Descubren un pequeño mundo en las afueras del Sistema Solar mientras buscaban el Planeta Nueve

Descubren un pequeño mundo en las afueras del Sistema Solar mientras buscaban el Planeta Nueve

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Astrónomos han descubierto el primer objeto a una distancia superior a 100 unidades astronómicas, el más distante hasta la fecha en nuestro sistema planetario. Se trata de planeta enano de unos 500 kilómetros con matices rosados, que delatarían su composición de hielo.

Descubren un pequeño mundo en las afueras del Sistema Solar mientras buscaban el Planeta Nueve
Representación de 2018 VG18 o Farout. Crédito: Institución Carnegie para la Ciencia.

Bautizado como Farout (‘Muy lejos’), se encuentra a 120 Unidades Astronómicas (una UA es la distancia que hay entre la Tierra y el Sol y equivale a 150 millones de km). Hasta ahora, el planeta enano más distante era Eris, que está a 96 UAs, mucho más lejos de lo que está el más conocido Plutón (a 34 UAs).

Uno de los aspectos más interesantes de este descubrimiento es que 2018 VG18 o Farout está tan lejos del Sol que apenas interacciona con los planetas gigantes gaseosos (Júpiter, Saturno, Urano o Neptuno) de las afueras, por lo que su órbita sería un camino para buscar la influencia de otro planeta desconocido aún más allá en el Sistema Solar.

Descubren un pequeño mundo en las afueras del Sistema Solar mientras buscaban el Planeta NueveEl Sistema Solar a escala mostrando la posición del nuevo mundo descubierto.

De hecho, desde 2014 los astrónomos buscan un gran objeto conocido como Planeta Nueve o Planeta X en esa región. Por ese motivo, en este tiempo se han encontrado varios planetas enanos en estas localizaciones, como ha ocurrido ahora con Farout o como ocurrió con Science Daily. «Pero se ha encontrado en una zona similar del cielo en la que se encontraron otros objetos muy lejanos del Sistema Solar, lo que sugiere que podría tener el mismo tipo de órbita que tiene la mayoría de estos. Las similitudes orbitales mostradas por muchos de estos pequeños y distantes cuerpos fue el catalizador para nuestra afirmación original de que existe un planeta distante y masivo, a cientos de UAs, “pastoreando” estos pequeños objetos».

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