California sin flores silvestres y sin agua: ayer drenó humedales y hoy sus cuencas

California sin flores silvestres y sin agua: ayer drenó humedales y hoy sus cuencas

Disminuyen las flores silvestres en California, a riesgo de extinción masiva de especies. (Universidad de California Davis) Primero el hombre dre

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California sin flores silvestres y sin agua: ayer drenó humedales y hoy sus cuencas


Disminuyen las flores silvestres en California, a riesgo de extinción masiva de especies. (Universidad de California Davis)

Primero el hombre drenó los humedales y ahora está agotando su cuencas. Hoy la extinción de los pastizales y sus valiosas flores silvestres dan un mal presagio para la población.

En California científicos pronostican una posible masiva extinción de especies al poner la alerta en la pérdida de flores silvestres en los pastizales, según un nuevo estudio de la Universidad de California en Davis.
Antes de la colonización del Estado, las tierras consistían en un hermoso valle con humedales y lagos. La pregunta que se hacen muchos es si ¿es el clima o el hombre el que destruye la naturaleza? Hoy las secas tierras no están soportando el cambio climático y el agua que se saca de las cuencas subterráneas es mayor de la que se repone.
“Se está perdiendo la diversidad de especies de las flores silvestres nativas de California, después de varios años de inviernos más secos (…) Estas pérdidas de diversidad pueden presagiar extinciones a gran escala, especialmente en las regiones que se están volviendo cada vez más secas”, según Susan Harrison, profesora en el Departamento de Ciencia y Política Ambiental de la mencionada universidad en su publicación del 22 de junio.
En relación al tema, otra investigación que amplía estudios anteriores, de la Universidad de California en Irvine, publicada el 16 de junio, destaca que la población de California está sacando más agua de las cuencas subterráneas de lo que repone, especialmente para actividades humanas como por ejemplo la agricultura, lo que agrava aún más la sequía, y los terrenos se están hundiendo.
Harrison apuntó en cambio al cambio climático, por la falta de agua en la región, necesaria para mantener los preciados pastizales. “Los últimos 15 años de inviernos más cálidos y más secos están creando una pérdida directa de flores silvestres nativas en algunos de los pastizales de California”, dijo la bióloga.
“Se espera que las futuras comunidades de pastizales de California sean menos productivas y proporcionen menos nutrición a los animales herbívoros, y se vuelvan más vulnerables a la invasión de especies exóticas”, dice su estudio.
A su vez explica que los extensos bancos de semillas naturales pueden permanecer latentes en estas tierras durante décadas en espera de las condiciones adecuadas para germinar. Las hierbas y flores silvestres pueden soportar de esta manera un período de sequía, sin embargo alertó que “se espera que la sequía de California se intensifique en las próximas décadas, por lo que este efecto de rescate puede llegar a ser demasiado tarde para algunas especies”.
Esta pérdida de la flora silvestre trae como consecuencia “efectos negativos en cascada”. Las semillas son parte de la alimentación de muchas especies incluyendo roedores, aves, ciervos y especies domesticadas como ganado, todos dependen de los pastizales para la alimentación, indicá el estudio que incluye el aporte de Elise Gornish, especialista en Ciencias de Vegetales en Davis, y Stella Copeland, estudiante de doctorado en el Departamento de Ciencia y Política Ambiental.
Los insectos también dependen de los pastizales y flores silvestres para sobrevivir y su extinción tiene efectos en otros cultivos del hombre en zonas aledañas.

Otro problema que ha estado advirtiendo el científico Jay Famiglietti, de la NASA, e investigador principal de estudios de las cuencas de agua en la región, dirigidos por laUniversidad de California en Irvine, es que al examinar la sostenibilidad de los recursos hídricos “es absolutamente necesario tener en cuenta” que ahora incluso las personas están en riesgo por falta de agua potable. Esto se debe a que dependen de las cuencas de agua subterránea, sobre todo en este período de sequía.
Sin embargo, el agua de las cuencas también se está ocupando en tareas productivas, hecho que el departamento de Aguas del Estado reconoce.

