Cómo Venus se convirtió en infierno y cómo la tierra es la próxima

Cómo Venus se convirtió en infierno y cómo la tierra es la próxima

Cómo Venus se convirtió en infierno y cómo la tierra es la próxima La tierra es muy bonita. Pero no se quedará así. La atmósfera extraña e inferna

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La tierra es muy bonita. Pero no se quedará así.

Cómo Venus se convirtió en infierno y cómo la tierra es la próxima

La atmósfera extraña e infernal de Venus flota alrededor de la superficie del planeta en esta imagen de color falso de la nave espacial Akatsuki de la Agencia de Exploración Aeroespacial japonesa. El científico ciudadano Kevin Gill procesó la imagen usando vistas infrarrojas y ultravioletas capturadas por Akatsuki el 20 de noviembre de 2016.

Paul M. Sutter es astrofísico en la Universidad Estatal de Ohio , presentador de Ask a Spacemany Space Radio , y autor de « Your Place in the Universe « . Sutter contribuyó con este artículo alas voces expertas de Space.com: Op-Ed & Insights . 

Todos quieren salir del planeta Tierra e ir a explorar el sistema solar , sin darse cuenta de lo bueno que lo tenemos aquí. Tenemos mucho aire, más agua líquida de la que sabemos qué hacer, un campo magnético planetario fuerte y agradable que nos protege de la radiación cósmica y una gravedad fuerte y agradable que mantiene nuestros músculos fuertes y nuestros huesos gruesos.

A fin de cuentas, la Tierra es bastante agradable.

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Pero aún así, buscamos en nuestros vecinos planetarios lugares para visitar y tal vez incluso vivir. Y Marte tiene toda la atención hoy en día: hace tanto calor en este momento, con casi todos trepando por encima de los cohetes de los demás para llegar allí y construir una pequeña y bonita casa roja.

¿Pero qué hay de Venus ? Tiene aproximadamente el mismo tamaño que la Tierra y la misma masa. En realidad está un poco más cerca que Marte. Definitivamente es más cálido que Marte. Entonces, ¿por qué no intentamos ir por nuestro planeta hermano en lugar del rojo?

Oh, es cierto: Venus es básicamente el infierno.

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Es difícil no exagerar cuán malo es Venus. En serio, imagina en tu cabeza cuál podría ser el peor planeta posible, y Venus es peor que eso.

Comencemos con la atmósfera . Si crees que el smog en Los Ángeles es malo, debes oler a Venus. Es casi completamente dióxido de carbono y se ahoga espesamente con una presión atmosférica en la superficie 90 veces mayor que la de la Tierra. Esa es la presión equivalente de una milla debajo de nuestras olas oceánicas. Es tan grueso que casi tienes que atravesarlo para moverte. Solo el 4% de esa atmósfera es nitrógeno, pero eso es más nitrógeno total que el que hay en la atmósfera de la Tierra.

Y encima de esto hay nubes hechas de ácido sulfúrico.

Las nubes de ácido sulfúrico son altamente reflectantes, dando a Venus su característico brillo brillante. Las nubes son tan reflectantes, y el resto de la atmósfera es tan espesa que menos del 3% de la luz del sol que llega a Venus en realidad baja a la superficie. Eso significa que solo se dará cuenta vagamente de la diferencia entre el día y la noche.

Pero a pesar de la falta de luz solar, la temperatura en Venus es literalmente lo suficientemente alta como para derretir el plomo, a más de 700 grados Fahrenheit (370 grados Celsius) en promedio. En algunos lugares, en los valles más profundos, la temperatura alcanza más de 750 grados Fahrenheit (400 grados Celsius), que es suficiente para que el suelo brille de un rojo apagado.

Y hablando de día y de noche, Venus tiene una de las rotaciones más peculiares del sistema solar. Por un lado, gira hacia atrás, con el sol saliendo en el oeste y poniéndose en el este. Segundo, es increíblemente lento, con un año que dura solo dos días.

