Los investigadores encuentran el punto más profundo de la tierra mientras exploran la Antártida

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Los investigadores encuentran el punto más profundo de la tierra mientras exploran la Antártida

El enorme cañón tiene una profundidad total de 3.5 km (11,500 pies) debajo del nivel del mar. Los investigadores han revelado que solo en el océano hay valles más profundos.

El punto más profundo de la tierra ha sido identificado recientemente por un grupo de investigadores en la Antártida oriental. Debajo del llamado Glaciar Denman, los investigadores han descubierto un enorme cañón lleno de hielo con una profundidad total de 3.5 kilómetros debajo de la superficie.

El descubrimiento se realizó después de que los expertos trabajaron en un nuevo mapa de la Antártida denominado BedMachine . El nuevo mapa reveló una gran cantidad de detalles previamente desconocidos sobre el continente congelado, así como características geológicas nunca antes vistas que están ayudando a los expertos a comprender mejor la Antártida.

Los investigadores dicen que los descubrimientos realizados gracias a BedMachine ayudarán a comprender cómo cambiará y se desarrollará el Polo Sur en el futuro.

Los científicos dicen que este es el retrato más preciso hasta ahora de lo que se encuentra debajo de la capa de hielo antártica.

El mapa, presentado por el profesor Mathieu Morlighem del Departamento de Ciencias de Sistemas Terrestres de la Universidad de California Irvine, llena todos los vacíos en los estudios aéreos de la Antártida.

Durante décadas, los científicos han estudiado el continente helado con diferentes herramientas. Ninguno de ellos ha ofrecido hasta ahora la precisión y exactitud como BedMachine.

Los investigadores encuentran el punto más profundo de la tierra mientras exploran la Antártida

Anteriormente, los expertos usaban el radar para mirar a través de las gruesas capas de hielo antártico tratando de comprender la topografía debajo, pero vastas áreas han quedado sin explorar con poca o ninguna información.

 

Ahí es donde la solución del profesor Morlighme cambió el juego. Utilizando la física, la conservación de masas, el investigador logró llenar los vacíos.

Según lo revelado por los investigadores, si sabemos cuánto hielo ingresa a un valle estrecho, y si somos capaces de medir qué tan rápido se está moviendo, se puede calcular el volumen de dicho hielo, ofreciendo una idea de la profundidad del fondo del valle.

Eso es precisamente lo que hicieron los expertos después de estudiar el glaciar Denman de 20 km de ancho, que ayudó a revelar el cañón más profundo de la tierra.

“Las trincheras en los océanos son más profundas, pero este es el cañón más profundo de la tierra. Ha habido muchos intentos de sonar el lecho de Denman, pero cada vez que sobrevolaban el cañón, no podían verlo en los datos del radar, revelaba el Dr. Morlighem a la BBC .

Los investigadores encuentran el punto más profundo de la tierra mientras exploran la Antártida
Una imagen satelital del glaciar Byrd; Una corriente de hielo gigante que atraviesa las montañas Transantárticas. Crédito de imagen: NASA / USGS / LANDSAT.

«El canal está tan arraigado que obtienes ecos laterales de las paredes del valle y hacen que sea imposible detectar el reflejo del lecho real del glaciar», agregó.

El enorme cañón debajo del glaciar Denman es terriblemente grande. Se cree que el punto oceánico más profundo descubierto hasta ahora es la Fosa de las Marianas, ubicada en el Pacífico occidental, y se ha medido a unos 11 kilómetros por debajo de la superficie.

BedMachine ha proporcionado a los expertos datos sin precedentes , aunque esto no lo parezca a primera vista. Sin embargo, tras una inspección más cercana de la Antártida BedMachine, surgen detalles fascinantes.

Los datos recopilados por Morlinghem y sus colegas, compilados en el proyecto BedMachine Antarctica, se presentaron en la  reunión de otoño de la Unión Geofísica Americana . También se publica en la revista Nature  .

Se ha revelado que el nuevo mapa topográfico del lecho antártico se creó utilizando datos de espesor de hielo de 19 institutos científicos diferentes que datan de 1967.

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