Un estudio dice que la vida extraterrestre en las lunas de Saturno y Júpiter puede ser ‘indígena’

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Un estudio dice que la vida extraterrestre en las lunas de Saturno y Júpiter puede ser ‘indígena’

Si hay vida en el Sistema Solar fuera de la Tierra, las lunas de Europa de Júpiter y Encelado de Saturno son los dos lugares más probables para albergarlo.

Un estudio dice que la vida extraterrestre en las lunas de Saturno y Júpiter puede ser 'indígena'
Europa, luna de Júpiter, y Encelado, luna de Saturno. Crédito: ESA

La investigación, presentada en la reunión anual de otoño de la Unión Geofísica Americana (hemisferio norte) por el geofísico de la Universidad de Purdue, Jay Melosh, analizó la idea de ‘litopanspermia’, una idea de que la vida salta de un planeta a otro a través de rocas que fueron expulsados ​​al espacio, según Space.com, quien publicó la noticia por primera vez.

En 100,000 eyecciones de partículas marcianas simuladas, Melosh descubrió que una pequeña fracción de estas rocas – 0.0000002 a 0.0000004 por ciento para Encelado y 0.00004 a 0.00007 por ciento para Europa – eventualmente llegó a estas lunas. Utilizó tres velocidades de eyección diferentes en sus simulaciones: 1, 3 y 5 kilómetros por segundo.

La litopanspermia es similar a la panspermia, la hipótesis de que la vida en la Tierra se originó a partir de microorganismos en el espacio exterior que fueron transportados involuntariamente aquí por objetos como polvo espacial, meteoritos y asteroides, según un artículo en el sitio web de la NASA..

Utilizando la línea de base de que aproximadamente 1 tonelada de rocas marcianas golpea la Tierra cada año, Melosh estimó que Europa ve un promedio de aproximadamente 0.4 gramos de material marciano y solo 2 a 4 miligramos van a Encelado.

Según Space.com , Melosh dijo durante la conferencia:

En resumen: si se encuentra vida en los océanos de Europa o Encelado, es muy probable que sea indígena, no originaria de la Tierra, Marte o (especialmente) de otro sistema solar.

Melosh agregó que un meteorito de Marte tarda aproximadamente 2 mil millones de años en llegar a Encelado. Si hubiera organismos vivos en estas rocas espaciales marcianas, podrían sobrevivir si la velocidad fuera baja; pero si las velocidades fueran más altas, la supervivencia sería difícil de imaginar, agregó.

En junio, la NASA dijo que enviaría una misión a una de las otras lunas de Saturno, Titán, que también podría ser el hogar de la vida. Lanzada en 2026, la misión, conocida como Dragonfly, verá un helicóptero volar «a docenas de lugares prometedores» en Titán después de llegar allí en 2034.

Dos meses después, la NASA confirmó que lanzará una misión a Europa, un viaje que podría responder si ese cuerpo celestial congelado podría ser habitable para los humanos y mantener la vida.

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