Una sonda espacial fallida para Venus podría pronto caer a la Tierra

Una sonda espacial fallida para Venus podría pronto caer a la Tierra

Una sonda espacial fallida para Venus podría pronto caer a la Tierra   Hay mucha basura en la órbita de la Tierra que

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Una sonda espacial fallida para Venus podría pronto caer a la Tierra

 

Hay mucha basura en la órbita de la Tierra que no solemos ver en nuestros cielos; un  montón de que  la basura espacial es bastante pequeña, pero hay algunas piezas más grandes. A medida que pierden altura, podemos esperar verlos de nuevo, y uno podría llegar pronto.

Esa pieza de chatarra es  Kosmos 482 , una sonda espacial soviética lanzada el 31 de marzo de 1972. Estaba destinada a Venus, pero cuando intentó salir de la órbita de la Tierra, desafortunadamente la sonda se rompió en pedazos y nunca llegó a salir.

Algunas de las naves volvieron a caer a la Tierra un mes después de su lanzamiento. Pero una gran parte todavía está arriba, incluida la nave de descenso de 495 kilogramos (1,091 libras). Se esperaba que cayera en algún momento entre 2023 y 2025, pero podría ser mucho más rápido, tan pronto como este año, según un nuevo informe en Space.com .

El descenso de la pieza ha sido constante durante años. La falla de refuerzo que vio a una parte de la nave espacial caer sin ceremonias de regreso a la Tierra en realidad arrojó el resto de la nave espacial a la órbita baja de la Tierra, pero su trayectoria descendente aún era inevitable.

Vale la pena señalar que la pieza está en una órbita elíptica, desplazándose hasta 2,409.4 kilómetros (1,497.1 millas) y en tan solo 209,7 kilómetros (130.3 millas). Actualmente, su altitud media es de 1.309,6 kilómetros (813,7 millas), menos que los 1,367 kilómetros (849 millas) de esta época del año pasado.

En este momento, su velocidad vertiginosa le da al segmento suficiente impulso para mantenerse en órbita. Pero a medida que la órbita decae, se espera que su descenso se acelere a medida que la fuerza de la gravedad de la Tierra se haga más fuerte.

Y, debido a que la nave de descenso fue construida para soportar un aterrizaje en Venus en las temperaturas terriblemente cálidas de la superficie del planeta (de todos modos, por un momento), se espera que regrese a la Tierra en una sola pieza.

«Sí, la nave de descenso sobrevivirá a una reentrada sin problemas», dijo el observador del satélite Thomas Dorman a Space.com . «Sería gracioso si se viera caer y el paracaídas se haya desplegado … ¡pero estoy seguro de que las baterías para disparar a los pirotécnicos para liberar el paracaídas han muerto hace mucho tiempo!»

Sabemos que puede sobrevivir al reingreso, porque Kosmos 482 tenía una nave hermana, Venera 8 , lanzada cuatro días antes. ( Kosmos es una designación genérica que la Unión Soviética le dio a una serie de elementos en la órbita de la Tierra; si Kosmos 482 hubiera llegado a Venus, habría terminado con un nombre diferente).

Venera 8 en realidad hizo un descenso exitoso a la superficie de Venus, donde la temperatura promedio es de alrededor de 462 grados Celsius (864 grados Fahrenheit). Una vez allí, hizo algo aún más sorprendente: sobrevivió, transmitiendo datos, durante más de 50 minutos.

Así que la nave de descenso de Kosmos 482 podría romperse en el impacto, pero apostaríamos a que llegará a ese punto relativamente ileso. Aunque, como observó Dorman, puede tener parte del autobús de la nave espacial superior aún conectado. En sus observaciones de la nave espacial, vio destellos de luz, que no serían producidos solo por el aterrizador esférico.

«Nuestra conjetura es que tal vez tanto como el 40 a 50 por ciento del autobús de la nave espacial superior aún pueda estar allí», dijo.

Predijo que caería a la Tierra a fines de este año o en algún momento del próximo año.

Entonces, ¿necesitas preocuparte? Bueno, es difícil decirlo, aunque el peligro parece poco probable. La mayoría de los desechos espaciales, como el satélite chino Tiangong-1, que descendió el año pasado , terminan en el océano, ya que constituyen la mayor parte de la superficie del planeta.

Además, la mayoría de los satélites ahora están diseñados para romperse y quemarse en la reentrada para minimizar el peligro. Pero no siempre es el caso. Como lo demostró Skylab, que se estrelló en Australia en 1973 , no tenemos forma de controlar dónde aterrizará un satélite.

Hasta la fecha, sin embargo, no hemos tenido muertes confirmadas debido a la caída de los desechos espaciales. Suponemos que hay una primera vez para todo, pero probablemente estés seguro por ahora.

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