¿Y si los dinosaurios nunca se habrían extinguido que hubiese pasado? ¿Evolución a reptiles inteligentes?

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Hace 65 millones de años, los dinosaurios tuvieron un muy mal día; Un asteroide masivo que medía 6 millas de ancho, que había estado atravesando el Sistema Solar durante millones de años, se estrelló en el Golfo de México para poner fin al reinado de dinosaurios de 170 millones de años. Pero de ninguna manera era inevitable que su reinado terminara en ese momento.

Hoy en día, las probabilidades de que un asteroide similarmente grande golpee la Tierra son literalmente millones a uno, y las probabilidades en ese entonces eran igual de grandes.

¿Qué pasa si el asteroide nunca hubiese impactado?

Pero, ¿y si el asteroide hubiera fallado? ¿Seguirían existiendo los dinosaurios hoy? ¿Seguirían dominando? ¿Existiríamos nosotros y el resto de los mamíferos tal como somos hoy o seguiríamos siendo pequeñas criaturas correteantes como roedores que se precipitan en los pies de los dinosaurios pesados ​​y alrededor de ellos?

Los dinosaurios eran simplemente todos los superlativos que tanto amamos; eran los más grandes, los más pesados, los más malos y los más largos; realmente lo tenían todo cubierto, y su increíble diversidad muestra que, independientemente del desafío ecológico que se les presentó, pudieron enfrentarlo. Incluso al final del período cretáceo, tuvieron un gran éxito. En las tierras baldías de Alberta, por ejemplo, se han desenterrado docenas de diferentes especies de dinosaurios que datan del mismo punto en el tiempo. Es probable que si el asteroide hubiera fallado, los dinosaurios seguirían siendo la forma de vida dominante en la Tierra hoy. En ese caso, los grandes mamíferos con los que estamos tan familiarizados, como los elefantes, probablemente nunca habrían evolucionado, debido al simple hecho de que no había un nicho ecológico para ocupar.

Entonces, podemos imaginar un Serengeti africano alternativo, con una planta masiva devorando saurópodos y triceratops que marchan lentamente a través de las llanuras, siendo rastreados por los temibles tiranosaurios, el reemplazo de los leones.

En lugar de hienas, es posible que tengas carroñeros más pequeños como velociraptors, que también pueden haber sido cazadores efectivos, al igual que las hienas y los chacales.

¿Habrían evolucionado a esto?

¿Dinosaurios inteligentes?

Si los dinosaurios nunca se hubieran extinguido, ¿podría uno de ellos posiblemente haber evolucionado como una inteligencia similar a la nuestra? Ciertamente es una noción fantástica, pero no del todo imposible, después de todo, si un extraterrestre visitara la Tierra después de la extinción K / T (Cretáceo / Terciario), ¿podrían haber previsto la evolución de los humanos a partir de pequeños mamíferos pequeños que en su mayoría se parecían a las musarañas modernas? Quizás el dinosaurio más ‘avanzado’ que se sabe que vivía en el momento de la extinción fue un pequeño terópodo llamado Troodon . Eran pequeños dinosaurios erguidos que caminaban de forma bípeda y vivían en grandes grupos. Aún más convincente fue que el análisis detallado de su estructura cerebral parece sugerir que poseían una muy buena visión e incluso potencialmente la capacidad de resolver problemas complejos.

Troodon

Entonces, con su cerebro grande y sustancial, manos largas y ojos grandes, ¿podría Troodon haber recorrido el mismo camino evolutivo que nosotros, no solo para poseer un nivel similar de inteligencia, sino incluso para parecernos físicamente? Algunos paleontólogos piensan que es probable que al menos un tipo de dinosaurio haya evolucionado en la misma línea que los primates o los humanos. Su argumento se centra en el hecho de que los humanos somos una forma de vida increíblemente exitosa, por lo que si la inteligencia es una buena solución para nosotros, ¿por qué no debería ser una buena solución para los dinosaurios?

