La luna puede haberse formado cuando el magma de la Tierra fue expulsado al espacio

La luna puede haberse formado cuando el magma de la Tierra fue expulsado al espacio

(Imagen: © NASA / JPL-Caltech) La luna puede haberse formado después de que una roca gigante del tamaño de Marte chocara contra una Tie

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(Imagen: © NASA / JPL-Caltech)

La luna puede haberse formado después de que una roca gigante del tamaño de Marte chocara contra una Tierra recién nacida cubierta de magma, según un estudio reciente.

La Tierra se unió hace unos 4.500 millones de años , y una investigación previa sugirió que la luna surgió poco tiempo después. Durante las últimas tres décadas, la explicación predominante del origen de la luna fue que la luna resultó de la colisión de dos protoplanetas o mundos embrionarios. Uno de ellos era la Tierra recién nacida, y el otro era una roca del tamaño de Marte llamada Theia, llamada así por la madre de la luna en el mito griego. La luna entonces se unió de los escombros.

Esta «Hipótesis de impacto gigante» parecía explicar muchos detalles sobre la Tierra y la Luna, como el gran tamaño de la Luna en comparación con la Tierra y las tasas de rotación de los dos cuerpos. Sin embargo, en los últimos 15 años aproximadamente, han surgido pruebas para desafiarlo y sugerir una multitud de alternativas.

Los modelos informáticos del escenario de impacto gigante a menudo dicen que más del 60 por ciento de la luna debe estar hecho de material de Theia. El problema es que la mayoría de los cuerpos en el sistema solar tienen una composición química única, y la Tierra, Theia y, por lo tanto, la Luna también. Sin embargo, las muestras de rocas de la luna muestran que su composición es increíblemente más similar a la Tierra de lo que tales modelos podrían predecir cuando se trata de versiones de elementos llamados isótopos. (Cada isótopo de un elemento tiene diferentes números de neutrones).

Para ayudar a resolver este misterio, un modelo reciente de formación lunar sugirió que la luna podría haberse formado a partir de un impacto tan violento, que vaporizó una gran parte de la Tierra primitiva , con la luna emergiendo de la masa resultante en forma de rosquilla llamada sinestia . Otro sugirió que la colisión implicaba una proto-Tierra de giro rápido . Sin embargo, un inconveniente de estos modelos es que estos escenarios requieren condiciones de impacto improbables, dijo a Space.com el autor principal del estudio, Natsuki Hosono, científico planetario de la Agencia de Japón para la Ciencia y Tecnología de la Tierra y el Mar. en Yokohama.

Para abordar este enigma, el equipo de Hosono ahora sugiere que una gran parte del material de la Tierra podría haber alcanzado la órbita para ayudar a formar la luna si la Tierra estuviera parcialmente fundida en el momento del impacto gigante.

Los investigadores desarrollaron modelos informáticos que simulaban la Tierra cubierta con un océano de magma, que la mayoría de los modelos de formación del planeta sugieren que el planeta tuvo poco después de su nacimiento. Luego analizaron lo que sucedió cuando una roca del tamaño de Marte de aproximadamente una décima parte de la masa de la Tierra golpeó este protoplaneta fundido.

Los científicos descubrieron que incluso un golpe brusco de Theia podría derribar más del 70 por ciento de los escombros que forman la luna del océano magma de la Tierra, ya que la roca fundida era más fácil de despegar de la Tierra que el material sólido. Estos hallazgos podrían ayudar a explicar las similitudes compositivas entre la luna y la Tierra, mientras que también explican detalles como sus tasas de rotación, dijeron

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