Médicos capturan luz generada en el globo ocular de un paciente por primera vez

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Médicos capturan luz generada en el globo ocular de un paciente por primera vez

Imagen (izquierda) muestra el flash luminoso creado en los ojos de un paciente. Crédito: Lesley Jarvis

En un fenómeno jamás anteriormente observado, un equipo de médicos capturan luz generada en el globo ocular de un paciente por primera vez.

En varias personas sometidas a radioterapia, usado para tratar el cáncer, se ha denunciado un enigmatico fenómeno: destellos de luz en sus ojos, inclusive al tenerlos cerrados

Se han documentado pacientes en la literatura médica, descritos como «rayo de luz azul» o «ver una luz de neón azul», algunas veces al lado a un «olor blanco» que ocurre en plena aplicación de radiación en pacientes, y por una fracción de segundo.

Gran cantidad hipotesis han sido sugeridas para aclarar por qué sucede esto. Una de ellas relaciona los pigmentos de la retina en el interior de los ojos de los pacientes que sería estimulada en la terapia, produciendo «luz de Cherenkov» o «radiación de  Cherenkov», el mismo efecto sucedido en los reactores nucleares que brillan con luz azul al estar bajo el agua.

Luz de Cherenkov

Un equipo de investigadores actualmente ha logrado capturar esta luz insolita por primera vez, en la primera evidencia fotográfica que confirma que el fenómeno es, como teorizaban, la luz de Cherenkov.

Luz de Cherenkov en ojo humano. Crédito: Lesley Jarvis

La luz de Cherenkov es radiación electromagnética emitida en el instante que una partícula cargada traspasa la materia a una velocidad mayor a la de la luz en el medio, causando un efecto de explosión sónica, parecido al causado cuando un avión supera la velocidad del sonido.

Cabe resaltar que la velocidad de la luz no es superada en el vacío, sino que la luz viaja a través de un medio como el agua.

En el siguiente vídeo se puede ver luz azul producida cuando se coloca un reactor nuclear bajo el agua, y que explica la luz de Cherenkov.

en cambio, la luz de Cherenkov que ocurre en el globo ocular humano no fue una tarea fácil de documentar.

Luz azul en el globo ocular

Expertos del Dartmouth’s and Dartmouth-Hitchcock’s Norris Cotton Cancer Center, utilizando una tecnología denominada «CDose camera imaging system», diseñada para ver emisiones de luz en sistema biológicos, consiguieron registrar el fenómeno.

Irwin Tendler, del Dartmouth College y coautor de la investigación, manifestó en un comunicado:

Nuestros datos más recientes son interesantes porque, por primera vez, se capturó la emisión de luz del ojo de un paciente sometido a radioterapia. Estos datos además son la primera instancia de evidencia que respalda directamente que hay bastante luz producida en el interior del ojo para causar una impresion visual y que esta luz se parece a la emisión de Cherenkov”.

Crédito: Lesley Jarvis

Tendler agregó:

A medida que el haz de radiación pasa a través del ojo, se genera luz en el interior del fluido vítreo. Nuestros datos en tiempo real mostraron rigurosamente que la cantidad de luz producida es bastante para provocar una impresion visual, un asunto que ha sido debatido en la literatura. analizando la composición espectral, además mostramos que esta emisión se puede clasificar como luz de Cherenkov, nuevamente, otro punto controvertido en la literatura”.

Actualmente el equipo espera que su sistema pueda ser utilizado para mejorar la radioterapia. Han sugerido que las emisiones de luz en los ojos de los pacientes mostraria que la radiación alcanzó su objetivo previsto. asimismo, esta confirmación sirve para tranquilizar la inquietud de los pacientes ante los insolitos destellos en sus ojos.

Los descubrimientos de la investigación han sido publicados en International Journal of Radiation Oncology.

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