¿Necesitamos un lenguaje especial para «hablar» con extraterrestres?

¿Necesitamos un lenguaje especial para «hablar» con extraterrestres?

los investigadores han intentado contactar a extraterrestres con varios equipos lingüísticos a medida. Pero podríamos estar mejor utilizando nuestros

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los investigadores han intentado contactar a extraterrestres con varios equipos lingüísticos a medida. Pero podríamos estar mejor utilizando nuestros propios idiomas.

En mayo de 2018, una instalación de radar en Tromsø, Noruega, apuntó sus antenas en GJ237b, un exoplaneta potencialmente habitable ubicado a 12 años luz de la Tierra. En el transcurso de tres días, el radar transmitió un mensaje hacia el mundo con la esperanza de que pudiera haber algo, o alguien, allí para recibirlo. Cada mensaje consistía en una selección de canciones cortas y una cartilla sobre cómo interpretar los contenidos.

Esta fue la segunda versión de Sónar Calling GJ273b, un plan de mensajería interestelar de la organización sin fines de lucro METI International que empezó en 2017. Aunque ambas transmisiones fueron anunciadas como una «lección de música para extranjeros», la segunda transmisión fue notable por la rehabilitación de un lenguaje alienigena desarrollado por los físicos Yvan Dutil y Stephane Dumas a fines de la década de 1990.

Este sistema simbólico personalizado comienza introduciendo a los alienigenas a los números, y despues avanza a temas más complejos como la biología humana y los mundos de nuestro sistema solar. Una versión anterior del lenguaje se envió por primera vez al cosmos en 1999 y nuevamente en 2003 como parte de los mensajes Cosmic Call, un plan de mensajería interestelar de origen público que marcó el primer intento serio de comunicación interestelar desde que Carl Sagan y Frank Drake enviaron el mensaje Arecibo al cosmos 25 años anteriormente.

Todos estos intentos formales de mensajería han adoptado básicamente el mismo enfoque: primero educar números y aritmética básica. Pero como sugieren algunas ideas recientes en neurolingüística, podría no ser la mejor forma de saludar a nuestros vecinos extraterrestres.

Una lengua alienigena

El primer sistema de comunicación interestelar del planeta, la lingua cósmica, o Lincos, establece el tono para todos los intentos posteriores al colocar las matemáticas básicas en su núcleo. Diseñado por el matemático holandés Hans Freudenthal en 1960, Lincos inspiró a diferentes matemáticos y investigadores a probar el diseño de lenguas alienigenas. Cada sistema es, en última instancia, un intento de aclarar un inconveniente notablemente complejo: ¿cómo se comunica con un ente inteligente de la que no sabe nada?

Crédito: bertomic / Pixabay

La duda llega a la naturaleza de la inteligencia misma. Los humanos son la única especie en la Tierra dotada de una destreza matemática avanzada y una facultad de lenguaje totalmente desarrollada, pero ¿son estas propiedades solo de inteligencia o idiosincrasia humana? ¿Hay algún aspecto de la inteligencia que sea verdaderamente universal?

Investigadores y matemáticos han lidiado con estas cuestiones durante siglos. Como vió una vez el premio Nobel, Eugene Wigner, las matemáticas son «irrazonablemente efectivas» para explicar el cosmos natural, lo que ha llevado a un contingente significativo de matemáticos a concluir que las matemáticas están integradas en el tejido de la realidad. Desde esta perspectiva, las matemáticas no son algo producido por la conciencia humana sino algo que la conciencia humana descubre.

Entendiendo a los alienigenas

un gran numero de los equipos de comunicación interestelar se diseñaron alrededor a esta conclusión. El objetivo no es educar a los alienigenas sobre sumas y restas, presumiblemente conocen tanto si pueden construir un telescopio para recibir el mensaje. En cambio, estos equipos enseñan a los alienigenas sobre la figura en que codificamos los números como símbolos. Por lo tanto pueden construir ideas más complejas.

Es una solución elegante para un inconveniente complicado, pero Lincos incluso se basa en la suposición de que un alienigena es «humano en su estado mental», como Freudenthal admitió una vez. Pero si un alienigena verdaderamente piensa como un humano, ¿ese extraterrestre además tiene algún tipo de lenguaje humano?

