Logran extender la vida de un gusano un 500 por ciento, el equivalente a cuatro siglos en humanos

Logran extender la vida de un gusano un 500 por ciento, el equivalente a cuatro siglos en humanos

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Logran extender la vida de un gusano un 500 por ciento, el equivalente a cuatro siglos en humanos

Logran extender la vida de un gusano un 500 por ciento, el equivalente a cuatro siglos en humanos

 

Logran extender la vida de un gusano un 500 por ciento, el equivalente a cuatro siglos en humanosImagen: MDI Biological Laboratory

¿Podríamos los humanos vivir varios siglos? Es factible que algún día sea posible, sobre todo tras lo anunciado por un equipo de investigadores: a través de unos pocos cambios genéticos sencillos el gusano Caenorhabditis elegans puede prolongar su vida útil en un 500 por ciento.

La investigación podría ayudar a los científicos a combatir uno de los mayores desafíos de la humanidad: el envejecimiento. El trabajo ha sido posible entre un grupo de expertos del Laboratorio Biológico MDI, el Instituto Buck de Investigación sobre el Envejecimiento de California y la Universidad de Nanjing de China estudiando C. Elegans.

Los investigadores identificaron dos vías celulares en el gusano que rigen el envejecimiento. Los Caenorhabditis viven normalmente dos o tres semanas, pero cuando se alteran IIS y TOR pueden ampliar la vida útil del animal en un 500 por ciento, el equivalente de una persona que vive hasta 500 años, cinco siglos. Y por extraño que parezca, tanto IIS como TOR también están presentes en las personas.

Logran extender la vida de un gusano un 500 por ciento, el equivalente a cuatro siglos en humanosImagen: Volker Kern, NASA Ames Research Center

El estudio logró alterar genéticamente ambas vías de la manera correcta para causar un resultado cuatro o cinco veces mayor que la suma de sus efectos separados. Según los autores principales del estudio, Jarod Rollins y Aric Rogers:

IIS reacciona a factores ambientales, como los alimentos, para coordinar la respuesta celular de un organismo entre diferentes tejidos. Es responsable de la señalización de la insulina que, cuando es dirigida por CRISPR y posteriormente mutada, aumenta la vida útil de C. elegans en un 100 por ciento. Por otro lado, TOR es un sensor de nutrientes que vive dentro de las células que responde a los cambios en la disponibilidad de alimentos aún más antiguos que la señalización hormonal. Cuando se manipula, TOR resulta en un aumento del 30 por ciento en la longevidad.

Juntos, se cree que la disminución de la actividad de IIS y TOR influye en el envejecimiento al cambiar las células de un modelo de crecimiento a uno que favorezca el mantenimiento. Este efecto salvaje no es uno más uno es igual a dos. Su uno más uno es igual a cinco , pero resulta en la amplificación de la vida útil de un mes del gusano en un 500 por ciento, una extensión mayor que la suma de las dos mutaciones separadas, un concepto conocido como “efecto sinérgico”.

Logran extender la vida de un gusano un 500 por ciento, el equivalente a cuatro siglos en humanosImagen: MDI Biological Laboratory

Por tanto, los hallazgos muestran que el envejecimiento no es simplemente el resultado de un gen o vía individual que actúa por sí solo, sino más bien una confluencia de redes que trabajan juntas a largo plazo.

¿Funcionaría el mecanismo en humanos? Está por ver, pero como los mismos científicos sugieren, como mínimo servirá para abrir nuevas vías de investigación y para tener una mejor comprensión de nuestro propio proceso de envejecimiento, además, se busca “permitir que los humanos vivan lo más saludables posible durante el mayor tiempo posible evitando el deterioro de la salud relacionado con la edad”.

El año pasado los investigadores pudieron extender la vida útil de un ratón y disminuir sus posibilidades de cáncer al extender sus telómeros, y este año un ensayo clínico en humanos probará el medicamento metformina, un tratamiento ampliamente utilizado para la diabetes tipo 2 que tiene el potencial de retrasar la aparición de enfermedades relacionadas con la edad como el cáncer, las enfermedades cardiovasculares y la enfermedad de Alzheimer, avances todos en la misma línea.

Como finalizan los investigadores en su trabajo, “al ayudar a caracterizar estas interacciones, nuestros científicos están allanando el camino para terapias muy necesarias para aumentar la esperanza de vida saludable para una población que envejece rápidamente”.

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