Un hombre que recibió un trasplante se entera meses después de que su ADN cambió al del donante a 5.000 millas de distancia

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¿Qué forma tiene el ADN?

Tras meses después de su trasplante de médula ósea, Chris Long de Reno, Nevada, supo que el ADN en su sangre había cambiado. Todo había sido reemplazado por el ADN de su donante, un hombre alemán con el que había intercambiado solo un puñado de mensajes.

Un colega de la oficina del sheriff, donde trabajaba, lo alentó a analizar su sangre. Tenía una idea de que esto podría suceder. Es el objetivo del procedimiento, después de todo: la sangre débil se reemplaza por sangre sana y, con ella, el ADN que contiene.

Pero cuatro años después de su procedimiento para salvar vidas, no solo se vio afectada la sangre de Long. Las muestras de sus labios y mejillas contenían su ADN, pero también el de su donante. Aún más sorprendente para Long y otros colegas en el laboratorio del crimen, todo el ADN en su semen pertenecía a su donante. «Pensé que era bastante increíble que pudiera desaparecer y que alguien más pudiera aparecer», dijo.

Long se había convertido en una quimera, el término técnico para la persona rara con dos conjuntos de ADN. La palabra toma su nombre de una criatura que escupe fuego en la mitología griega compuesta de partes de leones, cabras y serpientes. Los médicos y los científicos forenses saben desde hace tiempo que ciertos procedimientos médicos convierten a las personas en quimeras, pero donde exactamente el ADN de un donante, más allá de la sangre, rara vez se ha estudiado con aplicaciones criminales en mente.

Cada año, decenas de miles de personas reciben trasplantes de médula ósea por cáncer de sangre y otras enfermedades de la sangre, como leucemia, linfoma y anemia falciforme. Aunque es poco probable que alguno de ellos termine siendo el autor o víctima de un delito, la idea de que podrían intrigar a los colegas de Long en el Departamento del Sheriff del Condado de Washoe, que han estado utilizando a su colega (totalmente inocente) en TI como un poco de un conejillo de indias humano

Las implicaciones del caso de Long, que se presentó en una conferencia internacional de ciencia forense en septiembre, ahora han captado el interés de los analistas de ADN mucho más allá de Nevada.

El médico promedio no necesita saber dónde se presentará el ADN de un donante dentro de un paciente. Esto se debe a que este tipo de quimerismo probablemente no sea dañino. Tampoco debería cambiar a una persona. "Su cerebro y su personalidad deberían seguir siendo los mismos", dijo el Dr. Andrew Rezvani, director médico de la unidad de trasplante de sangre y médula hospitalaria en el Centro Médico de la Universidad de Stanford.

Agregó que los pacientes a veces también le preguntan qué significa para un hombre tener los cromosomas de una mujer en el torrente sanguíneo o viceversa. "No importa", dijo.

Pero para un científico forense, es una historia diferente. La suposición entre los investigadores criminales cuando recopilan evidencia de ADN de la escena del crimen es que cada víctima y cada perpetrador dejan un único código de identificación, no dos, incluido el de un compañero que es 10 años más joven y vive a miles de kilómetros de distancia. Y así, Renee Romero, que dirigía el laboratorio criminal en la oficina del sheriff del condado de Washoe, vio una oportunidad cuando su amigo y colega le dijeron que su médico había encontrado una coincidencia adecuada en el sitio web de un donante y que se sometería a un trasplante de médula ósea.

"Necesitamos limpiarte un poco antes de que te realices este procedimiento para ver cómo este ADN se apodera de tu cuerpo", recordó haberle dicho.

Long estuvo de acuerdo. Dio la bienvenida a una intrigante distracción de su diagnóstico de leucemia mieloide aguda y síndromes mielodisplásicos, los cuales perjudican la producción de células sanguíneas sanas.

En ese momento, dijo: "Ni siquiera sabía si iba a vivir".

Cuatro años más tarde, con Long en remisión y de regreso al trabajo, el experimento de Romero persistió, ayudado por sus colegas del laboratorio criminalístico. A los cuatro meses del procedimiento, la sangre de Long había sido reemplazada por la sangre de su donante. Los hisopos recogidos de su labio, mejilla y lengua mostraron que estos también contenían el ADN de su donante, con los porcentajes aumentando y disminuyendo con los años. De las muestras recolectadas, solo el pelo de su pecho y cabeza no se vieron afectados. La parte más inesperada fue que cuatro años después del procedimiento, el ADN de su semen había sido completamente reemplazado por el de su donante.

