El motor de cohete que respira aire recibe luz verde para pruebas importantes

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El motor de cohete que respira aire recibe luz verde para pruebas importantes

La cámara de combustión del motor del motor de cohete sinérgico de respiración de aire de reacción (SABRE).
(Imagen: © Reaction Engines Ltd.)

Un nuevo motor de cohete de respiración de aire está listo para una gran ronda de pruebas en los próximos 18 meses después de haber aprobado una revisión preliminar de diseño por parte de la Agencia Espacial Europea (ESA).

El motor sinérgico de cohetes de respiración de aire (SABER), que está siendo desarrollado por la compañía británica Reaction Engines, puede cambiar entre dos modos. En el modo de motor de avión, usa oxígeno de la atmósfera, y en el modo de motor de cohete, quema un oxidante llevado a bordo junto con el combustible líquido hidrógeno. 

La tecnología, considerada particularmente prometedora para los vuelos espaciales suborbitales y los viajes intercontinentales supersónicos, podría algún día revolucionar el transporte espacial, dicen los defensores.

 

SABRE es un motor híbrido de cohete y jet que fue diseñado originalmente para un avión espacial de una etapa a órbita.

(Imagen: © Reaction Engines Ltd.)

El motor utiliza aire atmosférico hasta una altura de 15.5 millas (25 kilómetros) antes de cambiar al modo cohete. Por lo tanto, el vehículo de lanzamiento, o avión espacial , necesitaría transportar menos oxígeno y, por lo tanto, podría ser más liviano y barato. SABRE también está diseñado para ser reutilizable, lo que podría ofrecer mayores reducciones de costos.

«La conclusión positiva de nuestra revisión preliminar del diseño marca un hito importante en el desarrollo de SABER», dijo Mark Ford, director de la sección de Ingeniería de Propulsión de la ESA, en un comunicado . «Confirma [que] la versión de prueba de esta nueva clase revolucionaria de motor está lista para su implementación».

La prueba del núcleo del motor de demostración se llevará a cabo en Westcott, en el condado inglés de Buckinghamshire, en una nueva instalación que actualmente está siendo construida por Reaction Engines. 

La compañía recibió anteriormente 10 millones de euros ($ 11.3 millones al tipo de cambio actual) de la ESA y 60 millones de euros ($ 67.8 millones) del gobierno del Reino Unido para financiar el desarrollo de la tecnología.

La ESA anteriormente ayudó a Reaction Engines a validar el diseño del llamado preenfriador, un componente esencial de SABRE, que enfría la corriente de aire caliente que ingresa al motor a una velocidad hipersónica durante la parte de operación de SABRE, similar a un avión. 

El motor de reacción SABRE – 3D Look

«Una de las grandes ventajas del concepto de propulsión SABRE es que es totalmente modular desde el punto de vista del diseño y operacional», dijo el Director de Tecnología de Reaction Engines, Richard Varvill, en la misma declaración. 

«Por lo tanto, es posible someter a cada uno de los componentes clave del motor a rigurosas pruebas en tierra, que imitan completamente las condiciones operativas a las que el motor enfrentará hasta el vuelo Mach 5 [cinco veces la velocidad del sonido ] a una altitud de 25 km. «Varvill añadió.  

La ESA dijo que los lanzadores equipados con SABER podrían ser hasta un 50% más livianos que los lanzadores actuales y posiblemente ofrecer una tasa de lanzamiento más alta debido a su reutilización

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