Pequeñas partículas de roca espacial podrían contener secretos para el sistema solar temprano

Pequeñas partículas de roca espacial podrían contener secretos para el sistema solar temprano

Pequeñas partículas de roca espacial podrían contener secretos para el sistema solar temprano Representación artística del primer siste

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Pequeñas partículas de roca espacial podrían contener secretos para el sistema solar temprano

Pequeñas partículas de roca espacial podrían contener secretos para el sistema solar temprano

Representación artística del primer sistema solar. En el recuadro, las partículas pequeñas se unen para formar partículas más grandes.

(Imagen: © NASA / JPL-Caltech / Jangmi Han)

Suenan como una especie de suplemento nutricional obligatorio agregado a la comida, pero en realidad son trozos de mineral que tachonan el interior de las rocas espaciales, y podrían ayudar a los científicos a determinar cuándo comenzó a formarse el sistema solar .

Esas bolsas de rocas se denominan inclusiones ricas en calcio y aluminio, o CAI, y los científicos han estudiado microscópicamente pequeñas en un meteorito increíblemente prístino para observar los primeros días de nuestro planeta y todo lo que lo rodea. Los hallazgos representan evidencia adicional de que los sólidos no tardaron mucho en unirse y establecerse en la nube de escombros calientes que rodea nuestro sol, el primer paso para formar asteroides y planetas.

«La escala de tiempo para la coagulación es realmente corta en comparación con la edad del sistema solar», dijo a Space.com Ming-Chang Liu, cosmoquímica de la Universidad de California, Los Ángeles, y autora principal de la nueva investigación. «Es un proceso muy eficiente».

La cosmoquímica utiliza proporciones químicas precisas para separar las diferentes etapas de esa línea de tiempo: piense en la datación por carbono, pero es más complicado. «Está tratando de averiguar la cronología de los eventos que ocurrieron mientras se formaban los planetas, mientras se forman los asteroides», dijo a Space.com Maitrayee Bose, cosmoquímica de la Universidad Estatal de Arizona que estudió el mismo meteorito.

«Una vez que sabemos que esta es una cadena de eventos, podemos modelar cómo se pudo haber formado nuestro sistema solar», dijo Bose. «Entonces podemos tomar nuestro sistema solar como un sistema que conocemos bien y luego aplicarlo a los exoplanetas si es necesario».

Por otro lado, parte de la información que los científicos tienen sobre la formación del sistema solar proviene de la búsqueda de exoplanetas. Un ejemplo particularmente notable es el caso de una estrella llamada HL Tau; Los científicos pudieron ver huecos en el anillo de escombros que rodea la estrella , signos de que grandes pedazos de preplanet se estaban pegando.

«Sabemos que la formación de planetas probablemente tuvo lugar temprano, pero exactamente qué tan temprano, no lo sabemos», dijo Liu. «Las imágenes de HL Tau fueron realmente impactantes para los astrónomos y los científicos planetarios, porque nunca esperaron que se pudieran encontrar indicios para la formación de planetas en algo tan joven como de 1 millón de años».

Pero mirar a otros sistemas solares puede ayudar mucho, ya que los astrónomos tienen que mirar en estos mundos a través de grandes distancias. En nuestro propio vecindario, los investigadores pueden estudiar de cerca los sistemas solares y, por lo tanto, a menor escala. Y en el caso de estas inclusiones de meteoritos , mirar objetos más pequeños también significa mirar antes en el proceso de formación del sistema solar, ya que los científicos están bastante seguros de que la acumulación necesita más tiempo para construir estructuras más grandes.

«Las observaciones no podrían hacer un mejor trabajo», dijo Liu. «Por eso entran en juego los meteoritos». Y, más específicamente , entran en juego los CAI, los trozos ricos en calcio y aluminio que tachonan la galleta del meteorito .

Los científicos han pasado mucho tiempo mirando los CAI, pero hasta esta nueva investigación, se han quedado atrapados con los que tal vez están en la escala de milímetros de ancho. Liu y sus colegas pudieron analizar CAI mucho más pequeños, aquellos más cercanos al ancho de un cabello humano.

«Estás mirando objetos realmente muy pequeños ahora», dijo Bose. «El hecho de que incluso pudieron hacer estas mediciones … es bastante espectacular, diría». Es una trayectoria estándar para que los nuevos instrumentos mejoren gradualmente su resolución, pero eso no hace que los cosmoquímicos estén menos entusiasmados con la posibilidad de analizar estos datos cuando lleguen.

Y las personas que hacen esas mediciones pueden tener más que descubrimientos científicos para anticipar. «Zapping samples me hace sentir bien», dijo Liu. «No puedes ver los iones, pero puedes ver un agujero formándose en tu muestra, por lo que en realidad es bastante relajante».

La investigación se describe en un artículo publicado el miércoles (11 de septiembre) en la revista Science Advances.

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