Unicornio siberiano: la legendaria criatura que verdaderamente existió

Unicornio siberiano: la legendaria criatura que verdaderamente existió

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Los unicornios forman parte de la mitología, no se debate; en cambio una criatura escapó de la leyenda y existió verdaderamente: el Unicornio siberiano.

Esta imponente y hermosa bestia habitó la Tierra verdaderamente hace aproximadamente 2.6 millones de años. Se le llama normalmente como «Rinoceronte Gigante» o «Unicornio Siberiano Gigante», y pertenece al género Elasmotherium.

Pobló los fríos terrenos de Eurasia durante el Plioceno superior y el Pleistoceno, y tambien se han podido localizar fósiles de hace solo 29.000 años. Eso señala que el Unicornio siberiano habitó el mundo al lado con los humanos modernos.

Existieron varias razas, en cambio la más comprendida del género es el Elasmotherium sibiricum, y de ahí proviene su nombre que lo ha llevado a ganar fama en la red últimamente.

Su tamaño era impresionante, superando a los imaginarios unicornios con unas dimensiones que igualarían a un mamut: aproximadamente 2 metros de altura, una longitud de 4.5 metros y un peso de 4 toneladas (¡todo un titán!), e igualmente su cuerpo estaba cubierto de pelaje.

Imagen 1. Dibujo de dos especímenes de Elasmotherium sibiricus. Crédito: Apokryltaros / Wikimedia Commons (CC BY SA 3.0)

El descubrimiento del Elasmotherium

En el año 1808, Johan Fischer von Waldheim, jefe del Museo de Cronica Natural de la Universidad de Moscú, reveló la legendaria criatura.

Aunque inicialmente solo se localizó una mandíbula inferior, los expertos de la era se las arreglaron para investigar la especie y nombrarla.

En el año 2016 se localizó un cráneo muy bien conservado de esta especie. El hallazgo se produjo en Pavlodar, al noreste de Kazajistán. Esta fue la evidencia que demostró que el animal vivió incluso hace uno 29.000 años, alterando la cronica que lo colocaba extinto hace 350.000 años.

Unicornio siberiano: la legendaria criatura que realmente existió

Imagen 2. Gráfico de la mandíbula hallada de un Elasmotherium sibiricum. (Public domain)

Los expertos han tenido que valerse de diferentes examen y de reconstrucciones para definir el aspecto del unicornio siberiano, además de sus hábitos y la comida que consumía.

La hipotesis más aceptada muestra al animal galopando como lo haría un caballo, una gran cabeza que casi arrastra en el suelo (como un bisonte), y tambien lo han planteado muy comparable a un hipopótamo.

El enorme cuerno del unicornio siberiano

Hay un vasto debate en la comunidad científica alrededor al cuerno de este animal. Varios universitarios plantean que solo poseía un cuerno, mientras que diferentes admiten que poseía dos.

De igual forma, los expertos han cuestionado durante demasiados años el real uso del cuerno, y claro, su real tamaño.

Unicornio siberiano: la legendaria criatura que realmente existióImagen 3. Un fósil de Elasmotherium en el Museo de Cronica Natural de Londres. Crédito: Ghedoghedo / Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0)

Las hipotesis son diversos, algunas lo catalogan para defensa, o para llamar parejas, para ahuyentar a diferentes unicornios competidores, retirar la nieve de la hierba y incluso para excavar en el suelo en busca de agua y raíces.

Pensándolo bien, es factible que el cuerno haya sido utilizado para todo lo anterior. en cambio, varios expertos admiten que podría haber sido utilizado además para atacar a posibles depredadores.

La verdad es que se cuenta con muy pocas pruebas para definir si todas las razas poseían tal cuerno. Pero se han hallado mayores indicios que determinan que el animal estaba cubierto de pelo como el mamut lanudo.

Para conjeturar que efectivamente este animal poseía un cuerno, los expertos se han basado en la protuberancia frontal encima del cráneo. Esto llamó la atención de los paleontólogos del siglo XIX y fue interpretado como la base de un cuerno.

Unicornio siberiano: la legendaria criatura que realmente existióImagen 4. Arriba: pintura rupestre hallada en Rouffignac, Francia, que deja ver un animal que se estima podría ser el extinto Elasmotherium. (Public domain) Abajo: Elasmotherium sibiricum. Crédito: DiBgd / Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0)

asimismo, diferentes investigaciones han indicado que el cuerno tendría una punta gran cantidad afilada; apunte que fue comprobado por un fósil que poseía una herida punzante curada, y que habría sido causada por otro macho que además poseía cuerno.

Estos animales se desarrollaron en la llanura de Siberia Occidental y pasaronuna larga temporada allí. en cambio no se tiene claro qué causas lo llevaron a la extinción.

Seguramente las causas ambientales terminaron por diezmar a estas «moles», causando la posterior extinción. Los expertos están estudiando las causas que terminaron con esta especie, ya que podrían relacionarse con el riesgo de extinción al que se enfrentan diferentes razas en el presente.

La leyenda del unicornio

China y Europa tienen diferentes leyendas que aluden a una mítica criatura con un único cuerno en su frente. en cambio fue en Siberia donde la leyenda cobró mayor importancia.

Unicornio siberiano: la legendaria criatura que realmente existióImagen 5. La leyenda del Unicornio

En el año 1886, Vasily Radlov se topó con una leyenda perteneciente a los Yakutos de Siberia referida a un «enorme toro negro», al que mataron con una sola lanza.

Los relatos Cuentan que la bestia poseía un solo cuerno que eran tan grande que debió ser llevado en trineo.

asimismo se han hallado vasijas con dibujos de una bestia muy parecida al Elasmotherium. Inclusive hay pinturas rupestres (ver imagen 4) en que se puede ver un animal muy parecido a este.

A pesar que hay pruebas que plantean que este animal verdaderamente existió, se necesita encontrar más fósiles y ser investigados con técnicas modernas para definir con total certeza cuál era el aspecto de este animal.

Es factible que la leyenda de los unicornios esté más relacionada de lo que creemos con el Elasmotherium.

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