Los TUBOS DE LAVA y las CUEVAS de Marte: VIDA?

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Los TUBOS DE LAVA y las CUEVAS de Marte: VIDA?

Hielo en tubos de lava en la tierra puede albergar bacterias en condiciones de frío, como Marte, dando a entender que la vida podría habitar en similares tubos de lava en Marte, dicen los investigadores.

Los microbios en cuestión fueron recogidos de un tubo de lava cerca de cráter de Newberry en montañas de Cascade de Oregon a una altitud de 5.020 pies (1.530 m). La bacteria reside en el hielo en las rocas unos 100 pies (30 m) dentro del tubo de lava.

Los TUBOS DE LAVA y las CUEVAS Los TUBOS DE LAVA y las CUEVAS de Marte: VIDA?

“Encontramos muchos, muchos microbios, muchas especies,” autor del plomo del estudio Radu Popa, un microbiólogo y astrobiólogo Universidad Estatal de Portland, dijo a SPACE.com.

Uno de los microbios es una especie dePseudomonas, uno de los tipos más comunes de bacterias en la tierra.

“Puedes encontrar sus primos en cuevas, en la piel, en el fondo del océano y apenas alrededor dondequiera,” dijo el coautor del estudio Amy Smith de la Universidad Estatal de Oregon. “Lo que es diferente, en este caso, es sus cualidades únicas que le permiten crecer en condiciones similares a Marte.”

Los microbios pueden prosperar a pesar de las temperaturas cerca de cero y aire de muy poco oxígeno. Aunque el entorno de tubo de lava de Oregon es menos áspero que Marte, el planeta rojo es más frío, con menos oxígeno, “muestran que las bacterias pueden vivir en condiciones similares,” dijo el coautor del estudio Martin Fisk de Oregon State University. [Vida extrema en la tierra: 8 criaturas extrañas]

Por otra parte, estos microbios pueden crecer sin nutrientes orgánicos como azúcares. En cambio, los experimentos demostraron que sin esos alimentos, pueden subsistir fuera de la plancha en olivino, que es común en la tierra y Marte.

“Esta reacción que involucra un mineral común de rocas volcánicas a no ha sido documentada antes de”, dijo Fisk. “Ahora sabemos que olivine puede sustentar vida microbiana”.

Además de esta bacteria Pseudomonas , tal vez nueve o 10 otras especies microbianas están realizando clases similares de la química en esta cueva, dijeron investigadores.

“Nosotros hemos estado buscando los últimos 10 años para la evidencia de que un microbio puede vivir en olivino de esta manera, y ahora hemos encontrado muchos ejemplos como estos,” dijo Popa.

Puesto que los investigadores han especulado sobre si los tubos de lava podrían servir como refugios potenciales para la vida en Marte, Popa, que utiliza para explorar las cuevas en su Rumania natal, sugirió investigar tubos de lava en la tierra para la vida.

“Cuando las temperaturas y la presión atmosférica en Marte son más altos, como lo han sido en el pasado, los ecosistemas basados en este tipo de bacterias podrían florecer,” dijo Popa.

En conjunto, los investigadores sugieren que tales microbios podrían ser capaces de sobrevivir en guaridas subterráneas en Marte y otros planetas. “Todo depende de las condiciones cómo suaves en Marte una vez fue,” Popa dijo.

En el futuro, plan de los investigadores en el análisis de cómo exactamente estos microbios están mendigando energía de olivino. “¿Que necesitan para mantenerse en contacto con la superficie, o pueden hacerlo a distancia mediante la producción de un agente químico?” Popa dijo.

El equipo también quiere ver cómo exactamente estos microbios alteran las superficies de olivino que viven fuera. “Las huellas dejadas por estas bacterias en las superficies minerales pueden utilizarse por los científicos como herramientas para determinar si la vida alguna vez existió en Marte,” dijo Popa.

Los científicos detallan sus hallazgos en línea en la revista Astrobiology.

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