Los planetas podrían orbitar agujeros negros supermasivos

Los planetas podrían orbitar agujeros negros supermasivos

Los planetas podrían orbitar agujeros negros supermasivos Una nueva teoría sugiere que los planetas podrían formarse

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Los planetas podrían orbitar agujeros negros supermasivos

Una nueva teoría sugiere que los planetas podrían formarse en polvo denso y nubes de gas que rodean agujeros negros supermasivos en el centro de las galaxias activas.

Esta es la impresión artística de los planetas que orbitan alrededor de un agujero negro supermasivo. (Universidad de Kagoshima)

La idea de las estrellas que orbitan alrededor de los agujeros negros supermasivos que los investigadores creen que acechan en el centro de la mayoría de las galaxias se ha establecido de hecho en la ciencia. En los ‘núcleos galácticos activos’ o AGN, estos agujeros negros están rodeados de halos de gas y polvo en un ambiente violento y agitado. Dichas nubes de gas y polvo tienen el potencial de dar a luz no solo estrellas sino también planetas. Sin embargo, la cuestión de si los planetas también pueden orbitar estos eventos de espacio-tiempo aún no se ha establecido.

Entran Keiichi Wada, profesor de la Universidad de Kagoshima, y ​​Eiichiro Kokubo, profesor del Observatorio Astronómico Nacional de Japón. Estos científicos de los distintos campos de la investigación activa de núcleos galácticos y la investigación de la formación de planetas respectivamente han calculado que, como resultado del crecimiento del disco de gas, se puede formar una clase completamente nueva de planetas alrededor de los agujeros negros supermasivos.

«Con las condiciones adecuadas, los planetas podrían formarse incluso en entornos hostiles, como alrededor de un agujero negro», señala Wada.

En su investigación publicada en el Astrophysical Journal, el dúo de teóricos propone que los discos protoplanetarios que rodean a las estrellas jóvenes pueden no ser el único sitio potencial para la formación de planetas. En cambio, los investigadores centraron los cálculos y los modelos matemáticos en los discos de polvo más densos que se encuentran alrededor de los agujeros negros supermasivos en los AGN, llegando así a una conclusión sorprendente.

«Nuestros cálculos muestran que decenas de miles de planetas con 10 veces la masa de la Tierra podrían formarse [a una distancia de] alrededor de 10 años luz de un agujero negro», dice Eiichiro Kokubo.

«Alrededor de los agujeros negros, pueden existir sistemas planetarios de escala asombrosa».

Uno de los obstáculos para la formación de planetas en tales discos de polvo ha sido previamente la cantidad de energía generada en los AGN, los investigadores creían que esta producción de energía evitaría la coagulación del «polvo de hielo esponjoso» que puede ayudar al crecimiento de los granos de polvo. eso puede conducir a la formación de planetas en discos protoplanetarios.

Pero, lo que descubrieron Wada y Kokubo fue que la enorme densidad de los discos de polvo alrededor de los agujeros negros supermasivos en los AGN, que potencialmente contienen hasta cien mil veces la masa de polvo del Sol, que es mil millones de veces más masiva que una típica disco protoplanetario: ayuda a proteger las capas externas del bombardeo de la radiación de alta energía, como los rayos gamma.

Una imagen esquemática del Núcleo Galáctico Activo (AGN) y el disco circumnuclear. (Wada, Kokubo, 2019)

Esto ayuda a formar una región de baja temperatura similar a la que se encuentra en los discos protoplanetarios y, por lo tanto, aumenta la probabilidad de que se formen depósitos esponjosos.

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