Los científicos argumentan que se dejará una ‘señal de cadáver’ en el registro fósil de nuestro tiempo

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Los científicos argumentan que se dejará una ‘señal de cadáver’ en el registro fósil de nuestro tiempo

 
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Hoy, la gran mayoría de los científicos está de acuerdo en que los humanos están causando cambios sin precedentes en nuestro planeta. Sin embargo, si eso justifica delinear una época completamente nueva es algo en lo que los geólogos continúan en desacuerdo.

Algunos piensan que el impacto de los humanos ahora es tan grande que excede los procesos naturales del Holoceno, mientras que otros argumentan que no hay un marcador claro en el registro geológico de la edad de los humanos: el llamado Antropoceno.

Los paleontólogos Roy Plotnick y Karen Koy caen en la primera categoría, y creen que nuestro registro fósil es un regalo muerto. En un nuevo artículo, la pareja argumenta que en el futuro lejano, por ejemplo, dentro de cien mil años, los fósiles de nuestra época apuntarán inequívocamente a los humanos.

Más bien morbosamente, lo llaman la «señal del cadáver», y es completamente nuestra culpa. Desde que los humanos han estado en esta Tierra, la biomasa total de mamíferos salvajes ha caído hasta en un 65 por ciento; Al mismo tiempo, la biomasa general de los mamíferos se ha cuadruplicado.

La razón principal de esta punta de la balanza es un crecimiento enorme y continuo en ganado y humanos. Esto sugiere que hoy en día, las vacas, los cerdos y las gallinas tienen muchas más probabilidades de convertirse en «fósiles potenciales».

Agregue mascotas domésticas, como la población mundial de perros de 900 millones y los 100 millones de gatos salvajes, y los mamíferos salvajes son aún menos propensos.

«La posibilidad de que un animal salvaje se convierta en parte del registro fósil se ha vuelto muy pequeña», dice el científico de la tierra y el medio ambiente Plotnick de la Universidad de Illinois en Chicago.

«En cambio, el futuro registro de mamíferos será principalmente vacas, cerdos, ovejas, cabras, perros, gatos, etc., y las propias personas».

No es la primera vez, esta idea ha sido sugerida. En 2018, los científicos argumentaron que las gallinas domésticas pueden actuar como un marcador para el Antropoceno, dada su distribución mundial y su gran tamaño de población.

Pero Plotnick y Koy piensan que esto va mucho más allá del pollo. Después de todo, hay varios otros animales como vacas, cerdos e incluso humanos, que juntos han suplantado casi por completo a los animales salvajes.

Además, los cadáveres en tumbas y vertederos dejan esqueletos razonablemente completos que pueden mantenerse bien conservados. Incluso cuando el ganado es arrojado al vertedero después de ser utilizado, generalmente quedan huesos solitarios y piezas cortadas.

«Estas tumbas ordenadas son esencialmente de todo el mundo, por lo que encontrarás restos de personas de la misma manera en todo el lugar», dijo Koy Science Magazine en una entrevista.

«No sé si ‘espeluznante’ es la palabra correcta, pero imagina que eres un extraterrestre de otra especie y encuentras este mundo cubierto por estos cuerpos, todos dispuestos de una manera específica en toda su superficie; solo imagina cómo se vería eso «.

Usando Michigan como ejemplo, dado su potencial para crear fósiles de larga vida, Plotnick y Koy argumentan que el registro fósil de vertebrados de hoy probablemente incluiría humanos, vacas, cerdos, pollos y perros. De hecho, en su análisis, los ciervos salvajes y otros preciados animales de caza fueron la única excepción real a esa regla.

«En resumen», escriben los autores , «el futuro paleontólogo de vertebrados observará una unidad bioestratigráfica generalizada y distintiva, claramente delimitada de los niveles debajo de ella».

«Fundamentalmente, el registro fósil del intervalo moderno será arqueológico, no paleontológico, y definitivamente ‘Antropoceno'».

Es probable que tales conclusiones no terminen el debate sobre esta nueva época controvertida, pero la «señal del cadáver» representa un nuevo marcador intrigante para la investigación.

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