Procedimiento para hacer viajes interestelares a la velocidad de la luz es descrito por investigadores de Harvard.

Procedimiento para hacer viajes interestelares a la velocidad de la luz es descrito por investigadores de Harvard.

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Un factible procedimiento para hacer viajes interestelares a velocidades cercanas a la de la luz sin necesidad de motores ni propulsores ha sido descrito hace poco por dos expertos de la Universidad de Harvard (EE.UU.).

Los viajes interestelares simbolizan un vasto desafío que aun hoy, con los avances tecnológicos, los investigadores no han podido vencer.

Colosales distancias, una tremenda cantidad de energía necesaria para realizar el viaje y astronómicas escalas de tiempo, son solo varios de los retos a enfrentar. Pero, ¿qué pasaría si hubiera una forma de viajar entre los astros utilizando naves que aprovechan los fenómenos naturales para alcanzar velocidades relativistas (una fracción de la velocidad de la luz).

Esto es factible, al menos en hipotesis, en suceso de que una nave espacial aprovechara la enorme cantidad de energía liberada como resultado de la explosión de una estrella, según explica un trabajo de investigación publicado hace poco por el físico teórico Abraham “Avi” Loeb y el astrobiólogo Manasvi Lingam.

Cómo sería factible

Crédito: Johannes Plenio/alexmyers / Pixabay. Edición: Mystery Science.

Para lograrlo, se necesitaría de una vela solar o magnética, la cual aprovecharía la energía de una supernova, de forma parecido a como un velero utiliza la fuerza del viento.

Se trata de un modelo de propulsión basado en el uso de la radiación solar para generar presión sobre un material altamente reflexivo y de esta forma crear una fuerza de empuje sin necesidad de combustibles.

A su vez, para alcanzar velocidades incluso mayores de las que permite la radiación solar, otra de las posibilidades sería incrementar la velocidad la nave espacial por medio energía dirigida, es decir, apuntando a la vela con un rayo láser.

Una vela cuyo peso sea inferior a medio gramo por metro cuadrado sería bastante para que la nave pudiera alcanzar velocidad relativistas —aquellas que constituyen una fracción de la velocidad de la luz—, señalan los expertos.

«Al considerar una serie de objetos astrofísicos como estrellas masivas, microcuásares, supernovas, nebulosas de viento de púlsar y núcleos galácticos activos, mostramos que las velocidades que se aproximan a la velocidad de la luz pueden ser realizables en circunstancias amplias», dicen los expertos.

Estos ideas se fundamentan en la radiación electromagnética generada por el Sol para concebir presión contra una vela altamente reflectante, generando así la propulsión de una forma que no requiera motores o propulsores.

Explosión supernova

Impresión artística de una supernova. Crédito: Desy/laboratorio de Comunicación científica

La energía liberada por una supernova es mil millones de veces superior la que emite el Sol en el transcurso de un mes. Así, el viento solar solamente es capaz de incrementar la velocidad una vela solar incluso una milésima de la velocidad a la que viaja la luz, mientras que con una explosión estelar llegaría a una décima de la velocidad de la luz.

Desafíos

Para efectuar este tipo de viajes sería necesario aclarar una serie de dificultades. Como ejemplo, evitar los elevados niveles de fricción con las corrientes de gas generadas por los astros masivas que podrían destruir la nave. Para ello, sería necesario abrir la vela al instante de la explosión y despues plegarla para evitar la fricción con el ambiente gaseoso.

asimismo, la vela solar debería estar hecha de un material lo suficientemente reflexivo como para no absorber demasiada energía e incendiarse como consecuencia. igualmente, sería necesario conocer con precision el instante en que explosione la estrella y posicionar oportunamente la nave para aprovechar la supernova.

Por último, además sería indispensable calcular la trayectoria que realice la nave una vez que sea propulsada para evitar posibles colisiones con partículas espaciales sólidas.

Para estos investigadores, civilizaciones avanzadas quizá ya hayan implementado algunas de estas ideas y las estén utilizando para desplazarse por la galaxia.

Aunque hoy en dia solo es una hipotesis, en cambio cabe resaltar que es gran cantidad interesante. ¿No crees?

Fuente

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