Agricultura en California está consumiendo agua de las cuencas subterráneas en un 100 por ciento, según el Departamento de Aguas del Estado. (Departamento de Aguas de California)
Famiglietti advirtió que “se está confiando demasiado en las aguas subterráneas durante la sequía”, y no se sabe cuánto durarán. Lo que agrava más el problema de la región.
Según un actual reporte delDepartamento de Aguas de California, “los recursos de aguas subterráneas desempeñan un papel vital en el mantenimiento de la sostenibilidad económica y ambiental de California. Durante un año promedio, 515 cuencas y subcuencas de agua subterránea aluvial de California aportan aproximadamente el 38 por ciento del abastecimiento de agua total del Estado. Durante los años de sequía, el agua subterránea contribuye hasta un 46 por ciento (o más) de la oferta anual de todo el estado, y sirve como un amortiguador crítico contra los impactos de la sequía y el cambio climático”.
Ademas reconoce que “muchas comunidades municipales, agrícolas y desfavorecidas dependen de las aguas subterráneas de hasta 100 por ciento para sus necesidades de suministro de agua”.
Roland Burgmann profesor de Tierra y Ciencia planetaria, destacó el hecho que antes de la colonización euro-americana, el valle central de California era un vasto complejo de humedales y lagos, según un estudio publicado en 2014 por un equipo de la Universidad de California en Berkeley.
“Unas 40 millas cúbicas de agua fueron retiradas definitivamente del sistema geofísico del Valle de San Joaquín” (…). “Lo que sucedió es que la región primero se drenó y luego sus aguas subterráneas fueron explotadas”, dijo Burgmann.
Valle Central de California. (Wikimendia Commons)
Esta pérdida de aguas por el hombre ha tenido diversos efectos. El científico analizó que estos humedales y lagos, además de representar una fuente de elemento vital, tenían la capacidad de estabilizar la Falla de San Andrés y las fracturas auxiliares. Por esta razón ahora hay más riesgos de terremotos extremos en la región.
¿Cuánta agua le quedan a las cuencas de California? El estudio de California Irvine dice que se desconoce, pues las investigaciones son insuficientes y muestran resultados muy variables. De lo que sí se tiene claro es que entre los años 2003 y 2013, del gran acuífero del Valle Central se ha sacado más agua de la que se está reponiendo, lo que la transforma en una de las cuencas más colapsadas del mundo. Millones de habitantes depende de ella.
Primero el hombre drenó los humedales y ahora está agotando su cuencas. Hoy la extinción de los pastizales y sus valiosas flores silvestres dan un mal presagio para la población.
Lo que la pérdida de Humedales causó, según ActionBioscience.org
Ahora sabemos que los humedales son componentes esenciales de los ecosistemas, proveyendo servicios múltiples tales como:
Los humedales son componentes claves de ciertos ecosistemas.
Reducción de la erosión con la reducción potencial de la velocidad y el volumen de las aguas de inundación.
Prevención de los efectos río-abajo de las inundaciones, por medio de la dispersión de las aguas en exceso hacia los llanos de inundación y hacia las depresiones poco profundas.
Mejoramiento de la calidad del agua por medio de la remoción de nutrientes y la absorción de sedimentos. Este beneficio potencial depende grandemente del tiempo de retención de las aguas en los humedales.
Actúa como fuentes de nutrientes para los peces y para otros organismos acuáticos que habitan las áreas río abajo en riberas y costas.
Provisiona hábitat para una variedad de vida silvestre, tales como aves acuáticas, anfibios e insectos (por ejemplo, se estima que los humedales de la región de “Prairie Potholes”, literalmente pradera de huecos o depresiones, en la región centro-occidental de los Estados Unidos, producen entre el 50 y el 75% de todos los patos del continente).
Afortunadamente, una serie de programas federales y estatales recientes en los Estados Unidos (como por ejemplo el Programa de Reservas de Humedales) han aumentado la protección de los humedales y provisto incentivos para la restauración de hábitats. Sin embargo, ¿ha llegado esta protección demasiado tarde?
Lo que sucede en California puede ser un ejemplo en otras regiones del mundo.

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