCR5, lo que hace que estos bebés, teóricamente, sean resistentes a enfermedades como el SIDA.

Para ello, los investigadores reclutaron parejas de centros de reproducción asistida, convenciéndolos de ser los padres de los primeros bebés modificados genéticamente. De esta manera, trabajaron con varios embriones; sin embargo, hasta el momento solo se ha confirmado el nacimiento de dos gemelas, llamadas Lulú y Nana, a quienes se les puede adjudicar el título de ser los primeros bebés con genoma editado gracias al CRISPR-Cas9.

No obstante, es necesario tener ciertas reservas a la hora de interpretar estos resultados ya que hasta ahora no se tienen evidencias suficientes, más que dos informes del ensayo clínico, que den cuenta de la validez y veracidad de estos planteamientos. En la misma línea, los expertos aseguran que el procedimiento es éticamente dudoso.

En líneas generales, la comunidad científica se encuentra alerta ya que los investigadores no realizaron esta modificación con fines terapéuticos sino a modo de mejora genética. Al respecto, los científicos se muestran enfáticos en torno a la idea de que se debe evitar el uso de esta tecnología para mejorar el ADN, pues debe reservarse para fines terapéuticos.

Así mismo, esto podría traer consecuencias que para el momento no son posibles de prever. No obstante, aún es muy pronto para derivar conclusiones definitivas; en este caso, es necesario esperar para determinar los resultados definitivos y escuchar lo que los científicos que protagonizan este hallazgo digan lo que tienen por decir.

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