Astrónomos encuentran 20 lunas nuevas en órbita alrededor de Saturno

Astrónomos encuentran 20 lunas nuevas en órbita alrededor de Saturno

Astrónomos encuentran 20 lunas nuevas en órbita alrededor de Saturno Saturno no es solo el Señor de los Anillos de nuestro sistema solar, sin

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Astrónomos encuentran 20 lunas nuevas en órbita alrededor de Saturno

Saturno no es solo el Señor de los Anillos de nuestro sistema solar, sino también el Señor de las «Lunas».

Astrónomos encuentran 20 lunas nuevas en órbita alrededor de Saturno

Saturno junto con su luna rhea, cerca de renderizado 3D. Shutterstock

Los astrónomos han descubierto 20 nuevos satélites en órbita alrededor de Saturno, tomando el registro de satélite de Júpiter. Según informes recientes, el planeta anillado ahora tiene 82 satélites en órbita total.

Hasta hace poco, era Júpiter, el planeta con la mayor cantidad de lunas que lo orbitaban; el gigante de gas tenía 79 lunas conocidas que lo rodeaban. Ahora, los astrónomos han hecho un conjunto sensacional de descubrimientos, revelando que han identificado con éxito hasta 20 satélites previamente desconocidos que orbitan alrededor de Saturno, lo que significa que el planeta a menudo llamado «El Señor de los Anillos» tiene alrededor de 82 lunas girando a su alrededor.

Aunque no es tan masivo como la luna de la Tierra, los astrónomos han explicado que algunas de las nuevas lunas descubiertas alrededor de Saturno tienen un diámetro de aproximadamente 5 kilómetros. Como lo reveló el Minor Planet Center, 17 de la órbita de la luna recién descubierta, Saturno, opuesta a la rotación del planeta alrededor de su eje, mientras que los otros tres giran en la misma dirección que Saturno.

Como lo reveló Space.com , 17 de los satélites recientemente encontrados tardan más de tres años terrestres en completar una órbita exitosa alrededor de su planeta anfitrión. Además, los astrónomos han revelado que la luna más lejana que han encontrado es también el satélite de Saturno más distante conocido hasta la fecha.

Astrónomos encuentran 20 lunas nuevas en órbita alrededor de SaturnoLas imágenes de descubrimiento de la recién encontrada luna prograda muy distante de Saturno Crédito de la imagen: Scott Sheppard.

Las lunas exteriores de Saturno parecen estar organizadas en tres grupos diferentes en términos de las inclinaciones de los ángulos en los que están rodeando el planeta. Dos de las lunas progradas recientemente encontradas pertenecen a un grupo de lunas exteriores con inclinaciones de aproximadamente 46 grados llamadas grupo Inuit, ya que llevan el nombre de la mitología Inuit. Estas lunas pudieron haber compuesto una vez una luna más grande que fue destrozada en el pasado distante.

Del mismo modo, las lunas retrógradas recientemente encontradas tienen inclinaciones comparables a otras lunas de Saturno retrógradas previamente conocidas, lo que significa que también son remanentes de una luna madre una vez más grande que se rompió en el pasado distante. Estas lunas retrógradas se clasifican en el grupo nórdico, con nombres que provienen de la mitología nórdica.

De las veinte lunas recién descubiertas, los dos satélites más cercanos al planeta tardan alrededor de dos años en completar una vuelta Scott S. Sheppard, astrónomo de la Carnegie Institution for Science que dirigió el descubrimiento, explicó en un comunicado de prensa: «Este tipo También se observa una agrupación de lunas exteriores alrededor de Júpiter , lo que indica que se produjeron colisiones violentas entre lunas en el sistema de Saturno o con objetos externos como asteroides o cometas que pasan ”.

Astrónomos encuentran 20 lunas nuevas en órbita alrededor de SaturnoConcepción artística de las 20 lunas recién descubiertas que orbitan alrededor de Saturno. Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute. Fondo estrellado cortesía de Paolo Sartorio / Shutterstock.

Las lunas de Saturno recién descubiertas fueron descubiertas utilizando el telescopio Subaru en Hawai .

«Utilizando algunos de los telescopios más grandes del mundo, ahora estamos completando el inventario de pequeñas lunas alrededor de los planetas gigantes», explicó Sheppard. «Desempeñan un papel crucial al ayudarnos a determinar cómo se formaron y evolucionaron los planetas de nuestro sistema solar».

Encontrar nuevas lunas no es algo nuevo para Sheppard.

El año pasado, Sheppard y su equipo encontraron hasta 12 nuevos satélites en órbita alrededor de Júpiter.

La Carnegie Institution luego invitó a los ciudadanos a participar en un concurso en línea para elegir los nombres de cuatro de ellos. Tal fue el éxito de la llamada que, a medida que Sheppard avanzó, decidieron repetir la experiencia para nombrar las nuevas lunas descubiertas en Saturno .

Astrónomos encuentran 20 lunas nuevas en órbita alrededor de Saturno

Entre sus muchas peculiaridades, dos de las lunas más interesantes del sistema solar giran alrededor de Saturno: Titán y Encelado. El primero es el más grande de los que orbitan Saturno y tiene una atmósfera, mientras que Encelado es un mundo helado de 500 kilómetros de diámetro. Junto con Europa, una luna de Júpiter, estos tres satélites distantes se consideran algunos de los lugares más prometedores donde la vida tal como la conocemos puede existir o tener una posibilidad de existir.

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