"Nos sorprendió que Chris ya no estuviera presente en absoluto", dijo Darby Stienmetz, un criminalista en la oficina del sheriff del condado de Washoe.

Si otro paciente respondió de manera similar a un trasplante y esa persona cometió un delito, podría inducir a error a los investigadores, dijo Brittney Chilton, criminalista de la división de ciencias forenses de la oficina del sheriff.

Y los ha engañado, aprendió Chilton una vez que comenzó a investigar el quimerismo. En 2004, los investigadores en Alaska subieron un perfil de ADN extraído del semen a una base de datos de ADN criminal. Coincidió con un posible sospechoso. Pero había un problema: el hombre había estado en prisión en el momento del asalto. Resultó que había recibido un trasplante de médula ósea. El donante, su hermano, fue finalmente condenado.

Abirami Chidambaram, quien presentó el caso de Alaska en 2005 cuando trabajaba para el laboratorio de detección de delitos científicos del estado de Alaska en Anchorage, dijo que había escuchado sobre otro escenario desconcertante desde entonces. Involucró a investigadores de la policía que se mostraron escépticos sobre la cuenta de una víctima de agresión sexual porque ella dijo que había habido un atacante, aunque el análisis de ADN mostró dos. Finalmente, la policía determinó que el segundo perfil provenía de su donante de médula ósea.

Escenarios similares también podrían crear confusión en torno a la identidad de la víctima, y ​​de hecho lo ha hecho, dijo Yongbin Eom, investigador visitante del Centro de Identificación Humana de la Universidad del Norte de Texas. En 2008, estaba tratando de identificar a la víctima de un accidente de tránsito para el Servicio Nacional Forense en Seúl, Corea del Sur . La sangre mostró que el individuo era femenino. Pero el cuerpo parecía ser masculino, lo que fue confirmado por el ADN en un riñón pero no en el bazo o el pulmón, que contenía ADN masculino y femenino. Finalmente, descubrió que la víctima había recibido un trasplante de médula ósea de su hija.

Los detalles de la situación de Long plantean una pregunta inevitable: ¿qué sucede si tiene un bebé? ¿Transmitiría los genes de su donante alemán o los suyos a la descendencia futura? En este caso, la respuesta no se probará porque Long se sometió a una vasectomía después de que nació su segundo hijo.

¿Pero qué hay de todos los demás? Tres expertos en trasplantes de médula ósea que fueron encuestados coincidieron en que era una pregunta intrigante. También acordaron que transmitir los genes de otra persona como resultado de un trasplante como el de Long era imposible.

"No debería haber ninguna manera de que alguien sea padre del hijo de otra persona", dijo Rezvani, el director médico de Stanford.

Eso no quiere decir que otras formas de quimerismo no hayan creado escenarios comparativamente confusos. Los gemelos fraternos a veces adquieren el ADN del otro en el útero; en al menos un caso, eso generó temores infundados de infidelidad cuando el hijo de un hombre no parecía ser suyo. En otro caso, una madre casi pierde la custodia de sus hijos después de una prueba de ADN.

Pero las células sanguíneas de un donante no deberían ser capaces de crear nuevas células de esperma, dijo Rezvani. El Dr. Mehrdad Abedi, el médico de la Universidad de California, Davis, que trató a Long, estuvo de acuerdo; él creía que era la vasectomía de Long lo que explicaba cómo su semen llegó a contener el ADN de su donante. Los científicos forenses involucrados dijeron que planean investigar más a fondo.

Todos los que han revisado el caso de Long están de acuerdo en una cosa: él es un estudio de caso vivo y que respira, y es imposible decir cuántas otras personas responden a los trasplantes de médula ósea de la misma manera que él. Es simplemente una de esas curiosas posibilidades que los analistas forenses pueden considerar cuando los resultados de ADN no se están sumando.

Por su parte, Long dijo que espera encontrarse con su donante durante un próximo viaje a Alemania y agradecerle en persona por salvarle la vida.

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