El viaje de 40 años a la estrella Barnard

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El viaje de 40 años a la estrella Barnard
Una mirada hacia atrás al primer estudio del mundo de una nave espacial sin tripulación para explorar una estrella cercana.

El viaje de 40 años a la estrella Barnard

Crédito: mundooculto.es

El primer estudio de ingeniería del mundo de una nave espacial no tripulada para explorar una de las estrellas más cercanas fue hecha por un grupo técnico de la Sociedad Interplanetaria Británica entre 1973-1977. El objetivo seleccionado para el ejercicio fue la estrella de Barnard, a seis años luz de distancia de la Tierra. El equipo reconoció que el trabajo, basado en la tecnología extrapolada hasta el principio del siglo 21, podría representar sólo una primera aproximación a la solución del vuelo estelar.

El viaje de 40 años a la estrella BarnardCrédito: mundooculto.es

Los resultados mostraron que sería una tarea formidable que requeriría un enorme aparato que dejaría pequeño al cohete lunar Saturno V, el mayor vehículo espacial hasta ahora volado por el hombre. Daedalus, tal como se la concibe actualmente, pesaría unas 54.000 toneladas, casi 20 veces el peso del Saturno V y llevaría casi 500 toneladas de carga totalmente automatizada. Debido al enorme lapso de tiempo involucrado en las comunicaciones de radio entre la Tierra y la nave, una computadora semi-inteligente tendría que controlar toda la nave y realizaría todas las acciones necesarias para la fase de exploración de la misión.

El resultado fue un vehículo impulsado a fusión nuclear de dos etapas, sin tripulación y en operación autónoma debido a las distancias involucradas, acelerada al 16% de la velocidad de la luz, y equipada con una variedad de sondas, sensores, guardianes robóticos y computadoras para la toma de decisiones inteligentes. A pesar de que el viaje podría tardar hasta 40 años, un sobrevuelo a tales velocidades sería de más de 70 horas.

Aunque el estudio se realizó durante los años 70, todavía se lo refiere hoy en día, incluso en la NASA, como un estudio de línea de base.Cualquier futura misión a las estrellas probablemente no se verá nada como Daedalus, pero da una idea de la complejidad y la magnitud de la tarea, y la longitud de tiempo que se tardaría en llegar incluso a las estrellas más cercanas.

No existe una estimación del costo de una empresa de este tipo que pudiera hacerse, pero iría mucho más allá de la capacidad de cada nación, y probablemente se necesitaría un período de estabilidad en el mundo a diferencia de cualquiera que hemos visto hasta la fecha. 

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