Vida en lunas extraterrestres

Vida en lunas extraterrestres

Les llamamos «exomoons» o «exolunas», se tratan de las lunas que orbitan otros planetas y podrían ser una pista útil sobre dónde podemos encontrar vid

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Les llamamos «exomoons» o «exolunas», se tratan de las lunas que orbitan otros planetas y podrían ser una pista útil sobre dónde podemos encontrar vida extraterrestre, dijo un astrofísico.

Los científicos han encontrado muchos exoplanetas, que orbitan estrellas fuera de nuestro sistema solar. Se han encontrado casi 4.000 hasta ahora, y los científicos se han sorprendido de la inmensa cantidad que podrían existir sin descubrir.

Pero solo un número limitado de estas exolunas son capaces de soportar la vida. Muchas están demasiado cerca o demasiado lejos de su Sol, lo que significa que el agua, necesaria para la vida, se evaporará o se congelará.

Algunos de esos planetas, sin embargo, también podrían tener lunas. Y algunas de esas lunas pueden tener las condiciones adecuadas para el agua líquida y, por lo tanto, la vida extraterrestre.

Representación artística de una exoluna potencialmente habitable que orbita un planeta gigante en un sistema solar distante. Crédito: NASA GSFC / Jay Friedlander / Britt Griswold

Exolunas posiblemente habitables

Phil Sutton de la University of Lincoln, dijo en un comunicado:

Estas lunas pueden calentarse internamente por la fuerza gravitatoria del planeta que orbitan, lo que puede llevar a que tengan agua líquida fuera de la zona habitable estrecha normal para los planetas en los que actualmente estamos tratando de encontrar planetas similares a la Tierra. Creo que si podemos encontrarlos, las lunas ofrecen una vía más prometedora para encontrar vida extraterrestre”.

Los científicos ahora están tratando de encontrar más de estas exolunas, en un intento de entender qué tan bien pueden servir como un hogar para la vida. Hacerlo es difícil porque las lunas son muy pequeñas y distantes de la Tierra.

Para superar eso, el Dr. Sutton utilizó simulaciones por computadora para modelar los anillos alrededor de un exoplaneta conocido como J1407b. Esos anillos son 200 veces más grandes que los de Saturno, y los investigadores observaron si las brechas en ellos eran el resultado de las lunas.

Representación artística del sistema de anillo extrasolar que rodea al joven planeta gigante o enana marrón J1407b. Crédito: Ron Miller

La investigación no pudo demostrar que las partículas dispersas alrededor del borde del anillo probablemente no hayan sido causadas por otra luna no descubierta. Pero la búsqueda de más exolunas, y alienígenas que potencialmente podrían vivir en ellas, continúa.

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