Además, Venus una vez tuvo placas tectónicasque se apagaron hace mucho tiempo, y su corteza está bloqueada.

Sí, Venus es el infierno.

Directo al infierno

Entonces, ¿cómo terminó la hermana de la Tierra tan retorcida?

Debido a que Venus está hecho de casi las mismas cosas que nuestra Tierra, y tiene aproximadamente el mismo tamaño y masa, los científicos están bastante seguros de que, en los primeros días del sistema solar, Venus era agradable. Probablemente soportaba océanos de agua líquida en la superficie y nubes blancas mullidas que salpicaban un cielo azul. En realidad, bastante encantador.

Pero hace cuatro mil quinientos millones de años, nuestro sol era diferente. Era más pequeño y tenue. A medida que las estrellas como nuestro sol envejecen, se vuelven cada vez más brillantes. Entonces, entonces Venus estaba firmemente plantado en la zona habitable , la región del sistema solar que puede soportar agua líquida en la superficie de un planeta sin que sea demasiado caliente o demasiado frío.

Pero a medida que el sol envejecía, esa zona habitable se movía constantemente hacia afuera. Y a medida que Venus se acercaba al borde interior de esa zona, las cosas comenzaron a enloquecer.

A medida que las temperaturas aumentaron en Venus, los océanos comenzaron a evaporarse, arrojando una gran cantidad de vapor de agua a la atmósfera. Este vapor de agua fue muy bueno para atrapar el calor , lo que aumentó aún más las temperaturas de la superficie, lo que provocó que los océanos se evaporaran aún más, lo que provocó que ingresara aún más vapor de agua en la atmósfera, que atrapó aún más calor, y así sucesivamente. mientras las cosas se salían de control.

Eventualmente, Venus se convirtió en un invernadero desbocado con toda el agua vertida a la atmósfera atrapando la mayor cantidad de calor posible, con las temperaturas de la superficie continuando por las nubes.

El agua líquida que había estado en la superficie ayudó a mantener las placas tectónicas agradables y flexibles, en cierto sentido agregando lubricación al proceso de la tectónica de placas. Pero sin los océanos, la actividad de las placas se detuvo, bloqueando la superficie de Venus en su lugar. La tectónica de placas juega un papel crucial en la regulación de la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera. Esencialmente, el carbono se une a elementos en la tierra y las rocas, y esa tierra y rocas eventualmente se entierran muy por debajo de la superficie en el transcurso de millones de años a medida que las placas se frotan una contra la otra y se hunden una debajo de la otra.

Pero sin este proceso, el carbono que estaba encerrado en la tierra se desgasificó lentamente o se vertió en eventos volcánicos masivos. Entonces, una vez que los océanos se evaporaron, el problema del carbono en Venus empeoró aún más sin nada que lo secuestrara. Con el tiempo, el vapor de agua en la atmósfera fue alcanzado por suficiente luz solar como para romperlo, enviando el hidrógeno al espacio, y toda esa masa fue reemplazada por dióxido de carbono que se elevaba de la superficie.

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Y a medida que esa atmósfera se hizo más espesa, las condiciones en la superficie se volvieron aún más infernales.

La atmósfera podría incluso haber tenido suficiente resistencia para literalmente ralentizar la rotación de Venus, dándole sus tasas lentas actuales.

Una vez que se completó este proceso, que probablemente tomó 100 millones de años más o menos, se eliminó el potencial de cualquier vida en Venus.

Y aquí está la peor parte de la historia de la hermana retorcida de la Tierra. Este es nuestro destino también. Nuestro sol no ha envejecido y, a medida que envejece, se vuelve más brillante, con la zona habitable que se mueve constante e inexorablemente hacia afuera. En algún momento dentro de los próximos cientos de millones de años, la Tierra misma se acercará al borde interior de la zona habitable. Nuestros océanos se evaporarán. Las temperaturas subirán en espiral. La tectónica de placas se apagará. El dióxido de carbono se depositará en la atmósfera.

Y para entonces, nuestro sistema solar será el hogar de no solo un infierno sino dos.

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