Profundamente debajo de la superficie de la Tierra hay pistas sobre la historia de todo nuestro sistema solar

Profundamente debajo de la superficie de la Tierra hay pistas sobre la historia de todo nuestro sistema solar

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Profundamente debajo de la superficie de la Tierra hay pistas sobre la historia de todo nuestro sistema solar

Cuando se trata de comprender la historia del Sistema Solar, muchas pistas de su pasado se encuentran en los registros geológicos aquí en la Tierra. Los nuevos tramos de investigación que enlazan unos 200 millones de años utilizando lo que los científicos llaman un Geore Orrery.

Probablemente ya hayas visto un orrery , es uno de esos modelos mecánicos del Sistema Solar donde el Sol y los planetas giran como un reloj, pero en este caso los cálculos se extienden al Universo real en lugar de a un modelo de escritorio.

El objetivo del nuevo estudio es juntar los movimientos de los planetas que se remontan a cientos de millones de años, utilizando los registros que quedan en las rocas de la Tierra para juzgar la inclinación planetaria, la atracción gravitatoria y otros aspectos de la compleja danza cósmica de nuestra barrio.

La idea es que los datos geológicos nos ayudan a ser más específicos en nuestras mediciones de cómo se veía el Sistema Solar hace millones de años, una forma de superar el caos, la variabilidad y la incertidumbre involucrada en las matemáticas de modelar el Sistema Solar.

«The Geological Orrery es lo opuesto a una ecuación o modelo», dice el líder del equipo , geólogo y paleontólogo Paul Olsen de la Universidad de Columbia en Nueva York. «Está diseñado para proporcionar una historia precisa y precisa del Sistema Solar.

«Obtenemos esa historia aquí en la Tierra, de la historia de nuestros climas, que se registra en el registro geológico, especialmente en los lagos grandes y de larga vida».

Lo que sustenta este fenómeno geológico es la idea de que pequeñas variaciones en el Sistema Solar tienen un impacto en cada parte de él. La orientación de la órbita y el eje de la Tierra siempre está siendo ligeramente alterada por los movimientos de nuestros vecinos celestes, cambios técnicamente conocidos como ciclos de Milankovitch .

Profundamente debajo de la superficie de la Tierra hay pistas sobre la historia de todo nuestro sistema solarPaul Olsen en uno de los sitios de estudio en el Parque Nacional del Bosque Petrificado de Arizona. (Kevin Krajick / Instituto de la Tierra)

Estos ciclos afectan la relación de nuestro planeta con el Sol, por lo que si nuestros registros geológicos muestran la distribución de la luz solar que llega a la Tierra y el estado de nuestro clima a lo largo del tiempo, también debería ser posible trabajar hacia atrás para averiguar las posiciones de otros planetas.

Las técnicas de modelado actuales solo pueden trazar los movimientos pasados ​​de nuestro Sistema Solar en un período de alrededor de 60 millones de años, por lo que ser capaz de retroceder 200 millones de años es un gran salto en nuestra comprensión, y el Sistema Geológico solo está comenzando.

«Lo que es nuevo aquí es el enfoque sistemático de tomar núcleos de roca que abarcan decenas de millones de años, observar el registro cíclico sedimentario del clima y fechar con precisión esos cambios en múltiples sitios», dice Olsen .

«Eso nos permite capturar toda la gama de deformaciones impulsadas por el Sistema Solar de nuestra órbita y eje durante largos períodos de tiempo».

Usando sedimentos antiguos extraídos de Arizona y Nueva Jersey, el equipo pudo detectar un ciclo en la órbita de la Tierra que duró 1,75 millones de años, además de los ciclos más pequeños identificados en el trabajo anterior de los investigadores.

Ese gran ciclo parece haberse alargado en la era moderna, y los cambios entre la Tierra y su vecino Marte podrían explicarlo, una prueba de la Orrería Geológica en acción.

«Los ciclos más cortos son casi los mismos hoy, pero el ciclo de 1,75 millones de años está muy lejos; hoy es de 2,4 millones de años», dice uno de los integrantes del equipo, la geoquímica Jessica Whiteside de la Universidad de Southampton en el Reino Unido.

«Creemos que esta diferencia es causada por una danza gravitacional entre la Tierra y Marte y representa una huella digital del caos del sistema solar».

El Orrery geológico se puede usar para probar otros conjuntos de datos y modelos del espacio, y podría ser útil para examinar algunas de las reglas fundamentales del Universo: la teoría general de la relatividad y la materia oscura de Einstein , por ejemplo, o cualquier cosa en la que la gravedad desempeñe un papel crucial. papel.

También podría ser útil para ayudar a detectar planetas que alguna vez estuvieron en nuestro Sistema Solar pero que han desaparecido desde entonces. Sin embargo, todavía son los primeros días de la investigación, y todavía no se han probado muchos de los supuestos detrás del nuevo Geological Orrery.

El propio Olsen ha estado trabajando en la idea durante más de 30 años y tiene grandes planes para el Geological Orrery: más núcleos de roca tomados en más lugares alrededor de la Tierra ayudarían a llenar algunos de los vacíos en nuestro conocimiento.

Y con más datos, debería ser posible probar la precisión del Orrery con los datos que ya tenemos sobre las interacciones planetarias, incluidos los efectos de la gravedad mencionados anteriormente en los movimientos de Marte y la Tierra.

«Eso sería una prueba completa del concepto del Geológico Orrery», dice Olsen . «Planeo ciertamente estar cerca para eso».

La investigación ha sido publicada en PNAS

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