104 nuevos exoplanetas descubiertos

104 nuevos exoplanetas descubiertos

Un equipo internacional de astrónomos confirmó esta semana la existencia de 104 exoplanetas, de los cuales 60 fueron descubiertos en esta ocasión.

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Un equipo internacional de astrónomos confirmó esta semana la existencia de 104 exoplanetas, de los cuales 60 fueron descubiertos en esta ocasión.
En un par de artículos publicados en The Astronomical Journal (1 y 2), el equipo de científicos dirigido por John Livingston presentó la notable diversidad de estos mundos y el importante papel que desempeñan en la búsqueda de la vida. “Rompimos nuestro antiguo récord con este último descubrimiento”, dijo el Dr. Livingston con orgullo.
Los estudios fueron realizados por científicos de la Universidad de Tokio (Japón) y el Centro de Astrobiología del Instituto Nacional de Ciencias Naturales (también de Japón). Para ello, dejaron la tarea de examinar un total de 155 candidatos a exoplanetas descubiertos por el telescopio espacial Kepler, ya fuera de servicio durante la campaña K2, que comenzó en 2013. También utilizaron datos de la misión Gaia de la Agencia Espacial Europea. (ESA).

Entre los mundos detectados gracias a una tecnología muy sofisticada, que incluye ópticas adaptativas e interferometría de alta precisión, hay planetas del tamaño de Mercurio y otros tan grandes como Júpiter. Algunos podrían ser similares a la temperatura, a la tierra (si tuvieran una atmósfera que lo permitiera), mientras que otros tendrían temperaturas similares a las de Venus. Cuatro de ellos constituyen un sistema solar alrededor de la estrella K2-187.

Siete de los 104 exoplanetas encontrados se caracterizan por períodos ultra cortos de menos de 24 horas, lo que indica que están muy cerca de sus estrellas y que sus años son más cortos que los días de la Tierra. Lo interesante es que este hecho implica un desafío para las teorías que intentan explicar la formación de exoplanetas, ya que contemplan escenarios en los que los mundos están mucho más cerca de los suyos. Por lo tanto, estos resultados serán relevantes para guiar el progreso en estas teorías. Además, la investigación realizada por John Livingston confirmó la existencia de 18 planetas rocosos con una masa inferior al doble de la Tierra y algunos sistemas solares con diferentes exoplanetas. Por el momento, de hecho, se han encontrado sistemas planetarios que incluyen hasta ocho exoplanetas. Un futuro prometedor !! La mayoría de los casi 3,900 exoplanetas conocidos hasta la fecha han sido descubiertos por el Telescopio Kepler, un cazador de mundos alienígenas, que se especializa en la observación de estrellas brillantes y grandes exoplanetas. Aunque este telescopio espacial ya está fuera de servicio, la nueva misión TESS (Enciting Exoplanet Survey) realizará un gran escaneo para analizar las estrellas cercanas e incluso los exoplanetas a corto plazo.
En la próxima década más o menos, entrarán en servicio nuevos observatorios terrestres y espaciales (como el telescopio espacial James Webb o el europeo PLATO y CHEOPs) que revolucionarán completamente lo que se sabe sobre los exoplanetas. El catálogo de mundos distantes aumentará en decenas de miles y comenzaremos a analizar con precisión la atmósfera de muchos de estos lugares, lo cual será fundamental para comprender cuál es su naturaleza y su historia y si pueden albergar la vida.

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