Primera evidencia de gigantescos restos de explosiones de estrellas.

Primera evidencia de gigantescos restos de explosiones de estrellas.

Los astrofísicos han encontrado la primera evidencia de restos gigantescos formados por explosiones repetidas en la superficie de una estrel

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Los astrofísicos han encontrado la primera evidencia de restos gigantescos formados por explosiones repetidas en la superficie de una estrella muerta en la Galaxia de Andrómeda, a 2.5 millones de años luz de la Tierra. Los restos o ‘remanentes’ miden casi 400 años luz de diámetro. El super remanente, más grande que casi todos los remanentes conocidos de explosiones de supernovas, es consistente con la acumulación de erupciones frecuentes de novas durante millones de años.

Una imagen compuesta de los datos del Telescopio de Liverpool (abajo a la izquierda) y los datos del Telescopio Espacial Hubble (arriba a la derecha) del remanente de nova. M31N 2008-12a está en el centro.
Crédito: Matt Darnley, Liverpool John Moores University

Los astrofísicos han encontrado la primera evidencia de restos gigantescos formados por explosiones repetidas en la superficie de una estrella muerta en la Galaxia de Andrómeda, a 2.5 millones de años luz de la Tierra. Los restos o “super remanentes” miden casi 400 años luz de diámetro. A modo de comparación, solo toma 8 minutos para que la luz del Sol nos alcance.

Una enana blanca es el núcleo muerto de una estrella. Cuando se empareja con una estrella compañera en un sistema binario, puede potencialmente producir una explosión de nova. Si las condiciones son las adecuadas, la enana blanca puede extraer gas de su estrella compañera y cuando se acumula suficiente material en la superficie de la enana blanca, se desencadena una explosión termonuclear o “nova”, que brilla un millón de veces más brillante que nuestro Sol e inicialmente Moviéndose a hasta 10.000 km por segundo.

Astrofísicos, incluido el Dr. Steven Williams de la Universidad de Lancaster en el Reino Unido, examinaron la nova M31N 2008-12a en la Galaxia de Andrómeda, uno de nuestros vecinos más cercanos.

Usaron imágenes del Telescopio Espacial Hubble, acompañadas por espectroscopía de los telescopios en la Tierra, para ayudar a descubrir la naturaleza de un gigantesco súper remanente que rodea la nova. Esta es la primera vez que un remanente tan grande se asocia con una nova, y su investigación aparece en Nature.

El Dr. Williams trabajó en las observaciones de la nova del Telescopio de Liverpool y ayudó a interpretar los resultados.

Él dijo: “Este resultado es significativo, ya que es el primer remanente de este tipo que se ha encontrado alrededor de una nova. Esta nova también tiene las explosiones más frecuentes de todas las que conocemos, una vez al año. La más frecuente en nuestra propia Galaxia en Solo una vez cada 10 años.

“También tiene vínculos potenciales con las supernovas Tipo Ia, ya que así es como esperaríamos que se comportara un sistema nova cuando es lo suficientemente masivo como para explotar como una supernova”.

Una supernova Tipo Ia es causada cuando la enana blanca entera es destruida cuando alcanza una masa superior crítica, en lugar de una explosión en su superficie como en el caso de la nova en este trabajo. Las supernovas de tipo Ia son relativamente raras. No hemos observado uno en nuestra propia Galaxia desde la supernova de Kepler de 1604, que lleva el nombre del famoso astrónomo Johannes Kepler, quien la observó poco después de su explosión y para el año siguiente.

El equipo simuló cómo una nova de este tipo puede crear una vasta cavidad evacuada alrededor de la estrella, barriendo continuamente el medio circundante dentro de una concha en el borde de un super-remanente en crecimiento.

Los modelos muestran que el super-remanente, más grande que casi todos los remanentes conocidos de las explosiones de supernovas, es consistente con la acumulación de erupciones frecuentes de novas durante millones de años.

El Dr. Matt Darnley, de la Universidad John Moores de Liverpool, en el Reino Unido, quien dirigió el trabajo, dijo: “Estudiar M31N 2008-12a y su super-remanente podría ayudarnos a comprender cómo algunas enanas blancas crecen hasta su masa superior crítica y cómo realmente explotan como Supernova Tipo Ia una vez que lleguen allí. Las Supernova Tipo Ia son herramientas críticas que se utilizan para descubrir cómo el universo se expande y crece “.

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