GUADAÑAS Y STARDUST: EL EXTRAÑO COMETA ÁRABE DE 1479

GUADAÑAS Y STARDUST: EL EXTRAÑO COMETA ÁRABE DE 1479

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GUADAÑAS Y STARDUST: EL EXTRAÑO COMETA ÁRABE DE 1479

 

En 1557, se iba a imprimir la tercera edición del médico y místico francés Les Prophéties de Michel de Nostredame. Mejor conocido como Nostradamus, no existe un trabajo similar de supuesta profecía que haya seguido siendo tan popular y haya tenido un impacto cultural tan grande, y Les Prophéties ha permanecido disponible en forma impresa durante cinco siglos.

Aunque Nostradamus logró acumular una fama tremenda, no fue el único erudito de su época que llevó la pluma al papel con visiones proféticas y sensaciones ocultas. 1557 también vio la publicación de otro trabajo que adquirió un estatus casi mítico en los siglos siguientes por uno de los contemporáneos de Nostradamus, Conrad Lycosthenes, quien publicó la primera edición de su Prodigiorum ac ostentorum chronicon, o “Crónica de portentos y profecías”.

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El rinoceronte de Durero, 1515, como se muestra en Prodigiorum de Lycosthenes (dominio público).

Publicado en Basilea, Noroeste de Suiza, el famoso trabajo de Lycosthenes fue notable por su mezcla de rarezas y seres legendarios, salpicada de imágenes y relatos de cosas de la naturaleza que, aunque poco entendido en ese momento, en realidad tenía contrapartes de la vida real. Particularmente notable es la aparición de un rinoceronte interpretado por Albrecht Dürer en el Prodigiorum, que se convirtió en una de las imágenes de la criatura más ampliamente referenciadas para su época (e incluso durante siglos después).

No fue la única imagen del Prodigiorum que se ha vuelto notable o novedosa. Otra imagen famosa del texto acompaña a una entrada que habla de un cometa inusual que apareció sobre la Península Arábiga en 1479. El relato (dado en latín medieval) describe al cometa como teniendo un rayo afilado y varios puntos o salientes distintos, con un parecido a una guadaña en forma y apariencia. El relato señala que en abril del mismo año tuvo lugar el avistamiento de esta maravilla celestial, la Paz de Olomouc, se firmó un tratado entre Matthias Corvinus de Hungría y el rey Vladislaus II de Bohemia, que trajo la Guerra húngara bohemia de dos décadas a su fin.

La imagen que acompaña a esta entrada ha atraído mucha atención a lo largo de los años por su similitud superficial con un moderno avión tipo cohete, con una guadaña colocada a lo largo del cuerpo del cometa. Debido a su forma de cohete, el “cometa” de 1479 representado en el Prodigiorum ha sido comparado por algunos como la primera representación artística de un ovni. Los eruditos contrarrestan correctamente esta noción debido al hecho de que el relato latino subtitulado junto a la imagen se refiere explícitamente al objeto como un cometa.

Borrador automáticoEl cometa que supuestamente se vio sobre la Península Arábiga en 1479, como se muestra en Prodigiorum de Lycosthenes (dominio público).

Sin embargo, sin afirmar que el objeto es, en cambio, una variedad de aeronave estructurada, sería justo decir que casi cualquier objeto inusual que haya pasado por el cielo durante este período probablemente se hubiera llamado cometa; hubo apariciones notables de grandes cometas (es decir, aquellos que son excepcionalmente brillantes) tal vez ya en 372 a. C., y apariciones notables durante la Edad Media en 1402 y 1556, pero ninguna que caería específicamente dentro del año de 1479. Otras posibles interpretaciones del objeto pueden incluir un meteorito o cualquier número de fenómenos atmosféricos que ocurran naturalmente, que fueron representados de manera similar como anomalías en hojas grandes y esquejes de madera de esta época.

Tampoco es sorprendente que una guadaña se haya asociado con el cometa, ya que el simbolismo tradicional asociado con la guadaña incluye la muerte, así como la justicia (de ahí que las representaciones antropomórficas de la muerte como una “parca” usualmente la muestren llevando una guadaña). Muchas tradiciones mundiales sostienen que los cometas son presagios de muerte y destrucción. Es posible que esto pueda estar asociado con recuerdos culturales de impactos de asteroides o explosiones aéreas en la antigüedad, lo que habría plantado firmemente la noción de que tales visitantes aéreos advirtieron sobre la posible destrucción.

En una nota no relacionada, pero interesante, Nostradamus nos da el siguiente pasaje temprano en sus profecías, publicado aproximadamente al mismo tiempo:

Una guadaña unida con un estanque en Sagitario

en su más alto ascendente.

Plaga, hambruna, muerte de manos militares;

El siglo se acerca a su renovación.

Al igual que con muchas de las “predicciones” de Nostradamus, aquí queda mucho por interpretar, y el hecho de que la guadaña se mencione uniéndose “con un estanque en Sagitario” no parece estar de ninguna manera relacionada con el extraño objeto aéreo de 1479. Una interpretación más probable entre los seguidores de Nostradamus habría sido asociar este pasaje y su mención de una guadaña con la bandera roja de la Unión Soviética, que representaba el cruce de una hoz y un martillo de oro debajo de una estrella. Dada esta interpretación, la mención de “peste, hambruna, [y] muerte por manos militares” adquiere mayor relevancia histórica.

En cuanto a Lycosthenes y su descripción de un cohete o “cometa” similar a un ovni sobre Arabia en 1479, siempre es tentador proyectar nuestras ideas modernas y tecnologías sobre el pasado. Sin embargo, el tiempo ha demostrado que esta es una mala idea, particularmente en el caso de las afirmaciones de que los ovnis caen y hacen apariciones en el arte medieval y renacentista que, para cualquier teólogo, obviamente tendría interpretaciones más mundanas. Cometa o no, el objeto aéreo de 1479 es ciertamente de aspecto extraño, pero se necesitará más de un grabado en madera del siglo XVI para proporcionar el arma humeante para las visitas medievales a la Tierra por naves extraterrestres.

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