Árbol amazónico con hojas más grandes que un humano es identificado como nueva especie.

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Árbol amazónico con hojas más grandes que un humano es identificado como nueva especie

Su nombre investigador es Coccoloba gigantifolia, es un árbol amazónico con hojas que llegan a alcanzar un tamaño superior al de un humano. Al final ha sido identificado como nueva especie.

No hay dudas que el Amazonas guarda para nosotros un tesoro de biodiversidad, tesoro que obviamente debe ser resguardado por todos los naciones que poseen el privilegio de tener este paraíso verde entre sus límites.

Hace 35 años, este peculiar árbol se observó por primera vez. Su majestuosidad hizo que los expertos lo describieran como un gigante, y no solo queda en palabras: sus hojas llegan a sobrepasar los 2.5 metros de longitud.

A pesar que este árbol ya era conocido por los locales y incluso por investigadores desde hace demasiado tiempo, no se había formalizado una descripción ni un nombre oficial.

Actualmente, al final este coloso ha sido catalogado como una nueva especie. en cambio, al mismo tiempo ha sido registrado en la Lista Roja de la UICN, por encontrarse en peligro de extinción.

Árbol amazónico de hojas gigantescas

La exposición de una hoja seca gigante realizada por el Instituto Nacional de Investigación del Amazonas (INPA) en Manaus, Brasil, ha sido una gran atracción por varios años, en cambio la identidad del árbol era un enigma, incluso actualmente.

Se trata de un árbol correspondiente a la especie Coccoloba, un género de plantas con flores que crecen en los bosques tropicales de América.

Un equipo de botánicos se localizó por primera vez con uno de estos árboles en el año 1982, en las proximidades del río Madeira en la Amazonía de Brasil.

El árbol Coccoloba gigantifolia posee hojas que alcanzan los 2.5 metros de longitud.

Se han encontrado más individuos de esta especie luego de la década de 1980; en cambio la especie no consiguió ser identificada en aquellos años.

Los árboles hallados en ese instante no poseían flores y tampoco frutos, algo que es esencial para explicar la especie de una planta. Otro causa en contra fueron sus grandes hojas, por lo que fue imposible para los expertos llevarlas consigo y analizarlas. Solo se tomaron fotografías y algunas notas.

Rogério Gribel, investigador del INPA, manifestó en un correo electrónico a Mongabay:

La especie se hizo famosa a nivel local, pero debido a la carencia de material reproductivo no podía describirse como una nueva especie para la ciencia”.

Pero en 1993, un equipo de botánicos encontraron modernos individuos en el estado de Rondônia y llevaron consigo hojas que luego enmarcaron para su exposición en el INPA.

Y el árbol de hojas gigantes floreció

Ya en el año 2005, Gribel y Carlos Alberto Cid Ferreira, obtuvieron semillas y flores moribundas de un árbol en el Bosque Nacional Jamari.

A pesar de que las flores marchitas no auxiliaron a explicar la especie en aquel instante, se usaron para sembrarlas en el mismo campus del INPA. Tiempo después, luego de 13 años, el trabajo «dio sus frutos» y los árboles florecieron.

El año pasado (2018) se pudieron obtener flores del espécimen sembrado en el INPA, que consintió explicar la nueva especie.

Coccoloba gigantifolia.

Gribel manifestó en un comunicado:

Estamos muy contentos y orgullosos de que después del largo período de ‘seguimiento’ de una especie tan peculiar y relativamente extraña al final hayamos logrado obtener las flores y los frutos que son las construcciones esenciales para explicar una nueva especie para la ciencia”.

Hace poco los expertos publicaron sus descubrimientos en un artículo de la revista Acta Amazonica, denominando al árbol como Coccoloba gigantifolia, debido a las hojas gigantes que tiene.

Coccoloba gigantifolia: un coloso en la Amazonía

C. gigantifolia puede alcanzar incluso 15 metros de altura y sus hojas pueden medir 2.5 metros de longitud. Es seguramente la planta con hojas más grandes entre las plantas dicotiledóneas: un vasto asociación de floración plantas que incluyen girasoles, hibiscos, tomates y rosas.

Sus semillas se pueden separar en dos partes iguales, y cada una de ellas llega a formar las dos primeras hojas embrionarias de la plántula. Al crecer, sus hojas desarrollan venas ramificadas.

Luego de 40 años de ser conocido por los habitantes de la zona y por varios botánicos, C. gigantifolia al final ha ocupado un lugar entre los registros botánicos, y ha ganado su puesto como el árbol con hojas más grandes que hay.

Coccoloba gigantifolia.

Identificar a una especie permitirá aplicar mejores procedimientos de conservación y así prevenir su extinción.

De por si, C. gigantifolia es una especie extraña y solo se han registrado varios individuos en la cuenca del río Madeira en los estados brasileños de Amazonas y Rondônia, zonas golpeados por diferentes planes como represas hidroeléctricas, carreteras y agricultura en expansión.

Es factible que existan varios individuos de C. gigantifolia en diferentes regiones de la Amazonía, sobre todo poblaciones desarticuladas. Es primordial conservar la especie y protegerla del latente riesgo de extinción.

Esta es una muestra más de que la Amazonía es un tesoro de vida, vida de la que dependemos todos, absolutamente todos en este mundo. La naturaleza es sabia y se encarga de defender a sus descendientes (plantas, animales y humanos), pero además necesita de nuestra auxilio, actualmente más que jamás.

Los descubrimientos de las investigaciones han sido publicados en la revista Acta Amazonica.

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