encuentran el bosque más antiguo del planeta en una cantera de New York.

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La Tierra en el remoto pasado fue un lugar lleno de vida, y esa vida quedó «impregnada» en las rocas. Actualmente, el bosque más antiguo del planeta ha sido encontrado.

Un frondoso bosque adornó una zona de lo que hoy es New York hace 380 millones de años. La vista en aquel por lo tanto hubiera sido impresionante: 400 kilómetros de un verde muy intenso.

Actualmente, un equipo de expertos han desenterrado los remanentes fosilizados de ese bosque en lo hondo de una cantera de arenisca en la ciudad de El Cairo, New York.

El bosque más antiguo del planeta

El nueva hallazgo ha superado en antigüedad al Bosque Gilboa, situado a 40 kilómetros, en aproximadamente 2 a 3 millones de años.

William Stein, maestro emérito de ciencias biológicas en la Binghamton University y creador del ensayo, manifestó en un comunicado:

El Período Devónico representa una era en la que apareció el primer bosque en el mundo Tierra. Los efectos fueron de magnitud de primer orden, en términos de cambios en los ecosistemas, lo que ocurre en la superficie de la Tierra y los océanos, la concentración de CO2 en la atmósfera y el clima global.

Se produjeron tantos cambios dramáticos en ese instante como resultado de esos bosques originales básicamente, el planeta jamás ha sido el mismo desde por lo tanto”.

En su instante de gloria, el bosque llegó a alcanzar más de 3.000 metros cuadrados de largo, conteniendo una gran variedad de vida vegetal.

Stein et al., Current Biology, 2019

Dando figura a nuestro planeta actual

El descubrimiento permitirá a los investigadores obtener una mejor comprensión de la evolución de los árboles y el papel que cumplieron en la configuración de nuestro planeta actual.

El Dr. Chris Berry de la Escuela de Ciencias de la Tierra y del Océano de la Cardiff University, manifestó en un comunicado:

Para comprender verdaderamente cómo los árboles empezaron a extraer dióxido de carbono de la atmósfera, necesitamos entender la ecología y los hábitats de los bosques más viejos, y sus equipos de enraizamiento.

Estos notables descubrimientos nos han permitido alejarnos de las generalidades de la importancia de las grandes plantas que crecen en los bosques, a los detalles de qué plantas, en qué hábitats, en qué tipos de ecología estaban impulsando los procesos de cambio global”.

Los expertos han encontrado tres tipos de árboles que vivían en el antiguo bosque, como los Cladoxilopsidos, el Archaeopteris y el Archaeopterisel.

Hallan el bosque más antiguo del mundo en una cantera de New York

Sistema de raíz del tipo de árbol Archaeopteris en el sitio de bosque fósil de El Cairo, New York. Crédito: Charles Ver Straeten

Eran árboles de gran altura y comparten gran cantidad propiedades con los árboles de el presente, y actuaron mayormente como un helecho durante la reproducción, sugiriendo los primeros indicios de la evolución de esporofitos a plantas con semillas.

asimismo, los expertos hallaron un tercer tipo de árbol no identificado. Se ha sugerido que puede ser un lycopod o «árbol de escamas».

Es factible que este remoto bosque fue eliminado por una intensa inundación, y la evidencia de ello son los peces fosilizados que se han hallado en la superficie de la cantera.

El ensayo investigador fue publicado en la revista Current Biology.

Fuente

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