Sin embargo, la mayoría de los paleontólogos contemporáneos piensan que la noción de un dinosaurio humanoide o dinosaurio es exagerada y es un insulto total para los dinosaurios, y estoy de acuerdo con ellos. Los humanos a menudo desarrollamos esta arrogante tendencia a creer que representamos algún tipo de pináculo evolutivo o punto final, en cambio, somos solo uno de los millones y millones de experimentos naturales que operan en el mundo de hoy. Encuentro muy dudoso que los dinosaurios hubieran evolucionado para parecerse a una persona, probablemente habrían seguido evolucionando a lo largo de la trayectoria de los dinosaurios, obteniendo cerebros más grandes y ojos más grandes, pero no necesariamente evolucionando el mismo tipo de inteligencia que nosotros.

El único ambiente que los dinosaurios nunca conquistaron

El hecho de que los dinosaurios nunca se convirtieron en arbóreos significa que los humanos pueden haber evolucionado independientemente de si los dinosaurios sobrevivieron o no.

¿Habrían evolucionado los humanos?

Es una de las últimas fantasías paleontológicas; la oportunidad de vivir en un mundo donde los dinosaurios no solo existen como huesos, sino que viven entre nosotros. Pero la pregunta fundamental detrás de esta fantasía es esta; ¿hubiéramos logrado evolucionar en primer lugar si el asteroide hubiera fallado? Bueno, aunque es poco probable que la mayoría de los mamíferos modernos hubieran evolucionado, con nosotros, aunque la situación es menos clara, porque actualmente no conocemos ningún dinosaurio que haya logrado adaptarse a un estilo de vida arbóreo, que es donde, por supuesto, vivieron la mayoría de nuestros antepasados. donde nuestros parientes más cercanos aún viven hoy.

En el caso de los primates, no fue tanto la extinción de los dinosaurios lo que fue crucial para nuestra evolución, sino más bien la evolución de la floración de los árboles fructíferos que ocurrió durante el período Cretácico Tardío. Sin una fuente de alimento tan dulce y suculenta como frutas y flores, es muy poco probable que nosotros, y de hecho alguno de los primates, hubiéramos desarrollado nuestros ojos mirando hacia adelante, agarrando manos, cerebros ágiles y una maravillosa visión del color, lo cual es crucial para elegir fruta madura y colorida en la penumbra verde del bosque.

Imaginemos entonces que de alguna manera logramos evolucionar en un mundo aún dominado por dinosaurios. ¿Cómo interactuaríamos con nuestros vecinos dinosaurios? Bueno, es muy probable que utilicemos y nos maravillamos de los dinosaurios de la misma manera que lo hacemos con los animales que hoy comparten nuestro mundo. Aunque las cosas pueden ser ligeramente diferentes, por ejemplo, en ausencia de ganado de mamíferos, no habría productos lácteos, ni lana y probablemente ninguna compañía doméstica debido a la ausencia de perros. Probablemente usaríamos la piel de dinosaurio como sustituto del cuero, aparte de eso, probablemente utilizaríamos principalmente a los dinosaurios para sus huevos, su carne y su carisma. Por ejemplo, un Protoceratopsera aproximadamente del tamaño de un cerdo, producía grandes cantidades de carne y producía un exceso de huevos. Mientras tanto, el equivalente más cercano a un perro puede venir en forma de un Heterodontosaurus, un pequeño dinosaurio herbívoro, bípedo, con un loro como pico y naturaleza inquisitiva. Probablemente sería una mascota ideal, especialmente si tienes niños pequeños.

