científicos logran pegar átomos individuales por primera vez

Por primera vez en física cuántica, los investigadores pudieron «mantener» átomos individuales en una ubicación fija y, por lo tanto, observaron interacciones atómicas que antes eran invisibles. Hasta entonces, solo era posible comprender los procesos cuánticos a través de experimentos que involucraban grandes cantidades de átomos.

Para esto, se ensamblaron varios equipos como láseres, cámaras de vacío y microscopios en el departamento de Física de la Universidad de Otago (Nueva Zelanda).

«Nuestro método implica la captura individual y el enfriamiento de tres átomos a una temperatura de aproximadamente una millonésima parte de Kelvin, utilizando rayos láser hiperenfocados en una cámara de hipervacío (vacío), del tamaño de una tostadora», describe el investigador Mikkel Andersen. «Combinamos lentamente las trampas que contienen los átomos para producir interacciones controladas que medimos».

Una cámara microscópica permitió ampliar y visualizar el proceso. Pudieron ver el resultado exacto de los procesos individuales y observaron un nuevo proceso en el que dos de los átomos se unen.

“Al trabajar a este nivel molecular, ahora sabemos más sobre cómo los átomos chocan y reaccionan entre sí. Con un mayor desarrollo, esta técnica puede ofrecer una forma de construir y controlar moléculas individuales de sustancias particulares ”, dice el investigador Marvin Weyland.

Andersen cree que esta línea de estudio se puede aplicar a futuras tecnologías cuánticas que pueden afectar a las sociedades de la misma manera que las tecnologías cuánticas permitieron la existencia de computadoras modernas e Internet.