Ahí fue donde aterrizaron Marvin Minsky y John McCarthy, dos de los progenitores de la inteligencia artificial, después de que se interesaron en la comunicación interestelar. Tanto Minsky como McCarthy tenían un hondo interés en la búsqueda de inteligencia alienigena, que se dieron cuenta de que poseía demasiado en normal con su propia búsqueda de inteligencia artificial. Como Minsky argumentó en varias ocasiones, es probable que los alienigenas tengan un lenguaje porque el lenguaje es una solución ideal para los contratiempos fundamentales que enfrenta cualquier especie inteligente, es decir, limitaciones de tiempo, energía y recursos.

Religión y extraterrestres

Crédito: PhotoVision / Pixabay

Una duda más profunda es si el lenguaje de los alienigenas será similar al nuestro. En diferentes palabras, si además obedecerá la gramática universal, la estructura jerárquica y recursiva que el lingüista Noam Chomsky ha argumentado es la estructura profunda normal a todas las lenguas humanas. Aunque los idiomas tienden a ser analógicos como una figura de software que se ejecuta en el hardware de nuestro cerebro, el trabajo nueva en neurolingüística sugiere que el lenguaje, y la gramática universal, es en verdad una expresión del hardware en sí.

Varios investigaciones de imágenes cerebrales han comprobado que la estructura profunda del lenguaje humano se expone en nuestra actividad neuronal. Cuando a las personas se les enseñan reglas falsas para un lenguaje inventado o real, sus cerebros responden de forma distinto que cuando usan idiomas autenticos (ya sea que les sea familiar o no). Estos descubrimientos sugieren que los atributos compartidos de los lenguajes naturales podrían estar codificados en cómo se conectan las neuronas.

Pensamiento alienigena

Si los alienigenas tienen un lenguaje similar al nuestro, eso podría implicar que además tienen una neurobiología funcionalmente equivalente. Decir que los alienigenas pueden pensar como nosotros y tener lenguaje es una cosa, pero argumentar que tienen cerebros como el nuestro supera los límites de la credulidad. Pero puede que no sea tan loco como parece.

La biología, después de todo, está sujeta a las leyes de la física, lo que impone restricciones en la trayectoria de la evolución. El astrobiólogo Charles Cockell hace este argumento en su nueva texto, The Equations of Life, en el que señala las notables similitudes entre las razas en la Tierra, desde el hecho de que la vida es celular y surge de los mismos cuatro nucleótidos, incluso la estructura de un ojo o un ala Esto no quiere decir que la evolución sea determinista (incluso ocurren acontecimientos aleatorios como impactos de asteroides y mutaciones genéticas), sino que el número de puntos finales evolutivos no es ilimitado. En diferentes palabras, no vamos a revelar un mundo habitado por cubitos de hielo inteligentes.

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Crédito: TheDigitalArtist / Pixabay

Hay una buena posibilidad de que un mundo alienigena sea un poco distinto al nuestro, y las razas allí se adaptarán en consecuencia. Pero el curso de la evolución en el mundo alienigena incluso estará sujeto a iguales leyes físicas, y los alienigenas enfrentarán iguales limitaciones fundamentales de tiempo, energía y recursos. Por lo tanto, es razonable suponer que la evolución alienigena podría llegar a soluciones parecidas a estos contratiempos habituales, como un cerebro capaz de manejar lenguajes jerárquicos y recursivos.

Si ese es el suceso, por lo tanto la mejor forma de comunicar grandes cantidades de información puede no ser diseñar minuciosamente lenguajes artificiales desde cero, sino enviar un vasto corpus de texto en lenguaje natural, como una enciclopedia. Así es como entrenamos algoritmos de lenguaje natural en la Tierra, que descifran las reglas del lenguaje humano analizando estadísticamente grandes colecciones de texto. Si los alienigenas han desarrollado su propia inteligencia artificial, podría descifrar la estructura de un mensaje en lenguaje natural.

Por supuesto, los algoritmos de procesamiento del lenguaje natural en la Tierra verdaderamente no entienden el concepto del texto que analizan. Están manipulando ciegamente símbolos. Y los alienigenas incluso pueden necesitar algún tipo de lenguaje alienigena para conectar varios de los símbolos del lenguaje humano con su concepto. Pero como en la Tierra, la mejor forma de iniciar una conversación interestelar podría ser sencillamente decir «hola».

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