«Ectogénesis» del útero artificial: ¿la próxima era de los nacimientos sin madre?

«Ectogénesis» del útero artificial: ¿la próxima era de los nacimientos sin madre?

"Ectogénesis" del útero artificial: ¿la próxima era de los nacimientos sin madre? Científicamente, se llama ectogénesis, un término acu

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«Ectogénesis» del útero artificial: ¿la próxima era de los nacimientos sin madre?

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Científicamente, se llama ectogénesis, un término acuñado por JBS Haldane en 1924. Haldane, un divulgador científico extremadamente influyente, hizo por su generación lo que hizo Carl Sagan a fines de siglo. Hizo que la gente pensara y hablara sobre las implicaciones de la ciencia y la tecnología en nuestra civilización y no rehuyó inventar nuevas palabras para hacerlo. Al describir la ectogénesis como un embarazo que ocurre en un entorno artificial, desde la fertilización hasta el nacimiento, Haldane predijo que para 2074 esto representaría más del 70% de los nacimientos humanos.
Su predicción aún puede estar en el objetivo.
Al discutir la idea en su trabajo, Dédalo, una referencia al inventor de la mitología griega que, a través de sus inventos, trató de llevar a los humanos al nivel de los dioses, Haldane estaba profundizando en los temas de su tiempo, la eugenesia y los primeros debates generalizados. . sobre anticoncepción y control de la población.
Si el punto de vista de Haldane resulta correcto sobre el momento específico en que la ectogénesis puede volverse popular o el número de niños nacidos de esta manera, es seguro que estaba seguro de que al mismo tiempo las implicaciones sociales serían ciertamente significativas. Se acerca la edad de nacimiento sin una madre. Sin embargo, no serán las mismas implicaciones sociales que se destacaron en Daedalus. 
Desarrollo de tecnología en incrementos.
¿Dónde estamos ahora en el camino de la ectogénesis? Para comenzar, el progreso definitivamente ha sido rápido en los últimos 20 a 30 años. A mediados de la década de 1990, los investigadores japoneses lograron mantener al feto de la cabra durante semanas en una máquina que contenía líquido amniótico artificial. Al mismo tiempo, las últimas décadas han visto un rápido avance en la atención intensiva neonatal, que está retrasando la edad gestacional mínima a partir de la cual los fetos humanos pueden mantenerse con vida. Hoy en día es posible que un feto prematuro sobreviva cuando se lo retira de la madre a una edad gestacional de poco menos de 22 semanas. Esto es solo un poco más de la mitad del embarazo (generalmente 40 semanas). Y aunque rescatar a un bebé nacido tan temprano requiere un equipo costoso y sofisticado y cuidado, la capacidad continúa aumentando.
Una revisión exhaustiva publicada por la Academia de Ciencias de Nueva York hace tres años destaca una serie de logros de varios grupos de investigación que utilizan entornos uterinos ex vivo (fuera del cuerpo) para apoyar a los fetos de mamíferos al comienzo del embarazo. Esencialmente, dos áreas de la biotecnología se están desarrollando rápidamente y potencialmente podrían permitir la ectogénesis en humanos, y en el camino lo que los autores de la revisión de la Academia llaman ectogénesis parcial.
Debido a que un feto se desarrolla sustancialmente con respecto a su forma externa y órganos internos durante la segunda mitad del embarazo, nuestra capacidad actual de dar a luz y mantener bebés prematuros es en realidad un tipo de ectogénesis parcial. Con el apoyo de todos los equipos de la unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN), un bebé prematuro continúa su desarrollo como lo haría un feto normal de la misma edad gestacional dentro del útero de la madre, pero con una excepción importante. Dentro del útero, entra sangre oxigenada y nutrida y sale sangre que transporta desechos a través de la placenta y el cordón umbilical. Sin embargo, una vez que se da a luz, un bebé prematuro debe respirar a través de los pulmones, limpiar la sangre con el hígado y los riñones y obtener nutrición a través del tracto gastrointestinal.
Pero debido a que estos sistemas de órganos, especialmente los pulmones, no están realmente listos para hacer su trabajo en el corto plazo, existe un límite para la rapidez con la que un feto en desarrollo puede transferirse desde el útero a la UCIN. Conocido como viabilidad, el límite se pospuso definitivamente con tratamientos especiales administrados a la madre antes del parto y poco después del nacimiento, directamente a los pulmones prematuros y con un apoyo intensivo. Pero la edad gestacional de 22 semanas puede estar alrededor del límite absoluto de supervivencia de un feto que necesitará depender de la respiración pulmonar, sin mencionar otros órganos, en lugar de la sangre nutrida de su madre.
