Polvo de asteroides puede haber provocado nueva vida en la Tierra hace 470 millones de años

Polvo de asteroides puede haber provocado nueva vida en la Tierra hace 470 millones de años

    Un estudio sugiere que un isótopo encontrado en los sedimentos del fondo marino proviene de cuerpos solares cerca de Marte

La vida compleja pudo haber existido en la Tierra al menos una vez antes que la nuestra
La NASA lanza la misión InSight para estudiar el corazón de Marte
Confirmado: los electrones en grafeno inician una nueva era de la física

 

 

Un estudio sugiere que un isótopo encontrado en los sedimentos del fondo marino proviene de cuerpos solares cerca de Marte.

Un equipo de astrónomos han descubierto pruebas intrigantes de que una ruptura de asteroides cubrió la Tierra con polvo hace millones de años. El evento enfrió drásticamente el planeta y desencadenó una era de hielo, seguida de grandes aumentos en el número de nuevas especies animales.

El trabajo, dirigido por Birger Schmitz de la Universidad de Lund en Suecia, se publicó recientemente en Science Advances y proporciona una nueva visión del impacto de los eventos interplanetarios en la evolución de nuestro planeta.

Meteorito fósil encontrado en Kinnekulle, Suecia

Schmitz dijo al medio Observer:

“Sabemos sobre el asteroide de 10 km que se estrelló en la Tierra hace 67 millones de años y mató a los dinosaurios, pero este evento fue muy diferente. Ocurrió hace unos 470 millones de años cuando un asteroide 3.000 veces más grande que el asesino de dinosaurios fue destruido durante una colisión con otro asteroide más allá de la órbita de Marte. Llenó el sistema solar de polvo y provocó una gran atenuación de la luz solar que cayó sobre la Tierra”.

La radiación reducida causó que la Tierra se enfriara significativamente, lo que provocó una sucesión de glaciaciones. El agua se congeló, las capas de hielo se extendieron y los niveles del mar cayeron, creando mares aislados poco profundos que eran ideales para generar nuevas especies. El agua fría también contiene más oxígeno disuelto, lo que también habría aumentado la especiación. Los científicos ya sabían que las edades de hielo aparecieron en este momento y que la vida experimentó un aumento espectacular de la biodiversidad, particularmente en el mar. Los primeros arrecifes de coral comenzaron a crecer y aparecieron extraños depredadores con tentáculos llamados nautiloides. Esto se conoce como el gran evento de biodiversidad ordovícico, o Gobe.

Nautiloides. Crédito: Nobu Tamura / Wikimedia Commons (CC BY 3.0)

Los científicos han discutido sobre la causa de Gobe, pero ahora Schmitz, después de estudiar las partículas de polvo en los sedimentos del fondo marino depositados en este momento, dice que fue provocado por nubes de polvo de asteroides.

Schmitz dijo:

“Los sedimentos depositados en este momento son ricos en el isótopo helio-3, que solo podrían haber sido recogidos viajando por el espacio. Es una pista crucial”.

Otros científicos han respaldado su idea.

Rebecca Freeman, de la Universidad de Kentucky, Lexington, dijo a la revista Science:

“No es necesariamente la respuesta a todas las preguntas que tenemos sobre Gobe, pero ciertamente une muchas observaciones”.

Sin embargo, la investigación de Schmitz también ha generado interés por otra razón. A medida que el mundo se calienta peligrosamente, algunos científicos han propuesto extender un velo de polvo que se asentaría en el espacio sobre la Tierra y reflejaría la luz solar lejos de nuestro planeta sobrecalentado. La idea es controvertida porque podría tener muchos efectos secundarios desagradables, dicen los críticos.

Ahora la evidencia muestra que tal experimento ocurrió naturalmente hace 470 millones de años. El resultado fue un cambio importante en nuestra meteorología y la evolución de la vida aquí.

El estudio ha sido publicado en Science Advances.

¿Te gustó este artículo?

Descarga nuestra app para Android y no te perderás ninguno.

Content Protection by DMCA.com

COMMENTS