El nuevo descubrimiento de científicos reduce seriamente la búsqueda de vida extraterrestre compleja.

El nuevo descubrimiento de científicos reduce seriamente la búsqueda de vida extraterrestre compleja.

El nuevo descubrimiento de científicos reduce seriamente la búsqueda de vida extraterrestre compleja.      Los científicos pueden tener que revisar

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El nuevo descubrimiento de científicos reduce seriamente la búsqueda de vida extraterrestre compleja.

    
El nuevo descubrimiento de científicos reduce seriamente la búsqueda de vida extraterrestre compleja.
Los científicos pueden tener que revisar sus estimaciones del número de planetas fuera del sistema solar que pueden ser habitados. Un nuevo estudio realizado por especialistas de la Universidad de California en Riverside informa que la presencia de gases tóxicos en las atmósferas de la mayoría de los planetas los hace inadecuados para la vida compleja tal como la conocemos. Los investigadores comparten sus hallazgos en un artículo en The Astrophysical Journal. El comunicado de prensa del estudio se publica en Phys.org. 

¿Cómo se buscan los exoplanetas habitables?

Tradicionalmente, parte de la búsqueda de civilizaciones extraterrestres se basaba en lo que comúnmente se llama astrónomos como una «zona habitable», que se define como el rango de distancias de una estrella, en la cual el líquido podría existir teóricamente en la superficie de los planetas. Sin embargo, esta condición solo se aplicará a los microbios básicos unicelulares, pero no a las formas de vida complejas, como los animales cuyo reino incluye muchas especies, desde esponjas simples hasta humanas. 

El artículo de los científicos, publicado en The Astrophysical Journal, muestra que tener en cuenta los niveles predichos de ciertos gases tóxicos reduce esta zona segura para la existencia de una vida compleja, al menos dos veces, y en algunos casos la elimina por completo.

«Por primera vez, utilizamos cálculos de los límites fisiológicos de la vida en la Tierra para predecir la probabilidad de la distribución de formas de vida complejas en otros lugares del Universo», explica una de las autoras del estudio, Timati Lyons. 

“Imagine una zona habitable segura para formas de vida complejas capaz de soportar la existencia de ecosistemas ricos similares a los de la tierra. «Nuestros resultados muestran que los ecosistemas complejos, como el nuestro, no pueden existir en la mayoría de las áreas de la zona habitable, como se pensaba anteriormente», agregó.

Usando simulaciones por computadora para estudiar el clima atmosférico y la fotoquímica en varios planetas, los investigadores examinaron la peculiaridad de un gas como el dióxido de carbono. Cualquier buceador sabe que tener demasiado de este gas en el cuerpo puede matar. Sin embargo, los planetas que están muy lejos de su estrella necesitan dióxido de carbono, ya que crea el efecto invernadero necesario para mantener la temperatura de la superficie por encima de cero. Al igual que en la Tierra.

“Para que el agua esté presente en forma líquida en la superficie del planeta, ubicada en el borde de la zona habitable habitual, este planeta necesitará tener decenas de miles de veces más dióxido de carbono que hoy en día en la Tierra. Y esto, como sabemos, es mucho más alto que los niveles que son reconocidos como tóxicos para los humanos y para toda la vida animal en la Tierra «, dice Edward Schwitherman, autor principal del nuevo estudio. 

Durante el nuevo estudio, los científicos descubrieron que la toxicidad del dióxido de carbono limita la vida de los organismos simples a la mitad de la zona habitable tradicional. Para las personas y otros animales más complejos, la zona segura se reduce a menos de un tercio de esta área.

Por otra parte, para algunas estrellas no hay ninguna zona segura. Estos incluyen los dos vecinos más cercanos del Sol: Proxima Centauri y TRAPPIST-1. El tipo y la intensidad de la radiación ultravioleta emitida por estas estrellas más frías y tenues pueden conducir a altas concentraciones de monóxido de carbono (monóxido de carbono), otro gas mortal. Se une a la hemoglobina en la sangre de los animales, que transporta el oxígeno a través del cuerpo. Incluso una pequeña cantidad puede causar la muerte de las células del cuerpo debido a la falta de oxígeno.

El monóxido de carbono no puede acumularse en la Tierra, ya que nuestro Sol más caliente y brillante provoca reacciones químicas en la atmósfera que lo destruyen rápidamente. A pesar del hecho de que un grupo de investigadores concluyó recientemente que las biosferas microbianas pueden prosperar incluso en un planeta con un exceso de monóxido de carbono, Schwyterman destaca que «este definitivamente no es un buen lugar para personas o animales, al menos similares a los que robar en la tierra «. 

¿Dónde es posible la vida en el universo?

Hasta la fecha, los astrónomos confirmaron el descubrimiento de casi 4,000 planetas orbitando alrededor de otras estrellas. Pero no podremos visitar a ninguno de ellos personalmente. Ellos están demasiado lejos. Nuestro más cercano es Proxima Centauri b. Para alcanzarla utilizando las tecnologías disponibles a nuestra disposición, tomará 54,400 años. Por lo tanto, la única manera en el momento de estudiar los exoplanetas es con los telescopios, que pueden usarse para detectar la presencia de varios gases en sus atmósferas. 

«Nuestros descubrimientos nos permiten decidir cuál de estos innumerables planetas debemos explorar con más detalle», dice Christopher Reinhard, otro coautor del estudio.

Las investigaciones anteriores de este grupo de científicos ya han constituido la base para el desarrollo de nuevos telescopios espaciales que pueden buscar de manera más eficaz la vida extraterrestre. 

Al mismo tiempo, todos los intentos modernos de descubrir vida extraterrestre demuestran cuán raro y especial es nuestro planeta. Según Shviterman, si la vida extraterrestre existe en algún lugar del Universo, entonces seguramente está escondida en las profundidades de la superficie de los planetas. 

«Por lo que sabemos, la Tierra sigue siendo el único planeta en el universo que puede soportar una vida compleja en su superficie», concluyó Schwyterman

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