¿Qué pasa con el resto de la colección de dinosaurios? ¿Cómo interactuaríamos con ellos? Bueno, podemos obtener una idea al observar cómo interactuamos con nuestros parientes mamíferos. Además de usarlos para producir alimentos y bienes, también los buscamos por deporte. Quizás, en lugar de cazar trofeos a osos y similares, estaríamos apuntando a saurópodos y hadrosaurios y montando sus cabezas en refugios de caza en lugar de alces y bisontes. Probablemente también tendríamos los equivalentes de dinosaurios de las llamadas especies de plagas que conocemos hoy, como las ratas y los zorros. Es posible que el mencionado Troodon, en lugar de evolucionar hacia algún tipo de dinosaurio humanoide, se convirtió en una ‘plaga’ inteligente y gregaria, invadiendo nuestras ciudades, atacando nuestra basura y, en general, sirviendo como fuente de irritación de la misma manera que las ardillas, zorros y mapaches a menudo lo hacen con nosotros .

¿Podrían los dinosaurios haber sobrevivido esto?

La Edad de Hielo comenzó hace 2.5 millones de años y continúa hasta nuestros días. Hay algunos expertos que piensan que incluso si el asteroide hubiera fallado, la Edad de Hielo finalmente los habría acabado.

¿Los dinosaurios habrían sobrevivido a la edad de hielo?

Hay algunos científicos que creen que los dinosaurios fueron una extinción esperando suceder. La creencia es que incluso si el asteroide hubiera fallado, la brutal Edad de Hielo los habría acabado hace 2.5 millones de años y aún continúa. La base de esta teoría es la creencia de que los dinosaurios eran lo que llamamos reptiles, las connotaciones de esto son que eran de sangre fría, movimiento lento, desparramados, tenían piel escamosa y no eran del todo brillantes en el departamento de cerebro. Esta era una creencia que prevalecía particularmente entre los primeros paleontólogos que imaginaban que los dinosaurios se extinguieron, simplemente porque no podían competir con nuestros ancestros mamíferos inteligentes y de rápido movimiento.

Pero descubrimientos más recientes han expulsado en gran medida esta creencia directamente del agua. Se han encontrado fósiles de dinosaurios en ambas regiones polares, revelando de una vez por todas que estos animales eran mucho más adaptables de lo que se pensaba. Es probable que la mayoría, si no todos los dinosaurios fueran de sangre caliente, debido al hecho de que poseían grandes tamaños corporales, con las piernas colocadas directamente debajo debajo en lugar de estirarse a un lado. Los reptiles de sangre fría deben tener un plan de cuerpo extenso porque su temperatura corporal se rige por el entorno que los rodea, por lo que es esencial que permanezcan cerca del suelo. Al analizar sus huesos, los científicos descubrieron que poseen similitudes mucho mayores con los mamíferos y las aves que los reptiles,

Los dinosaurios se adaptaron magníficamente al desafío de mantener una temperatura corporal constante. En otras palabras, estaban más que idealmente equipados para sobrevivir a casi cualquier cosa que el planeta en constante cambio pudiera arrojarles. Ahora sabemos que algunas especies de dinosaurios más pequeños poseían plumas, proporcionando así el aislamiento perfecto contra los peores efectos de cualquier Edad de Hielo.

¿Siguen existiendo dinosaurios hoy en día?

Esta es la otra gran fantasía paleontológica, la noción de que en algún rincón lejano del mundo, lejos de las miradas indiscretas de la civilización, es un lugar donde todavía existen dinosaurios. Esta fantasía fue inmortalizada por la obra maestra de Sir Arthur Conan Doyle, The Lost World , donde un profesor victoriano descubre un “mundo perdido” en un área aislada de América del Sur. La noción de dinosaurios que aún existe hoy fue llevada al extremo por el Parque Jurásicofranquicia cinematográfica que exploró las consecuencias de revivir dinosaurios muertos hace mucho tiempo a través de la ingeniería genética para fines comerciales y de entretenimiento. Aún más intrigantes son los cuentos populares de pueblos tribales como los pigmeos Baka que viven en la selva tropical del Congo. Sus cuentos hablan de un misterioso animal grande, llamado ‘Mokele Mbembe’, que se parece a un saurópodo de tamaño mediano como un Apatosaurus.También hay historias similares que se cuentan entre las tribus: personas de Indonesia y Nueva Guinea; Es interesante cómo estas historias tienden a provenir de áreas en gran parte boscosas. ¿Pero hay alguna verdad detrás de estas historias, o son solo una fantasía salvaje? ¿Podría algún dinosaurio grande haber sobrevivido durante 65 millones de años sin ser detectado y totalmente aislado del resto del mundo? Sería una tontería descartarlo directamente, porque nunca se sabe.