Aún así, la capacidad de reducir el límite está a la vuelta de la esquina. Una de las dos tecnologías principales en desarrollo es el ambiente lleno de líquido amniótico artificial que ha seguido desarrollándose con modelos animales de laboratorio desde que trabajó con cabras en la década de 1990. La otra área es la transferencia de embriones. No solo se puede transferir un mamífero en desarrollo desde el útero de su propia matriz a la de una madre sustituta, sino que los investigadores están reproduciendo gradualmente la capa endometrial de células del útero, que contiene y alimenta el embarazo, como un cultivo celular, o uno en ventana modelo.
Por lo tanto, la supervivencia y el desarrollo continuo no dependerían de los pulmones y otros órganos aún listos para hacer su trabajo. La aplicación de este sistema al feto entregado a mediados del embarazo constituiría una verdadera ectogénesis parcial. Además, debido a que ignorar los órganos en desarrollo que no son completamente funcionales puede mejorar sustancialmente la supervivencia e incluso puede disminuir los costos del parto prematuro extremo, el cambio de la tecnología de investigación a la clínica es inevitable.
Una vez que esto suceda, no habrá obstáculo para aumentar el límite hacia la ectogénesis total. Pero no habrá obstáculo para empujar el límite de manera similar a cómo la viabilidad pulmonar ha obstaculizado la atención prematura convencional. En algún momento, un óvulo fertilizado in vitro se puede plantar directamente en el útero artificial sin la necesidad de un útero natural, incluso en las primeras etapas.
Implicaciones sociales
Un útero artificial puede parecer futurista, y en la época de Haldane esto puede haber apoyado la percepción de que la realización de la tecnología combinaría el control de la natalidad y la eugenesia, que controlan qué seres humanos cobran vida y, por lo tanto, qué rasgos genéticos se transmiten. para futuras poblaciones. Pero hoy, podríamos hacer estas cosas sin ectogénesis. Tenemos muchos métodos anticonceptivos y podemos esterilizar a las personas o hacerlas más fértiles, mientras que el embarazo puede ser inducido con embriones implantados hechos con fertilización in vitro.
Si alguien está trabajando actualmente en un programa de eugenesia, pueden usar madres sustitutas y realmente no necesitan un útero artificial, a menos que imaginemos una sociedad que esterilice rutinariamente a todas las mujeres para que el útero artificial tenga el monopolio. En la reproducción, la ectogénesis no está particularmente relacionada con los problemas de la década de 1920. En cambio, el útero artificial simplemente sacaría el embarazo del cuerpo de una mujer. Al considerar las consecuencias sociales, este es el factor principal que debemos tener en cuenta, y al hacerlo, vemos que se relaciona con muchos temas actualmente controvertidos.
Considerar el aborto, por ejemplo, mientras que la proposición de que un feto, incluso un embrión, es una persona con un «derecho a la vida» es una creencia religiosa que no puede imponerse a todos los demás, el argumento principal para el derecho a elegir Es el de una mujer. derecho a controlar tu cuerpo. Si un embrión o feto en desarrollo no es viable y la madre quiere que salga del útero, está bien.
Pero, ¿qué sucede cuando tenemos la tecnología para eliminarlo sin matarlo y dejar que el embarazo continúe en un útero artificial? Ya, con la tecnología NICU posponiendo el límite de supervivencia, el momento de viabilidad que afecta la legalidad del aborto ha sido desafiado por los enemigos del aborto. La perspectiva de la ectogénesis debería cambiar la cuestión de la viabilidad, y será interesante ver a dónde lleva esto.
Si bien los conservadores sociales pueden ser receptivos acerca de lo que un útero artificial puede hacer con el paradigma del aborto, no se equivoquen, probablemente no estarían contentos de que la tecnología también sirva para facilitar que las parejas homosexuales tengan hijos. Todo lo que necesitan es un donante de óvulos; No es necesario que una madre sustituta lleve el embrión al útero y lo lleve durante 40 semanas. Esto es más fácil para cualquier pareja gay en términos de practicidad, tiempos de espera y dinero. Lo mismo ocurre con una persona transgénero que quiere tener un hijo.
Finalmente, debido al gran número, el útero artificial puede tener implicaciones importantes para las mujeres heterosexuales con un útero completamente funcional. Muchas personas que desean tener hijos pueden preferir renunciar al embarazo, pero dudan en contratar un reemplazo humano. No solo es caro, sino que la madre sustituta puede estar interesada en el feto que lleva, entonces, ¿por qué molestarse en correr el riesgo?
Por otro lado, la mentalidad podría ser muy diferente si el sustituto fuera un frasco de alta tecnología. Es tu bebé libre de preocupaciones con madres competidoras. No estoy sugiriendo que todas las madres potenciales optarían por esto, pero la suposición de Haldane puede no ser tan poco realista como puede llegar a ser una fracción sustancial de la población.
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