Un gas apestoso clave para encontrar vida alienígena

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Vida extraterrestre en el espacio y gases tóxicos y malolientes en la tierra como una biofirma crucial

 Los investigadores concluyeron que la fosfina, uno de los gases más tóxicos y apestosos en la Tierra, es una firma biológica crucial.

Si se detecta fosfina en un planeta rocoso cercano, ese planeta debe albergar algún tipo de vida .

La fosfina se considera un signo inconfundible de vida extraterrestre.

Un gas apestoso clave para encontrar

Los investigadores del MIT han descubierto que la fosfina, uno de los gases tóxicos y apestosos de la Tierra, que se encuentra en algunos de los lugares más sucios, incluidos los montones de estiércol de pingüino, las profundidades de los pantanos y las ciénagas, no se puede producir de ninguna otra manera, excepto por Estos organismos extremos, aversión al oxígeno, hacen de la fosfina una biosignación pura.

«Aquí en la Tierra, el oxígeno es un signo de vida realmente impresionante», dijo en un comunicado de prensa la autora principal Clara Sousa-Silva, científica investigadora del Departamento de Ciencias de la Tierra, Atmosféricas y Planetarias del MIT .

“Pero otras cosas además de la vida también producen oxígeno. Es importante considerar moléculas más extrañas que podrían no formarse con tanta frecuencia, pero si las encuentra en otro planeta, solo hay una explicación «.

Los investigadores también encontraron que la fosfina, descubrieron, no tiene falsos positivos significativos, lo que significa que cualquier detección de fosfina es un signo seguro de vida.

Un gas apestoso clave para encontrarLa fosfina, una molécula conocida en la Tierra por su naturaleza maloliente y tóxica, puede ser un signo seguro de vida extraterrestre si se detecta en exoplanetas cercanos. Imagen cortesía de la NASA, editada por MIT News

Luego, los investigadores exploraron si la molécula podría ser detectable en la atmósfera de un exoplaneta.

Descubrieron que si la fosfina se produjera en cantidades relativamente pequeñas equivalentes a la cantidad de metano producida en la Tierra hoy, produciría una señal en la atmósfera que sería lo suficientemente clara como para ser detectada por un observatorio avanzado como el próximo telescopio espacial James Webb. , si ese planeta estaba dentro de 5 parsecs, o alrededor de 16 años luz de la Tierra, una esfera del espacio que cubre una multitud de estrellas, probablemente alojando planetas rocosos.

Además de establecer la fosfina como una biosignación viable en la búsqueda de vida extraterrestre, los resultados del equipo proporcionan una tubería o proceso para que los investigadores sigan la caracterización de cualquiera de los otros 16,000 candidatos a la biosignación.

«Creo que la comunidad necesita invertir en filtrar a estos candidatos en algún tipo de prioridad», dijo Sousa-Silva.

«Incluso si algunas de estas moléculas son realmente balizas oscuras, si podemos determinar que solo la vida puede enviar esa señal, entonces siento que es una mina de oro».

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