Sin embargo, en cierto sentido, la noción de dinosaurios que aún sobreviven hoy no es fantasía, es la verdad y la evidencia está en todas partes; los dinosaurios nos rodean. Puedo garantizarle un encuentro con un dinosaurio, todo lo que tiene que hacer es caminar hacia su jardín y sentarse quieto y tranquilo durante un minuto o dos. Puedes echar un vistazo a un pájaro, digamos una paloma o un cuervo, y ahí lo tienes; ahí está tu encuentro, porque ves, los pájaros son dinosaurios. Cómo sabemos esto? Bueno, todas las aves modernas tienen alas que son básicamente manos alargadas, siendo el dedo medio el más largo, el mismo rasgo se registra en todos los dinosaurios terópodos, incluidos Velociraptor y Tyrannosaurus.Los pies de las aves también son un regalo muerto, especialmente en las grandes especies no voladoras como los emús, que poseen patas largas y escamosas con pies de tres dedos, nuevamente con el dedo medio siendo el más largo. Las huellas de emús y otras grandes aves no voladoras tienen un extraño parecido con los dinosaurios terópodos.

Una de las pruebas más intuitivas que respalda el hecho de que las aves son dinosaurios es la humilde espoleta, familiar para cualquiera que haya disfrutado de un buen domingo asado o cena de Acción de Gracias. Todas las aves modernas tienen una espoleta, al igual que los dinosaurios terópodos, que nuevamente incluyen las formas más famosas. De hecho, la espoleta es una característica muy antigua de los dinosaurios terópodos, que aparece en algunos de los primeros terópodos que vivieron durante el Período Triásico, como la Celofisis .

Las aves son dinosaurios, de la misma manera que los humanos somos simios, compartimos más del 98 por ciento de nuestro ADN con los chimpancés. Del mismo modo, las aves comparten una gran parte de su ADN con los dinosaurios terópodos; siendo descendientes directos. De hecho, el más icónico de todos los dinosaurios, el Tyrannosaurus está más estrechamente relacionado con las aves modernas que con los otros tipos de dinosaurios y cocodrilos que solo tienen un parecido superficial. Al igual que los mamíferos, los dinosaurios necesitaban resolver el problema de mantenerse caliente en un mundo que se estaba enfriando gradualmente. Desarrollaron una capa de filamentos suaves llamados plumas, que originalmente cumplían exactamente la misma función que el pelaje en los mamíferos. Al parecer, el vuelo llegó mucho más tarde, y fue simplemente un subproducto de la evolución de las plumas en lugar de la causa.

Los dinosaurios no solo están aquí, sino que en realidad superan en número a los mamíferos en términos de especies en casi el doble. Se estima que hay alrededor de 6000 especies de mamíferos, mientras que las aves / dinosaurios están muy por delante con 10,000. Entonces, en cierto sentido, se podría decir que la Era de los Dinosaurios en realidad nunca terminó, y creemos que estamos en la cima. Es probable que los dinosaurios estén presentes mucho después de que nos hayamos extinguido. Puede que ya no inspiren a todos los superlativos que atribuimos a sus monstruosos antepasados, pero sin ellos nuestro mundo sería un lugar muy diferente. Dependemos más de los dinosaurios de lo que realmente pensamos; los comemos, los cultivamos, los cazamos, los estudiamos y nos maravillamos de ellos. Imagínese si nunca pudiera volver a comer pollo, o maravillarse ante la vista de un águila volando majestuosamente sobre un cielo azul celeste, o dejarse llevar por la belleza del canto de los pájaros al entrar en un bosque. El mundo sería realmente un lugar triste si todos los dinosaurios estuvieran realmente extintos.

 

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