¿Qué es un púlsar? ¿y un cuásar?

¿Qué es un púlsar? ¿y un cuásar?

  El universo envuelve misterios que nos causan asombro y que motivan a los científicos a querer descubrir más, para de este modo no

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El universo envuelve misterios que nos causan asombro y que motivan a los científicos a querer descubrir más, para de este modo no sólo encontrar respuestas a algunas cosas que no comprendemos; sino también para entender mejor nuestro origen…

Sin duda alguna que en el espacio todavía son muchas las cosas que faltan por descubrir. Millones de estrellas, millones de planetas y también hace falta entender más acerca de los agujeros negros, los cuásares y los púlsares; pero ¿qué son esos dos últimos?

¿Qué es un púlsar? ¿y un cuásar?Púlsar – Foto Wikipedia

El púlsar

Cuando una estrella mucho más masiva que el Sol muere, explota como supernova, uno de los fenómenos más violentos del Universo. La explosión es tan enérgica que en el lugar de la estrella queda (dependiendo de su masa), o bien nada, o bien una estrella de neutrones, o bien un agujero negro.

Un púlsar es una estrella de neutrones que emite radiación periódicamente. Se compone de tres capas: un núcleo sólido, un manto líquido y una corteza fina, sólida. Está enteramente compuesta por neutrones y emite pulsos regulares de radiación electromagnética. Los púlsares giran muy rápido. Estas estrellas son entonces los productos de la transformación explosiva de una estrella masiva. Las ondas de radio de un púlsar escapan de sus polos magnéticos norte y sur.

El primer púlsar fue descubierto en 1967 por Anthony Hewish y Jocelyn Bell en el Observatorio de Radioastronomía de Cambridge. El descubrimiento ocurrió accidentalmente.

¿Qué es un púlsar? ¿y un cuásar?Cuásar – Foto Wikipedia

El cuásar

El término Cuásar viene de ‘fuente de radio cuasiestelar’. Al principio se los llamó así porque estos objetos, detectados mediante radiotelescopios, eran relativamente pequeños, casi como estrellas, y sin embargo eran invisibles, o simples puntos de luz, vistos desde telescopios normales, que captan la región del espectro electromagnético que vemos con nuestros ojos.

Los cuásares también varían su brillo, pero de manera errática y en cuestión de meses, algunos incluso días u horas. Y alcanzan cotas de brillo tan altas que rivalizan con los fenómenos más violentos del Universo. Y, al contrario que los púlsar cuya duración es desde unos pocos segundos (los brotes) a unos pocos años (las supernovas), los cúasar lo hacen durante millones de años.

Los primeros quásares fueron descubiertos en la década de 1960, durante la medición de emisiones de radio derivadas de ellos. Sin embargo, más tarde muchos objetos similares fueron encontrados y no emiten ondas de radio. Se cree que están en el centro de las galaxias activas donde residen los agujeros negros.

Es probable que se formen a partir de los agujeros negros, cuando una gran parte de la masa de éstos es convertida en energía; dicha energía sería lo que vemos como un cuásar. Pueden liberar energía capaz de iluminar una galaxia y equivalente a millones de soles. Actualmente, más de 200 mil cuásares han sido identificados. Éstos están entre 780 millones y 28 billones de años luz de nosotros.

¿Qué es un púlsar? ¿y un cuásar?

Diferencias clave entre quásar y púlsar

Los púlsares son estrellas de neutrones giratorias altamente magnetizadas, mientras que los cuásares son núcleos galácticos activos extremadamente poderosos y distantes.
Los cuásares son más grandes que los púlsares.
Los púlsares son menos brillantes que los cuásares.
Los cuásares son más distantes que los púlsares.
Los púlsares tienen pulso y rotación, mientras que los cuásares no.
Los cuásares están asociados a los agujeros negros, mientras que los púlsares no.
Los púlsares son más nuevos que los cuásares.

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